Las redes sociales y la aplicación para teléfonos inteligentes previenen brotes de enfermedades, dijo un estudio piloto en África

Un estudio piloto en el que los trabajadores de la salud en la República Centroafricana utilizaron una aplicación de teléfono inteligente para transmitir informes de enfermedades de salud pública a las autoridades de salud demuestra que esta técnica contribuye a la detección temprana y la prevención de enfermedades infecciosas y brotes.

El estudio, que es un proyecto de cooperación internacional con investigadores del Instituto Karolinska en Suecia y otros, se publica en la revista científica. Conflicto y salud.

Asegurar la disponibilidad de información completa y oportuna de vigilancia de enfermedades en entornos de bajos recursos presenta muchos desafíos. En el estudio actual, trabajadores de la salud, de clínicas centinela 21 en la provincia de Mambere Kadei en la República Centroafricana (COCHE), fueron capacitados para usar una solución de aplicación de teléfono inteligente simple para enviar sus informes semanales sobre enfermedades 20 por SMS durante un período de 15-semana en 2016.

Los informes fueron recibidos primero por un servidor que consistía en una computadora portátil con una tarjeta SIM local. Luego se compilaron en una base de datos en la computadora portátil y todos los datos se mostraron en un tablero, incluida la información geográfica sobre la ubicación de las enfermedades reportadas. Si un caso levantaba sospechas de una de las enfermedades, las muestras biológicas relevantes se enviaban al Institut Pasteur en Bangui, la ciudad capital de CAR.

Los resultados se compararon con un sistema de vigilancia convencional basado en papel que se utilizó en la provincia el año anterior, y con otro sistema convencional en un distrito de salud adyacente al mismo tiempo que el estudio. El sistema de transmisión de datos basado en aplicaciones duplicó con creces la exhaustividad y la puntualidad de los informes de vigilancia de enfermedades.

“Nuestro estudio muestra que al utilizar tecnología simple y de relativamente bajo costo, podemos acelerar la transmisión de datos de las clínicas al Ministerio de Salud para que el Ministerio pueda responder rápidamente. Esto es de gran importancia para el público en general por su potencial para prevenir enfermedades infecciosas y brotes ", dice Ziad El-Khatib, profesor asociado del Departamento de Ciencias de la Salud Pública del Instituto Karolinska y autor principal del estudio.

Los investigadores también agregaron análisis de costos al estudio, que es información vital para la posible ampliación del proyecto.

“Logramos demostrar que este método se puede utilizar en un entorno tenso, de posconflicto, de bajos recursos e infraestructura, como es el caso en la República Centroafricana. La provincia tiene el mismo tamaño que Bélgica, lo que hace que estos resultados sean interesantes en el contexto de posibles proyectos a nivel nacional en otros países ", dice Ziad El-Khatib.

El estudio fue financiado por Médicos Sin Fronteras (MSF) y realizado por investigadores del Instituto Karolinska en colaboración con MSF, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Ministerio de Salud de CAR y el Departamento de Salud y Epidemiología de la Comunidad, Universidad de Saskatchewan, Canadá.