Por que tantas pessoas morrem limpando neve?

Pelo menos duas pessoas morreram de ataques cardíacos enquanto limpavam neve em Buffalo, Nova York. Todo inverno, cerca de pessoas da 100 nos EUA morrem fazendo isso. Por quê?

Um estudo que analisou dados de 1990 a 2006 realizado por pesquisadores do Hospital Infantil Nacional dos EUA registrou as mortes de 1,647 por lesões cardíacas associadas à remoção de neve. No Canadá, essas mortes são notícia a cada inverno.

O cardiologista Barry Franklin, especialista nos efeitos perigosos da remoção de neve, acredita que o número de mortes pode ser o dobro. "Acredito que perdemos centenas de pessoas a cada ano por causa dessa atividade", diz Franklin, diretor de cardiologia preventiva e reabilitação cardíaca no William Beaumont Hospital, Michigan.

Sua equipe descobriu que, quando jovens saudáveis ​​tiravam neve, a frequência cardíaca e a pressão sanguínea aumentavam mais do que quando se exercitavam em uma esteira. "Combine isso com o ar frio, o que faz com que as artérias se contraiam e diminuam o suprimento de sangue; você tem uma tempestade perfeita para um ataque cardíaco", diz ele.

A remoção de neve é ​​particularmente extenuante porque utiliza trabalho com os braços, o que é mais cansativo do que o trabalho com as pernas. Esforçar-se para mover neve úmida e pesada provavelmente causa um aumento na freqüência cardíaca e pressão arterial, diz Franklin.

Muitas pessoas prendem a respiração durante o trabalho duro, o que também sobrecarrega o corpo. Além disso, o horário nobre para limpar a neve é ​​entre 6am e 10am, que é quando as flutuações circadianas nos tornam mais vulneráveis ​​a ataques cardíacos.

Franklin considera a remoção de neve tão perigosa que aconselha qualquer pessoa com mais de 10 anos de idade a não fazê-lo.

"Pessoas em maior risco são aquelas que são habitualmente sedentárias com doenças coronárias conhecidas ou suspeitas, que saem uma vez por ano para limpar a neve", diz ele, acrescentando que fumar e excesso de peso aumentam drasticamente o risco. Se você precisar fazê-lo, empurre em vez de levantar a neve, vista-se em camadas, faça intervalos regulares em ambientes fechados e não coma ou fume antes de trabalhar com pá, ele aconselha.

Usar um soprador de neve é ​​uma opção melhor, mas também houve ataques cardíacos em homens usando sopradores, incluindo uma fatalidade em Buffalo na quarta-feira. "As pessoas não têm idéia de como isso é tributário no coração", diz Franklin.

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