¿Qué es la miastenia gravis ocular y cómo se trata?

La miastenia gravis ocular es una enfermedad autoinmune que afecta los ojos y los párpados.

La miastenia gravis ocular es una forma de miastenia gravis limitada a los músculos de los ojos y los párpados.

La miastenia gravis es una enfermedad autoinmune resultante de un mal funcionamiento del sistema inmunológico.

Ocurre cuando nuestro cuerpo produce autoanticuerpos que interfieren con la transmisión de la contracción muscular.

Este mecanismo interrumpe la comunicación entre nervios y músculos provocando episodios de extrema debilidad.

Las personas afectadas tienen párpados caídos o visión doble.

La miastenia ocular es una enfermedad sutil, a menudo no identificada en su inicio, ya que los síntomas pueden ser inicialmente leves y fácilmente atribuibles a otras causas.

Miastenia gravis ocular, personas en riesgo

Esta enfermedad afecta por igual a mujeres y hombres y puede aparecer a partir de la edad adulta.

Las personas que ya padecen otras enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, el lupus eritematoso sistémico (LES), la esclerodermia y la tiroiditis tienen más probabilidades de desarrollarla.

Los síntomas de la miastenia gravis ocular

En alrededor del 40% de las personas con miastenia gravis, los síntomas de aparición afectan los músculos oculares, y hasta el 85% de los pacientes experimentan este problema a lo largo de los años.

En el 15% de los casos, solo se ven afectados los músculos oculares, sin afectación sistémica.

Los síntomas típicos de la miastenia ocular son 2:

  • visión doble (diplopía)
  • párpado caído (ptosis).

Visión doble

La presencia de diplopía o visión doble depende de la afectación de un único músculo extraocular que, al no trabajar en conjunto con el otro ojo, provoca esta molesta sensación de visión doble.

Párpado caído característico de la miastenia gravis ocular

La ptosis palpebral o párpado caído, por otro lado, es el resultado de un deterioro del funcionamiento normal del músculo elevador del párpado superior.

La caída del párpado puede afectar a uno o ambos ojos, en diversos grados a lo largo del día.

Diagnóstico

Diagnosticar la miastenia ocular no siempre es fácil.

Por este motivo, los médicos deben recurrir a diversas pruebas diagnósticas.

Un examen médico y pruebas sencillas son fundamentales.

La prueba

En presencia de diplopía y ptosis, se pide al paciente que ejercite los músculos oculares hasta que se sienta cansado.

Luego, el médico puede aplicar una compresa de hielo en los ojos o pedir al paciente que se acueste en una habitación oscura durante unos minutos con los ojos cerrados. Si la ptosis se reduce después del examen, los médicos sospechan miastenia ocular.

Exámenes

La confirmación de la patología llega

  • análisis de sangre que tienen como objetivo detectar anticuerpos específicos de la enfermedad;
  • electromiografía, que consiste en insertar una aguja en un músculo para registrar su actividad eléctrica;
  • tomografía computarizada (TC) o imágenes por resonancia magnética (IRM) del tórax para evaluar el timo, una glándula en el tórax, para determinar si hay un timoma (tumor del timo).

La evaluación del timo es importante porque aproximadamente el 65% de las personas con miastenia gravis tiene un timo agrandado y el 10% tiene un tumor tímico. Desafortunadamente, aproximadamente la mitad de estos timomas son cancerosos (malignos) y deben extirparse.

Cómo tratar la miastenia gravis ocular

En la actualidad no existe una cura específica, solo una serie de tratamientos sintomáticos que implican la administración de:

  • inhibidores de la colinesterasa, como piridostigmina, que mejoran los síntomas;
  • corticosteroides e inmunosupresores (como azatioprina, metotrexato y ciclosporina), que modulan la respuesta inmune y hacen que los autoanticuerpos, responsables de bloquear la contracción muscular, sean menos efectivos.

La extirpación quirúrgica del timo puede ayudar a controlar los síntomas, aunque todavía es controvertido por qué solo es eficaz en algunos pacientes.

A los pacientes se les prescriben ayudas para los ojos y la visión, como:

  • parches en los ojos para la visión doble;
  • el uso de anteojos con muletas para la ptosis.

Ambas soluciones pueden mejorar la calidad de vida de los pacientes.

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Fuente:

GDS

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