O que o prefeito Thomas Menino nos ensinou sobre o câncer

O amado e profundamente respeitado prefeito de Boston, Thomas M. Menino, morreu recentemente em um hospital em Brigham and Women's Hospital. Menino desenvolveu câncer avançado de primário desconhecido (CUP) na primavera deste ano e, após seis meses de quimioterapia, optou por interromper o tratamento ativo. Alegadamente, ele estava confortável e cercado por amigos e familiares no momento de sua morte. A imprensa, a Internet e as ruas de sua cidade lamentam a morte de um grande homem, pois, apenas mais uma vez, ele nos ensina pelo exemplo de sua vida.

A conversa aberta e compartilhada sobre o câncer nos Estados Unidos começou com o exemplo de outro grande líder. Até o câncer do 1880 era visto como um grande apodrecimento, uma desgraça, um sinal de que o corpo de alguém estava corrompido por causa da corrupção da alma. Ninguém falou sobre a terrível doença e aqueles que foram abatidos estavam condenados a morrer envergonhados e sozinhos. Então, o ex-presidente e honrado general da Guerra Civil, Ulysses S. Grant foi afetado pelo câncer de boca, a colheita de anos de uso do tabaco. O que tornou notável a sua doença fatal foi que, durante os meses que sofreu, foi um assunto público. Por causa do amor da nação por ele, os jornais e os tablóides davam quase diariamente relatórios dos altos e baixos de sua doença. Em vez de vergonha, ele permitiu que sua condição se tornasse o foco da conversa e mudou toda a conversa sobre câncer, então e para sempre.

Ao não recuar nas sombras, mantendo uma persona pública durante grande parte de sua doença, Grant ensinou ao país que o câncer era uma doença do corpo e não da pessoa, da alma. Depois de sua morte, mesmo que a maioria das pessoas, na verdade a maioria dos médicos, não tivesse sequer um entendimento básico de tumores, iniciamos a discussão pública que, ao longo do próximo século, permitiu enormes avanços e esperança. Um grande líder ensinou não com suas palavras, mas com sua ação final e pessoal.

No ano passado, Angela Jolie nos ensinou sobre família, genética e as decisões mais difíceis. Lance Armstrong, embora ainda mortal, nos ensinou que, após o câncer no estágio IV, era possível se destacar e continuar. Betty Ford nos ensinou sobre câncer de mama. Gilda Radner sobre bravura. Hipócrates chamou a terrível doença.

A partir de abril deste ano, o prefeito Menino nos ensinou uma doença estranha, um câncer avançado que parece não ter começo. Câncer de primário desconhecido significa que o site original, o primário, é muito pequeno para ser encontrado ou morreu. O câncer remanescente agressivo se espalha por todo o corpo. Esta doença afeta mais de homens e mulheres 30,000 nos Estados Unidos a cada ano. Embora ocasionalmente haja melhorias notáveis, e mesmo a rara cura com a quimioterapia, ela geralmente apresenta um prognóstico sombrio. O CUP é frequentemente avançado quando descoberto e resistente ao tratamento. Ocasionalmente, essa doença responde ao medicamento, que às vezes pode prolongar a vida, mas mesmo assim geralmente não é curável.

E, no final, o prefeito de Boston, um grande guerreiro público que nunca recuou do conflito, nos ensina que pode haver um momento em nossas vidas em que faz sentido não lutar mais. Quando não há problema em dizer "basta" e estar em paz. Muitos pacientes nunca ouvem as palavras: "não é necessário fazer mais tratamento". O prefeito Menino, como tantas figuras públicas do passado, nos leva agora, não por suas palavras, mas por seus atos ... por sua vida e como ele chegou ao fim. Ficamos tristes com a morte dele, mas agradecemos seu exemplo.

Todos, mesmo aqueles que são os mais públicos, os mais bem-sucedidos e que atingiram os picos mais altos, têm um direito absoluto à privacidade, especialmente nos momentos terríveis do câncer e das doenças. Portanto, seu contínuo sacrifício e vontade de compartilhar suas vidas em momentos extremamente difíceis é o mais puro dos presentes, porque, embora seja de valor incalculável, nunca podemos devolvê-lo. Eles nos ensinam, nos mostram e nos mudam. Eles nos dão direção. Eles lideram. Por esse presente de amor, devemos ser sempre gratos.

Nossos pensamentos e orações vão para o prefeito Thomas M. Menino e sua família.

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