Refugiados pegam neve pesada enquanto tempestades açoitam Líbano e Jordânia

Milhares de refugiados no Líbano e na Jordânia estão lutando para se aquecer e proteger seus abrigos nesta semana, com fortes tempestades de inverno que trazem temperaturas decrescentes, neve pesada, ventos fortes e chuvas fortes na região.

A equipe de campo do ACNUR diz que o vale de Bekaa, no Líbano, estava coberto de neve na manhã de quarta-feira, cortando estradas e afetando dezenas de milhares de refugiados - muitos dos quais vivem em abrigos improvisados ​​em mais de assentamentos informais 850 instalados em terrenos baldios, prédios abandonados, garagens, galpões e em terras agrícolas.

Alguns refugiados estão conseguindo atravessar a tempestade até o centro de registro do ACNUR na cidade de Zahle, onde estão sendo processados ​​por funcionários. Outros passaram o dia amontoados em torno de aquecedores ou raspando a neve dos telhados de seus abrigos para evitar o colapso. Há relatos de casas danificadas em assentamentos informais, onde abrigos improvisados ​​desabaram sob o peso da neve.

As condições têm sido particularmente ruins em Arsal e nos arredores, onde as altitudes variam de metros 1,300 a 1,400. Seis abrigos de emergência foram montados, onde os parceiros do ACNUR estão prontos para receber famílias que saem de locais com tendas e os municípios locais estão limpando estradas. No vale de Bekaa, o ACNUR e parceiros estão trabalhando para fornecer às pessoas materiais para reparar abrigos. Também estão em andamento planos para substituir cobertores, colchões e outros itens que foram danificados.

O ACNUR iniciou seu programa de ajuda de inverno no Líbano em outubro passado, concentrando-se em ajudar os refugiados mais vulneráveis ​​com dinheiro, fogões e cobertores. O suporte de inverno também inclui vales de combustível para ajudar as pessoas que vivem acima dos medidores 500, incluindo muitos daqueles agora cobertos de neve no vale de Bekaa. Folhas de plástico, madeira e ferramentas básicas para ajudar a manter as acomodações bem isoladas foram distribuídas para quase as pessoas da 250,000 que vivem em edifícios inacabados e assentamentos informais.

Embora tenha sido prestada muita ajuda no inverno, o ACNUR continua preocupado. "Apesar de nossos esforços, a situação no Líbano continua precária para os refugiados, dadas as condições extremamente pobres em que vivem e a natureza dispersa da população", disse a representante do ACNUR no Líbano Ninette Kelley. "É um desafio constante garantir que os refugiados em mais de localidades 1,700 permaneçam seguros e quentes durante os meses de inverno e tenham recursos suficientes para suportar tempestades severas".

Em outras partes do país, o mau tempo está afetando os refugiados que vivem no Monte Líbano, em Beirute e no norte e sul do país. Há relatos de que mais de tendas da 100 foram assopradas por ventos fortes no sul do país.

A equipe 600 do ACNUR em cinco escritórios no Líbano está trabalhando com as tempestades, embora o fechamento de estradas esteja afetando algumas operações. A agência de refugiados continua trabalhando com parceiros e municípios locais para mapear necessidades e coordenar respostas. Em preparação para a tempestade, o ACNUR reforçou seus estoques de contingência de combustível, cobertores, madeira e materiais de abrigo e colocou as equipes interinstitucionais em prontidão para respostas de emergência.

Enquanto isso, na Jordânia, a neve começou a cair no campo de Za'atari por volta do meio-dia da quarta-feira, após a queda de neve anterior em Jerash, Irbid e Ajloun, além de outros locais com grande número de refugiados. A capital, Amã, também está recebendo neve.

Em preparação para as condições geladas provocadas pela tempestade Huda, o ACNUR começou a distribuir cobertores 20,000 a refugiados do Iraque, Somália e Sudão na Jordânia. Na quarta-feira, o ACNUR também distribuiu cobertores 29,000 doados pelos Emirados Árabes Unidos a refugiados sírios, muitos dos quais vivem em condições precárias e mal preparados para temperaturas abaixo de zero.

Os centros de registro do ACNUR na Jordânia continuam abertos, apesar do mau tempo, e a linha de apoio do ACNUR para refugiados está em pleno funcionamento.

Nos campos de Azraq e Za'atari, uma campanha informando os refugiados sobre tempestades iminentes está em andamento e conselhos sobre o uso seguro de aquecedores e fogões. Cobertores adicionais também estão a caminho do Azraq. Abrigos de emergência estão em Za'atari, onde 20 por cento da população ainda vive em tendas, embora ainda não tenha havido mudança para esses abrigos.

Para ajudar os refugiados vulneráveis ​​que vivem em áreas urbanas e rurais a sobreviverem no inverno, o ACNUR concedeu uma doação em dinheiro de inverno às famílias de refugiados 27,000 para cobrir necessidades essenciais, como custos de aquecimento.

Enquanto isso, o ACNUR na quarta-feira enviou mais de uma equipe de campo da 60 para monitorar a situação em locais na Jordânia, tratar das preocupações dos refugiados e organizar a distribuição de ajuda adicional quando necessário.

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