Como responder à pergunta "Estou morrendo?"

Matthew O'Reilly é um técnico de emergência médica em Nova York. Ele sabe o que é ser perguntado por um paciente: "Estou morrendo?" e o que fazer quando a resposta for "Sim".

Uma consequência cruel de estar vivo e consciente é a capacidade de entender que um dia tudo deve acabar. Embora a morte possa ser inevitável, não é algo em que a maioria de nós gosta de pensar, exceto como um evento distante, vagando pacificamente na cama cercado por entes queridos.

Mas esse não é o fim que todos alcançam. E na linha de frente de cada doença fatal repentina ou acidente mortal, muitas vezes, está um profissional médico - o médico ao lado da cama de hospital que apita, o primeiro a responder no local de um acidente. Essas mulheres e homens enfrentam a difícil tarefa de dizer a um paciente que logo morrerão. Não pode. Mas irá. Como eles sabem quando divulgar tal coisa? Como eles sabem agir?

Matthew O'Reilly é um veterano técnico de emergência médica (EMT) no condado de Suffolk, em Long Island, Nova York. Em sua palestra, ele descreve como é ser perguntado por um paciente "Estou morrendo?" e responder honestamente.

O'Reilly começou sua carreira como EMT por volta de 2006. Ele era um voluntário bombeiro na época, e na cena de um acidente, ele viu um médico - apesar de uma ameaça à própria segurança do médico - rastejar sob um carro para salvar a vida de um homem. O ato impressionou O'Reilly e o levou a um treinamento especializado como paramédico de cuidados intensivos, com um nível extra de conhecimento médico para vítimas de emergências, acidentes e incêndios.

Como um EMT sabe se uma pessoa vai morrer? Embora o treinamento formal de O'Reilly o tenha ensinado como ser um clínico e como tratar os ferimentos de um paciente, a experiência também desempenha um papel em saber quando a morte de uma pessoa é iminente. Não é uma fórmula definida, diz ele, mas uma combinação de fatores: a extensão dos ferimentos, mudanças na pressão arterial e outros sinais vitais e anos de experiência com o que é morrer - bem como o tempo que levará para chegar para o hospital mais próximo. Às vezes, a distância é simplesmente grande demais para um corpo enfraquecido.

Ainda assim, durante seus primeiros dois anos no emprego, ele disse aos pacientes que eles sobreviveriam, mesmo sabendo que provavelmente morreriam. “Sempre tive medo de dizer a uma pessoa que sim, provavelmente você iria morrer”, diz ele, “porque tinha medo de que ela entrasse em pânico e simplesmente desabasse na minha frente”.

A experiência sempre deixava O'Reilly com a sensação de que ele havia mentido.

Talvez, ele pensou, essas pessoas gostariam de conhecer seu destino, dar-lhes tempo para orar ou fazer as pazes ou enviar uma mensagem a um ente querido - o que fosse mais significativo para eles nos seus últimos momentos.

Por volta de dois anos no emprego, uma ligação para o local de um acidente de motocicleta o mudou. Um moribundo pediu uma resposta direta. O'Reilly disse a ele a verdade. O homem não reagiu como O'Reilly temia, mas em vez disso parecia calmo e em paz - quase aliviado.

Desde então, O'Reilly sempre respondeu com sinceridade. E, diz ele, cada paciente com o qual ele se confronta reage da mesma maneira - ficando à vontade com a morte, dando um último suspiro de paz, mesmo nesta situação totalmente inesperada.

Saber como interagir com um paciente prestes a morrer não é algo para o qual os paramédicos são treinados, diz O'Reilly. Ele teve que aprender no trabalho, observando os colegas e contando com seu próprio senso de empatia. Não é comum que os primeiros respondentes falem abertamente sobre suas interações com pacientes terminais, mas, diz O'Reilly, é vital: “Sinto que as pessoas querem saber. É uma daquelas perguntas para a qual você não sabe a resposta até chegar lá: o que vai acontecer quando eu morrer? O que vai acontecer quando eu estiver nessa situação? ” ele diz. “Infelizmente, eu vi as etapas antes da morte e espero que dar esta palestra possa dar conforto às pessoas, sabendo que não vai ser tão ruim.”

Leia o artigo completo e assista à palestra aqui.

Comentários estão fechados.