Cómo gestionar emergencias conductuales

Una emergencia conductual, también llamada crisis conductual o emergencia psiquiátrica, ocurre cuando el comportamiento de alguien está tan fuera de control que la persona se convierte en un peligro para todos. La situación es tan extrema que la persona debe ser tratada con prontitud para evitar lesiones a sí misma o a otros. El tiempo es esencial en una emergencia conductual, por lo que es importante reconocer los síntomas de este tipo de emergencia y darse cuenta del grado en que la situación puede escalar si no se toman medidas inmediatas para difundir la situación.

Los síntomas de una emergencia conductual incluyen agitación extrema, amenaza de lastimarse a sí mismo u otros, gritar o gritar, arremeter, pensamientos irracionales, arrojar objetos y otros comportamientos volátiles. La persona parecerá enojada, irracional, fuera de control e impredecible. La naturaleza impredecible de este tipo de emergencia puede provocar lesiones a los transeúntes si la víctima muestra un comportamiento violento durante el episodio.

Razones para emergencias conductuales
Las emergencias de comportamiento pueden surgir debido a una enfermedad mental, abuso de sustancias u otra afección médica. Las condiciones médicas que pueden causar el tipo de cambios mentales requeridos para una emergencia conductual incluyen niveles bajos de azúcar en la sangre relacionados con diabetes o hipoglucemia, hipoxia, una lesión cerebral traumática o flujo sanguíneo reducido al cerebro e infecciones del sistema nervioso central, como meningitis.

En general, se deben descartar todas las posibles condiciones médicas físicas o explicaciones de abuso de sustancias antes de culpar una emergencia conductual a una enfermedad mental, especialmente en alguien que no tiene un diagnóstico previo o antecedentes de otros síntomas. Los cambios mentales que tienen un inicio repentino o que van acompañados de incontinencia, pérdida de memoria, salivación excesiva o alucinaciones visuales (en ausencia de audición) tienen más probabilidades de ser causadas por una afección física que por una enfermedad mental.

El papel de la ansiedad en las emergencias conductuales
La ansiedad es una condición mental común que también puede conducir a una emergencia conductual. Aproximadamente el 10 por ciento de todos los adultos sufren de ansiedad, lo que la convierte en la enfermedad psiquiátrica más prevalente. Los síntomas de ansiedad incluyen extrema inquietud y preocupación, agitación e inquietud. Aunque los síntomas de ansiedad son relativamente fáciles de reconocer, a menudo se diagnostica erróneamente. Las personas que sufren de ansiedad pueden sufrir ataques de pánico, que son episodios intensos de miedo y tensión que pueden abrumar al paciente y provocar rápidamente una emergencia conductual. La víctima puede perder la capacidad de concentrarse, enfocarse y racionalizar los sentimientos y las respuestas del cuerpo a esos sentimientos.

Los síntomas de un ataque de pánico incluyen:

- Latidos acelerados o fuertes
- Palpaciones cardíacas o latidos irregulares.
- mareos
- Hormigueo o entumecimiento de los dedos y la boca.
- Sacudidas incontrolables como si la persona tuviera mucho frío y le castañetearan los dientes.
- Falta de aliento

Si un paciente aprende a reconocer los síntomas de un ataque de pánico inminente antes de que los síntomas se vuelvan demasiado extremos, esa persona puede evitar una emergencia conductual.

La ansiedad no es la única condición médica mental que puede provocar una emergencia conductual. La depresión, el trastorno bipolar y la esquizofrenia pueden causar síntomas que pueden abrumar al paciente lo suficiente como para llevarlo a una emergencia conductual, especialmente si estas condiciones no se diagnostican o no se tratan o si el paciente deja de tomar sus medicamentos abruptamente.

El papel de la violencia en emergencias conductuales
El mayor peligro de una emergencia de comportamiento es que puede resultar en daño para la víctima o los espectadores. Hasta el 70 por ciento de las personas que sufren de un comportamiento de emergencia intentan agredir a otros o mostrar un comportamiento que puede dañar a otros, por lo que esta es una preocupación muy real. La primera prioridad debería ser la seguridad de todas las personas involucradas en la situación, seguida de los intentos de difundir la situación y el tratamiento de la víctima para evitar futuras emergencias. Hay muchas razones por las cuales alguien puede volverse violento durante una emergencia conductual, incluida una amenaza real o percibida, miedo y pánico, trauma en la cabeza o la influencia de una sustancia. Las señales de advertencia de violencia inminente incluyen ritmo, gritos, amenazas y apretar los dientes o puños. Estas señales de advertencia deben tomarse en serio y no pasarse por alto, ya que ignorarlas podría tener resultados desastrosos e incluso fatales.

Las formas en que una víctima puede volverse violenta incluyen la violencia física directa, la amenaza de violencia física con un arma y arrojar objetos en la dirección de los demás. Aunque el deseo puede ser ayudar a la víctima, la seguridad personal debería ser lo más importante.

Técnicas para manejar una emergencia conductual
Si se enfrenta a una emergencia conductual, es importante mantener la calma. Su miedo e inquietud solo intensificarán la situación y posiblemente empeorarán el pánico y la agitación de la víctima. Es importante hablar directamente con la víctima, establecer y mantener contacto visual y hablar de manera tranquilizadora. No haga movimientos bruscos que puedan ser mal interpretados por la víctima y mantenga cierta distancia entre ustedes dos. Permanezca con la víctima en todo momento.

Al hablar con la víctima, es importante ser honesto y responder con sinceridad cualquier pregunta. Si esa persona está teniendo alucinaciones, no finjas que ves las alucinaciones. Este no es el momento de decirle a la víctima que tome alguna decisión. Es importante permanecer solidario y no acusarse ni hacer que la víctima se sienta menospreciada. Pedirle a la víctima que realice tareas simples puede ayudar a mantenerlos presentes en lugar de perderlos en un engaño o alucinación.

Las emergencias de comportamiento pueden ser estresantes para todos los involucrados. Estas situaciones no son infrecuentes, por lo que es importante saber cómo lidiar con ellas. Mantener la calma y mantener a la víctima lo más tranquila posible hará que la situación sea lo más soportable y segura posible hasta que se difunda por completo. La víctima probablemente requerirá un tratamiento intensivo después del episodio para recuperarse de una condición médica física subyacente o para diagnosticar y tratar una condición médica mental o un problema de abuso de sustancias. El tratamiento es importante para reducir la posibilidad de un segundo episodio.

Fuente: PSICUIDAS -

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