Medicare: australianos pagam mais para visitar médicos

Em breve, os australianos pagarão mais para visitar um médico sob mudanças discretas no sistema público de saúde.

As alterações do Medicare, que entrarão em vigor a partir de janeiro do 19, podem economizar bilhões de dólares para o governo.

As pessoas pagarão um A $ 20.10 extra ($ 16; £ 11) para consultar um médico para uma breve consulta, depois que o Medicare reduzir sua contribuição para suas contas.

A medida segue o fracasso do governo no ano passado em legislar por uma taxa controversa de A $ 7 em um GP.

O aumento foi trazido dois dias antes do Natal sem nenhum anúncio oficial, mas acabou de ser recebido pela mídia australiana.

O Medicare vem pagando A $ 37.05 em visitas curtas ao GP, com duração inferior a minutos 10, feitas por milhões de pacientes todos os anos. Agora ele pagará A $ 16.95.

O governo planeja um novo corte de A $ 5 nos descontos para GP a partir de 1 em julho. O desconto do Medicare está congelado - com ajustes apenas para a inflação - há quase seis anos.

Como o Australian Medicare funciona?

- Os cuidados de saúde são prestados por instituições privadas e governamentais.
- O governo financia seu sistema Medicare através de uma taxa de 1.5% sobre todos, exceto os de baixa renda, com o saldo sendo fornecido pelo governo a partir da receita geral.
- Uma taxa adicional de 1% é imposta aos assalariados de alta renda se eles não tiverem seguro de saúde privado.
- Assim como o Medicare, o governo financia um Esquema de Benefícios Farmacêuticos separado que subsidia uma variedade de medicamentos prescritos.

Um porta-voz do ministro da Saúde, Sussan Ley, disse à imprensa local que as mudanças nas consultas nos minutos 10 foram projetadas para refletir melhor o tempo que os médicos passam com seus pacientes e incentivar consultas mais longas com os pacientes para obter melhores resultados de saúde.

"De acordo com as regras atuais, um clínico geral pode acessar os descontos do Medicare por até 20 minutos, mesmo que o paciente entre e saia pela porta em seis minutos", disse o porta-voz à Fairfax Media.

Mas a Associação Médica Australiana descreveu a mudança mais recente como um "ataque à prática geral" que forçaria muito mais pessoas a entrar em hospitais públicos já superlotados.

"No Reino Unido, houve uma explosão na demanda por médicos de clínica geral - eles atendem a 120,000 mais pacientes todos os dias do que há cinco anos atrás - mas o financiamento do governo para seus serviços caiu para um nível mais baixo de todos os tempos", disse o vice-presidente da AMA , Dr. Stephen Parnis em uma declaração.

"Como mostra a experiência do Reino Unido, quando os governos cortam investimentos em cuidados de saúde primários, significa que mais pessoas acabam indo ao hospital, estão mais doentes e são muito mais caras para tratar", disse ele. "Não devemos seguir esse caminho."

Cerca de 15 milhões de pessoas com mais de 10 anos de idade fazem um GP pelo menos uma vez por ano, de acordo com o Australian Bureau of Statistics.

Fonte: BBC

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