Chile, alerta de tsunami después de un poderoso terremoto de magnitud 8.3

Un poderoso terremoto sacudió Chile el miércoles, matando a cinco personas y obligando a 1 millón a huir de sus hogares debido a la alerta de tsunami. Algunas zonas costeras estaban flotandod

REUTERS - El sismo sacudió edificios en la ciudad capital de Santiago, a unos 280 kilómetros (175 millas) al sur. La presidenta Michelle Bachelet dijo que planeaba viajar a las áreas más afectadas por el terremoto, el más grande en afectar al principal productor de cobre del mundo desde 2010.

"Una vez más, tenemos que lidiar con otro duro golpe de la naturaleza", dijo Bachelet en un comunicado televisado.

Las imágenes de televisión mostraron a personas aterrorizadas reunidas en calles bordeadas de edificios dañados, mientras grandes olas inundaron caminos en algunas ciudades a lo largo de la costa.

Las operaciones se suspendieron en dos grandes minas de cobre operadas por Codelco [CODEL.UL] y Antofagasta PLC (ANTO.L) que generan una capacidad anual de más de 600,000 toneladas.

Los precios del cobre en la Bolsa de Metales de Londres CMCU3 subieron a máximos de dos meses en las primeras operaciones de Asia, ya que las preocupaciones sobre las interrupciones del suministro compensaron las preocupaciones persistentes sobre la demanda de China en medio de la caída más larga del cobre en años. El sismo también dañó viviendas, edificios e hirió a varias personas y se sintió tan lejos como Buenos Aires en Argentina. Las frecuentes réplicas continuaron sacudiendo al país.

Se emitieron avisos de tsunami para partes de Sudamérica, Hawai, California y la Polinesia Francesa, aunque generalmente se espera que las olas sean pequeñas.

En lugares tan lejanos como Nueva Zelanda, las autoridades instaron a los residentes de las zonas costeras del este a mantenerse alejados del agua y de las playas en medio de "corrientes inusualmente fuertes y flujos de agua impredecibles cerca de la costa".

"Va a ser una noche larga", dijo Ronny Pérez en la ciudad de Illapel, en el interior de Chile, a unos 46 km (28 millas) del epicentro, que estaba sin electricidad ni agua potable.

Una mujer de 26 de años fue asesinada por un muro derrumbado en Illapel y otra persona murió de un ataque al corazón en Santiago, según informes de los medios.

POSTERIORES

La ciudad costera de Coquimbo fue golpeada por olas de hasta 4.5 metros (15 pies) después del terremoto, dijo la marina chilena.

“Estamos pasando por una situación realmente grave con el tsunami. Tenemos barrios residenciales que se han inundado ... El océano ha llegado al centro (Coquimbo) ”, dijo el alcalde de Coquimbo, Cristian Galleguillos.

Chile debe celebrar su fiesta nacional el viernes, un momento en que las familias se reúnen tradicionalmente. Muchas escuelas están cerradas por vacaciones, y muchos chilenos ya se han ido de vacaciones, mientras que otros pueden quedar varados, y los medios informan que las carreteras habían sido cortadas y el transporte público cancelado entre Santiago y el norte.

Menos de una hora después del terremoto inicial, tres réplicas, todas de mayor magnitud que 6.1, azotaron la región, y terremotos más pequeños continúan sacudiendo el área, informó el US Geological Survey (USGS).

La minera estatal de cobre Codelco dijo que había suspendido las operaciones mineras en su mina Andina y había evacuado a los trabajadores de su fundición Ventanas. Antofagasta dijo que había detenido las operaciones en su mina insignia de cobre Los Pelambres y que esperaría hasta el amanecer para evaluar los daños.

Chile, que corre a lo largo de una zona altamente sísmica y volcánica donde se unen las placas tectónicas, no es ajeno a los terremotos.

En 2014, un terremoto de magnitud 8.2 se produjo cerca de la ciudad norteña de Iquique, y cuatro años antes, un terremoto de magnitud 8.8 en el centro-sur de Chile provocó un tsunami masivo, y más de 500 murieron.

En las horas posteriores a ese terremoto, la Presidenta Bachelet y otros funcionarios del gobierno juzgaron mal el alcance del daño y declinaron las ofertas de ayuda internacional. Eso retrasó el flujo de asistencia a las áreas de desastre, dejando a muchos sobrevivientes sintiendo que habían sido abandonados por el gobierno.

Para complicar las cosas, el sistema de alerta de catástrofe de la armada chilena no advirtió a la población de inminentes tsunamis, dejando a cientos de sobrevivientes del terremoto inicial que se vieron envueltos por las olas masivas que siguieron.

El gobierno de Bachelet también fue lento para evitar el saqueo después del terremoto.

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