BANGLADESH - É emergência para Rohingya. Surto de difteria piora sua situação

COMUNICADO DE IMPRENSA por MSF.ORG

É provável que surtos de doenças adicionais se as condições de vida dos refugiados não melhorarem.

A difteria, uma doença há muito esquecida na maior parte do mundo graças ao aumento das taxas de vacinação, está reaparecendo em Bangladesh, onde mais de 655,000 Rohingya buscam refúgio desde o 25 em agosto, após o aumento da violência em Mianmar. Desde dezembro do 21, os Médicos Sem Fronteiras (MSF) viram mais de casos suspeitos do 2,000 em suas unidades de saúde e o número está aumentando diariamente. A maioria dos pacientes tem entre cinco e 10 anos de idade.

"Fiquei muito surpreso quando recebi a primeira ligação do médico da clínica, dizendo que ele tinha um caso suspeito de difteria", diz Crystal Crystal VanLeeuwen, coordenador médico de emergência de MSF em Bangladesh.

"'Difteria?' Eu perguntei: 'Você tem certeza?' Ao trabalhar em um ambiente de refugiados, você sempre está de olhos abertos para doenças infecciosas evitáveis ​​por vacina, como tétano, sarampo e poliomielite, mas a difteria não era algo que estava no meu radar. ”

A difteria é uma infecção bacteriana contagiosa que freqüentemente causa o acúmulo de membrana pegajosa cinza-branca na garganta ou nariz. Sabe-se que a infecção causa obstrução das vias aéreas e danos ao coração e ao sistema nervoso. A taxa de mortalidade aumenta sem a antitoxina da difteria (DAT). Com a escassez global de DAT e a quantidade limitada que chegou a Bangladesh há mais de uma semana, a probabilidade de uma emergência de saúde pública se aproxima, ameaçando uma população que fugiu da ameaça de violência e agora enfrenta outra: o surto de doença.

Se os pacientes não recebem DAT no início da progressão da doença, a toxina continua a circular no corpo. Isso pode causar danos aos sistemas nervoso, cardíaco e renal semanas após o período de recuperação inicial.

"O primeiro caso suspeito que identificamos foi uma mulher com cerca de 10 anos de idade", explica VanLeeuwen. “Ela veio ao nosso serviço de saúde no início de novembro e a tratamos com antibióticos. Ela saiu da clínica, apenas para voltar para nós mais de cinco semanas depois. Então ela sentiu dormência nos braços, mal conseguia ficar de pé ou andar e tinha dificuldade em engolir. É muito tarde para lhe dar DAT nesta fase.

Atualmente, existem apenas menos de frascos 5,000 de DAT em todo o mundo. "Não há medicamentos suficientes para tratar todas as pessoas na sua frente que precisam e somos forçados a tomar decisões extremamente difíceis", diz VanLeeuwen. "Torna-se uma questão ética e de equidade."

O surgimento e a disseminação da difteria mostram como os refugiados Rohingya são vulneráveis. A maioria deles não é vacinada contra nenhuma doença, pois tinha acesso muito limitado a cuidados de saúde de rotina, incluindo vacinas, em Mianmar. A difteria é transmitida por gotículas e se espalha facilmente nos assentamentos de refugiados, onde as pessoas vivem em condições de superlotação, com abrigos espremidos um contra o outro e, às vezes, famílias com até pessoas 10 vivendo em um espaço muito pequeno.

MSF respondeu à rápida disseminação da difteria convertendo uma de suas instalações de internação para mães e crianças no assentamento improvisado de Balukhali e a unidade de internação perto de Moynarghona - que ficava apenas alguns dias após a abertura - em um centro de tratamento para difteria.

Além disso, MSF montou um centro de tratamento em Rubber Garden, que anteriormente era um centro de trânsito para recém-chegados. A capacidade total de leitos aumentará para leitos 415 em dezembro do 25. Para evitar a propagação da doença, nossas equipes também estão localizando e tratando pessoas que possam ter entrado em contato com a doença na comunidade. Assim que um caso é identificado, uma equipe visita a família, administra antibióticos e procura na área casos adicionais para encaminhamento e tratamento.

Para conter a disseminação das doenças, a medida mais importante é garantir a cobertura vacinal no menor tempo possível. O Ministério da Saúde e Bem-Estar Familiar, com o apoio de outras entidades, acaba de iniciar uma campanha de vacinação em massa, apoiada por MSF, estabelecendo pontos fixos em nossos postos de saúde.

Mas os desafios permanecem.

Uma pessoa não vacinada ganha imunidade após um mínimo de duas vacinas, administradas com quatro semanas de intervalo. Esta é uma população que sabe pouco ou nada sobre os benefícios das vacinas. Menos de um mês atrás, os Rohingya já participavam de uma campanha de vacinação em massa contra o sarampo. Muitos não entendem por que precisam de outra vacina. A comunicação com a população é essencial para garantir uma boa cobertura vacinal. MSF também está tentando garantir que todos os refugiados recém-chegados sejam vacinados antes de serem realocados nos campos. Mas, dado o tempo necessário para concluir o curso da vacinação, e na ausência de um local onde possam ser abrigados temporalmente, é um grande desafio.

Como organização médica humanitária, também enfrentamos um dilema.

“Mesmo antes da difteria, havia uma grave falta de capacidade no leito de internação. Agora tivemos que converter essas camas pouco disponíveis em áreas dedicadas de tratamento e isolamento apenas para pacientes com difteria ”, diz Crystal VanLeeuwen.

“As mulheres e crianças que anteriormente tinham acesso às instalações não têm mais isso como uma opção. Isso também está criando uma pressão sobre o espaço e o pessoal disponível em unidades de internação que não sejam difterias que receberam esses pacientes. As equipes estão se adaptando à situação em rápida mudança, mas todos enfrentamos novos desafios a cada dia. ”

“Esses casos de difteria ocorrem em cima de um surto contínuo de sarampo e da enorme carga de necessidades gerais e emergenciais de saúde de tantas pessoas”, diz Pavlos Kolovos, chefe de missão de MSF em Bangladesh.

“Eles já estão vulneráveis, chegando quase sem cobertura vacinal. Agora eles estão vivendo em um campo extremamente densamente povoado, com más condições de água e higiene. Até que esses problemas sejam resolvidos e melhorados, continuaremos enfrentando novos surtos de doenças e não apenas difteria. ”

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