Cinco formas en que las agencias de ayuda pueden comunicarse mejor con aquellos a quienes ayudan

RELIEFWEB.INT -

Fuente: IRIN
País: mundo

Por jessica alexander

GINEBRA, 20 Julio 2015 (IRIN) - Históricamente, las agencias de ayuda internacional han sido criticadas por no buscar las opiniones de aquellos a quienes intentan ayudar, brindándoles asistencia sin consultarlos adecuadamente o lo que necesitan o involucrarlos en la crisis ...

Por jessica alexander

GINEBRA, 20 Julio 2015 (IRIN) - Históricamente, las agencias de ayuda internacional han sido criticadas por no buscar las opiniones de aquellos a quienes intentan ayudar, brindándoles asistencia sin consultarlos adecuadamente o lo que necesitan o involucrarlos en la respuesta a la crisis.

En los últimos años, las agencias de ayuda han avanzado mucho en la apertura de canales de comunicación, al establecer estaciones de radio comunitarias, páginas de Facebook y periódicos; proporcionar centros de información centralizados o líneas directas durante desastres naturales; y la celebración de consultas de base con las comunidades, todo lo cual proporciona mejores circuitos de retroalimentación y rendición de cuentas (ver en profundidad la responsabilidad de IRIN sobre la rendición de cuentas de las agencias de ayuda a los necesitados).

La Red de Comunicación con Comunidades Afectadas por Desastres (CDAC), una agrupación de organizaciones humanitarias, de medios y tecnología fundadas en 2009, casi se ha triplicado en tamaño en los últimos tres años; y los donantes han financiado cada vez más proyectos destinados a comunicarse con las comunidades, o CwC como se le conoce.

Pero si bien las opiniones de las comunidades afectadas se han convertido en una parte integral de la respuesta de emergencia, los trabajadores humanitarios dicen que CwC debe evolucionar para mantenerse al día con las tendencias cambiantes tanto en el sector tecnológico como en el de ayuda humanitaria.

Este mes, CDAC organizó su primer foro de miembros en Ginebra, donde los participantes describieron el camino a seguir para CwC. Aquí hay cinco puntos clave:

No se trata de nosotros; se trata de ellos

Las agencias de ayuda han visto históricamente a CwC como una forma de "gestionar la relación entre nosotros y ellos", dijo al foro Imogen Wall, un consultor independiente de comunicaciones humanitarias. Más bien, dijo, las agencias de ayuda deberían concentrarse en crear plataformas para que las comunidades se comuniquen entre sí. Por ejemplo, en partes de Nepal después del terremoto de magnitud 7.8 de este año, las agencias de ayuda proporcionaron puntos wifi para que las personas pudieran compartir información entre sí, permitiendo a los nepalíes recaudar fondos del mundo exterior a través de redes en línea.

“Tendemos a juzgar nuestro valor por la relación entre nosotros y las comunidades afectadas. Pero no nos involucra a nosotros ”, dijo Wall. "Si seguimos evaluando el valor de esto en términos de nuestras organizaciones, entonces perderemos la mayor parte del punto".

Dando el ejemplo de Irak, Alexandra Sicotte Levesque, coordinadora global de CwC para la agencia de coordinación de ayuda de emergencia de la ONU, OCHA, dijo que los iraquíes sabían cómo ayudarse a sí mismos: “Solo necesitaban las comunicaciones equipo y acceso a una conexión para obtener la información que necesitaban para acceder a la seguridad y comunicarse con sus familias ".

Para Gianluca Bruni, jefe del Grupo de Telecomunicaciones de Emergencia, una red de organizaciones alojadas por el Programa Mundial de Alimentos que establece comunicaciones de emergencia para agencias de ayuda en zonas de crisis, ese es el siguiente paso. La estrategia 2020 de ETC incluye proporcionar TIC a las comunidades afectadas directamente, por ejemplo, permitiendo que los refugiados vean lo que sucede al otro lado de la frontera.

El Equipo de Apoyo y Emergencia de Tecnología de la Información Rápida y Telecomunicaciones del Programa Mundial de Alimentos establece un sistema de iluminación de seguridad con energía solar para la ONU en Níger.

