Saneamiento en los países de Asia Pacífico: nuevas asociaciones ayudan a resolver los desafíos urbanos

Por Rosemarie North, FICR

Las innovaciones que unen al Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el gobierno local y el sector privado podrían resolver los problemas de saneamiento que amenazan la salud de las poblaciones urbanas.

Este es un tema discutido por expertos en saneamiento de 50 de países de 20 en Asia Pacífico reunidos esta semana en Nepal para compartir soluciones a los desafíos de saneamiento urbano.

Por ejemplo, cuando el personal de la Sociedad de la Media Luna Roja de Bangladesh notó que las personas no reparaban sus inodoros rotos o antihigiénicos, la Media Luna Roja buscó soluciones en el sector privado.

"Necesitábamos encontrar baños que fueran asequibles, ampliamente disponibles y fáciles de mantener", dice el coordinador del programa de desarrollo comunitario de la Media Luna Roja, Mohammed Keramot Ali. "Nuestra experiencia está en el desarrollo de la comunidad, creando conciencia e identificando a las personas necesitadas, no en los modelos de negocio".

Se dirigieron al especialista en desarrollo de mercado, organización no gubernamental iDE.

Selina Chan, delegada de agua y saneamiento de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) dijo: “Nos comprometimos con iDE Bangladesh porque reconocimos que no teníamos las respuestas dentro del Movimiento de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. Necesitábamos encontrar una organización que pudiera vincular a los emprendedores con la comunidad, para hacer la última milla de marketing ”.

Raisa Chowdhury, gerente de soporte del programa iDE, dice: “Encontramos empresarios de saneamiento que ya vivían en las áreas objetivo de la Media Luna Roja y los capacitamos para mejorar la calidad de sus inodoros, comercializarlos de manera más efectiva y ofrecer un mejor servicio postventa para que los inodoros siguieran funcionando. . Además de mejorar el saneamiento, los negocios de los empresarios tuvieron mejores resultados ”.

La reunión de cinco días tiene un enfoque particular en el saneamiento en Nepal, donde el terremoto de 2015 causó daños generalizados a los sistemas de inodoros, aguas residuales y alcantarillado, y obligó a muchas personas a abandonar sus hogares y al saneamiento normal.

“El saneamiento seguro es particularmente desafiante en áreas urbanas como el valle de Katmandú, donde hay limitaciones de tierra y mayores densidades de población. Además, las personas que comparten la misma infraestructura podrían no tener la misma cultura, creencias y prácticas, especialmente después del terremoto ”, dice Amar Poudel, jefe de agua, saneamiento y salud de la Cruz Roja de Nepal.

"Cada contexto es diferente, pero existen desafíos comunes en el saneamiento urbano, como la falta de fondos y la voluntad de abordar los problemas, el dilema de proporcionar saneamiento a las personas en asentamientos temporales sin alentarlos a quedarse permanentemente, desarrollando el apetito para asumir los riesgos necesarios para innovar o adaptarse a los efectos del cambio climático. Todos los colegas de Asia Pacífico, la Cruz Roja y la Media Luna Roja tienen experiencia con lo que funciona y lo que no funciona en el saneamiento urbano. Este taller es una oportunidad para que podamos aprender unos de otros para tener un mayor impacto.

"El objetivo es que los participantes regresen a sus países con pasos prácticos que pueden tomar para mejorar el saneamiento".

El coordinador de agua y saneamiento de la Federación de Asia Pacífico, Jay Matta, dice que el taller reúne a un “triángulo dorado” de organizaciones de la sociedad civil (además de la Cruz Roja, también Ingenieros sin Fronteras, Unicef ​​y Oxfam), representantes del sector privado, incluida la cámara de comercio, y tecnología de saneamiento o equipo empresas y representantes del gobierno local.

“Vemos oportunidades para que los tres lados del triángulo se conecten mejor. Necesitamos que el sector comercial vea la oportunidad de crear soluciones de bajo costo y escalar, la sociedad civil para ayudar a crear demanda y asegurar que las personas más marginadas no se queden atrás, y que las agencias gubernamentales garanticen que el entorno regulatorio promueva un buen saneamiento. "

La semana comenzó con un curso de dos días sobre el cambio de comportamiento basado en la evidencia organizado por la Federación Internacional y entregado por el Instituto Federal Suizo de Ciencias Acuáticas (EAWAG). El principal taller de saneamiento urbano de tres días, organizado por la Cruz Roja de Nepal, analiza la mejora sostenible del saneamiento durante emergencias y como parte del desarrollo. Implica una visita a entornos urbanos para comprender las tensiones en torno al saneamiento urbano a través de la lente de la gobernanza, el cambio de comportamiento y la participación del sector privado. La semana termina con la Cruz Roja Sueca organizando una reunión sobre el concepto de Respuesta Ecológica en relación con el saneamiento urbano. La financiación para el evento también provino de la Cruz Roja de los Países Bajos.

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