Qué hacer cuando la tierra comienza a temblar

Un programa de la ONU se expande para ofrecer sabiduría práctica para todo tipo de desastres naturales en las naciones en desarrollo de Asia. La capacitación en Bangladesh se produce justo después de los fuertes terremotos que afectan la cercana Nepal.

DHAKA, BANGLADESH - Estudiantes como Eidia Zaman crecieron sabiendo sobre la amenaza de ciclones e inundaciones en su país costero. Ahora, un programa piloto apoyado por el gobierno de Bangladesh y la ONU la está ayudando a aprender algunas respuestas prácticas en caso de que un terremoto golpee la Escuela de Niñas del Gobierno de Dhanmondi, donde pasa casi la mitad de su tiempo.

Si la tierra comienza a temblar, explica Zaman, se cubrirá la cabeza con un libro o una mochila, y no entrará en pánico y correrá durante la evacuación. "Debemos eliminar el nerviosismo", dice ella.

En un caluroso día de primavera, no mucho después de que un terremoto masivo sacudiera las cercanías de Nepal, los estudiantes de la escuela con uniformes blancos y azules estudiaban minuciosamente los exámenes bajo la atenta mirada de la maestra de inglés Umma Khan. Ella señala los árboles frondosos afuera y dice que uno será cortado ya que podría atravesar una ventana y causar estragos.

La Sra. Khan, como 2,800 otros maestros en Bangladesh, recientemente pasó por un Programa Integral de Manejo de Desastres (CDMP) de tres días. Ofreció una letanía de elementos básicos para responder a terremotos como el de Katmandú: cómo protegerse de la caída de objetos y muebles que podrían caerse; por qué mantenerse alejado de objetos de vidrio; cómo evacuar de manera ordenada; y sin olvidar apagar los quemadores de gas que pueden provocar incendios rápidamente.

Se espera que alrededor de los maestros de 4,600 en Bangladesh tomen la capacitación y luego transmitan el conocimiento a los administradores, estudiantes, padres y compañeros docentes. Un país densamente poblado Bangladesh puede ser infame por los fuertes ciclones e inundaciones. Pero también es propenso a los terremotos. En 1897, un terremoto de magnitud 8.7 golpeó el noreste. Otro terremoto importante hoy sería devastador en uno de los países más densamente poblados del mundo con 160 millones de personas, muchas de las cuales viven en edificios urbanos mal construidos.

Aproximadamente los edificios 72,000 colapsarían si un terremoto de magnitud 7.5 golpeara Dhaka, según un estudio 2004 CDMP. Sin embargo, dice que unos simples simulacros y medidas simples aprendidas por la gente común podrían salvar muchas vidas.

La preparación para terremotos para estudiantes y maestros es importante dado que los escolares pasan la mitad de sus horas de vigilia en la escuela. En terremotos en Pakistán en 2005 y en la provincia china de Sichuan en 2008, algunos niños de 19,000 y 10,000 respectivamente fueron asesinados cuando miles de escuelas colapsaron.

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