Según el veterano trabajador humanitario Nigel Fisher, quien dirigió la respuesta humanitaria de la ONU en lugares como Siria, Afganistán y Haití, el término "Comunicarse con las comunidades" descuida esta evolución necesaria, lo que implica "una visión bastante tradicional del mundo: los forasteros que buscan comunidades". .

“Entonces, ¿qué pasa con la comunicación dentro de las comunidades, qué pasa con la comunicación entre comunidades, qué pasa con ayudar a las comunidades a establecer los términos para comunicarse con los extraños? ¿En qué términos se está llevando a cabo la comunicación?

Comunicarse en conflictos

Las agencias de ayuda ahora tienen una buena idea de cómo comunicarse con las comunidades afectadas a raíz de un desastre natural. El terremoto en Nepal se ha convertido en un escaparate para CwC, desde el proyecto Open Mic Nepal de Internews hasta el Proyecto de comentarios comunes interinstitucionales de OCHA.

Pero reconocen una brecha en las comunidades con comunidades afectadas por conflictos prolongados y complejos, que constituyen la mayoría de las crisis humanitarias de hoy, donde la política local y los intereses en competencia hacen que la tarea sea mucho más complicada.

"Cuando hablamos de comunicarnos en entornos de conflicto, este es un control de la realidad difícil", dijo Ana de Vega Diez, oficial de protección comunitaria de emergencia de la agencia de la ONU para los refugiados, ACNUR.

La conectividad de red puede ser poco confiable en una situación de conflicto en evolución, y las agencias de ayuda no siempre tienen una buena comprensión de los diferentes actores locales, cómo están alineados y el "ecosistema" de información local. Si una estación de radio está vinculada a una de las partes en conflicto, por ejemplo, ¿debería usarse para difundir información?

Lo que las personas en situaciones de conflicto quieren saber también puede ser muy diferente de las personas afectadas por un terremoto o una inundación, con un mayor enfoque en la seguridad.

"En términos generales, lo que la gente quiere saber es ... si su casa es segura, si la escuela a la que van sus hijos es segura", explicó de Vega Diez.

“También quieren información sobre los servicios, pero principalmente desean comunicarse con sus familias ... Quieren sentirse conectados. Cuando tu país está en guerra, estás aislado. Nuestro apoyo puede combatir esta sensación de aislamiento. Esto es fundamental ".

La protección de datos es otra consideración. Si las agencias de ayuda recolectan información sensible de las comunidades en zonas de conflicto, deben ser capaces de protegerla para que no caiga en las manos equivocadas, un tema de vida o muerte que la comunidad humanitaria aún debe tomar en serio, según Wall.

Las redes sociales no son una bala de plata

Las redes sociales han sido promocionadas como cambiadores de juego en la respuesta humanitaria, y particularmente en CwC, permitiendo a las comunidades afectadas por la crisis mapear incidentes y proporcionar información crítica a los respondedores. Pero también puede sesgar la comprensión de las necesidades, dando una conciencia desproporcionada a las áreas o grupos con acceso a internet. Para Leonard Doyle, portavoz y jefe de comunicaciones de la Organización Internacional para las Migraciones, las redes sociales no son la panacea que a menudo se considera.

A raíz del terremoto de 2010 en Haití, por ejemplo, la narrativa popular fue que Twitter había salvado vidas al permitir que las personas atrapadas bajo los escombros tuitearan sus ubicaciones a los rescatistas. Pero los tweets enviados debajo de los escombros no llegaron hasta tres o cuatro días después, cuando ya era demasiado tarde, porque las redes móviles se cayeron después del terremoto, dijo Doyle.

Cuando el tifón Haiyan golpeó a Filipinas en 2013, las redes sociales fueron aclamadas como una parte clave de la respuesta. Pero dijo que los tweets de 44,000 registrados, la mayoría fueron enviados por trabajadores humanitarios que intentaban obtener visibilidad con los donantes; no por personas que necesitan ayuda, muchos de los cuales no estaban en las redes sociales en primer lugar.

