Octobre 1871, le grand incendie de Chicago - l'une des plus grandes catastrophes aux États-Unis

Du 8 au 10 octobre 1871, Chicago a vu 6 km2 de la ville emportés par un grand incendie probablement provoqué par une vache. Il s'agit du grand incendie de Chicago

Maîtriser le feu était un véritable défi pour le sapeurs pompiers du temps et lorsque la principale cause de l'incendie a été découverte, les gens ont été consternés d'apprendre que le catastrophe aurait été démarré par une vache qui avait heurté par inadvertance une lanterne contre le mur en bois d'une grange; les flammes se sont propagées très facilement et rapidement car la plupart des bâtiments de l'époque étaient entièrement en bois. Ce sera reconnu comme le grand incendie de Chicago.

L’incendie a provoqué une panique massive dans toute la ville, dans la mesure où des citoyens terrorisés ont tenté désespérément de se réfugier dans la partie de la ville la moins touchée. Les rapports font état d'un enfer de trois jours, où la taille de l'incendie a été comparée à un épisode historique similaire qui avait plongé les habitants de Moscou dans un état de panique au 1812.

Dans un Chicago d'habitants 300,000, 90,000 s'est retrouvé sans abri, environ 120 km de routes et environ 190 km de trottoirs ont été détruits. En outre, les bâtiments de 17,500 ont été complètement engloutis par les flammes et ont causé des dégâts considérables. 222 millions de dollars!

Chicago a été rapidement reconstruite après l'incendie, devenant l'une des villes les plus importantes des États-Unis; populeux et florissant, mais sans jamais oublier une pièce aussi importante mais aussi dramatique de sa propre histoire.

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