"Hay que mirar con mucho cuidado ... Hay afirmaciones de que Twitter fue instrumental en la autoorganización, pero no en nuestra experiencia, para nada ".

Para cuando un terremoto azotó Nepal en abril de este año, la penetración de internet era mucho mayor. Aún así, muchos de los tweets y actualizaciones de Facebook después del terremoto se generaron en Katmandú, mientras que los problemas fuera de la capital, donde no había red, no fueron capturados.

Como dijo Brendan McDonald, jefe de la Sección de Apoyo a la Movilización de Recursos de OCHA, el desafío para que CwC avance es utilizar de manera más significativa las redes sociales para salvar vidas en lugar de ayudar al ruido.

Y a veces las soluciones de baja tecnología son la mejor respuesta. Una sugerencia en el foro fue que el gerente senior pasara medio día en el campo todas las semanas: "Si pasáramos el mismo tiempo hablando con la gente que con nosotros mismos en las reuniones de coordinación, las cosas cambiarían significativamente", dijo De Vega Díaz.

Construyendo asociaciones locales

Como reflejo del cambio en toda la industria hacia un enfoque local más ascendente, las agencias de ayuda también deberían aprovechar los esfuerzos de comunicación iniciados y administrados por las propias comunidades, no impuestas desde el exterior por las agencias de ayuda internacional.

"Entramos pensando que tenemos las respuestas y las soluciones", dijo a IRIN Jacobo Quintanilla, asesor de participación comunitaria del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR). “¿Dónde están los ecosistemas de comunicación locales, las plataformas confiables, los grupos tecnológicos locales? Alejamos a los innovadores tecnológicos locales; necesitamos abrazarlos ".

Paul Conneally, jefe de la división de comunicaciones corporativas de la Unión Internacional de Telecomunicaciones, la agencia de las Naciones Unidas para las TIC, señaló los diversos centros tecnológicos en África con los que las agencias humanitarias no se han molestado en asociarse. “La innovación está sucediendo en los niveles de base. No se importa desde Ginebra o Nueva York. Esos datos, la información y el análisis siempre han estado ahí. Depende de nosotros conectarlo mejor ”.

Estas discusiones están en el centro de los cambios tectónicos que están a punto de tener lugar en el mundo humanitario.
Para que la comunicación sea efectiva, las agencias de ayuda también deben invertir en comprender el contexto local y la dinámica antes de una crisis.

"Ninguno de nosotros puede comunicarse con las comunidades en un vacío de conocimiento", dijo Fisher.

Si bien históricamente se ha entendido que el término "preparación" significa construir edificios resistentes a los terremotos o almacenar suministros en áreas que podrían verse afectadas por conflictos, para Fisher, la preparación real significa algo "más fundamental": conocer el contexto, comprender a los actores locales, capacidades locales, formas locales de actuar y hacer cosas, así como comprender las fortalezas y debilidades de los gobiernos, las dinámicas políticas y económicas, sociales y comunitarias.

"Ese nivel de conocimiento y comprensión no puede suceder solo cuando nos lanzamos en paracaídas en medio de la crisis en el caos con poco o ningún conocimiento del lugar al que nos estamos sumergiendo".

Más allá de la comunicación

Y finalmente, los trabajadores humanitarios deben recordar por qué se están comunicando en primer lugar. En un momento en que la industria internacional de ayuda de emergencia enfrenta una crisis de legitimidad, CwC es parte de un movimiento hacia respuestas locales.

"El acto de comunicarse no es realmente el objetivo final", agregó Mark Bulpitt, jefe de asistencia humanitaria y resiliencia de World Vision UK. "Es un medio para un fin", dijo. "Se trata de abordar el desequilibrio de poder" entre las agencias de ayuda y las personas afectadas por las crisis.

"Estas discusiones están en el centro de los cambios tectónicos que están a punto de tener lugar en el mundo humanitario, donde las comunidades afectadas están en mejores condiciones de ayudarse a sí mismas y determinar su futuro", agregó Fisher.

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