La conflagration qui a englouti Chicago pendant trois jours entiers du 8 au 10 octobre 1871 consommant 6 km2 de la ville - sûrement l’un des plus grands désastres aux États-Unis!

Maîtriser le feu était un véritable défi pour les pompiers de l'époque et quand la cause principale de l'incendie a été découverte, les gens ont été consternés d'entendre que la catastrophe a été lancé par une vache qui, par inadvertance, avait renversé une lanterne contre le mur de bois d’une grange; les flammes se propagèrent très facilement et rapidement car la plupart des bâtiments de l'époque étaient entièrement en bois.

L’incendie a provoqué une panique massive dans toute la ville, dans la mesure où des citoyens terrorisés ont tenté désespérément de se réfugier dans la partie de la ville la moins touchée. Les rapports font état d'un enfer de trois jours, où la taille de l'incendie a été comparée à un épisode historique similaire qui avait plongé les habitants de Moscou dans un état de panique au 1812.

Dans un Chicago d'habitants 300,000, 90,000 s'est retrouvé sans abri, environ 120 km de routes et environ 190 km de trottoirs ont été détruits. En outre, les bâtiments de 17,500 ont été complètement engloutis par les flammes et ont causé des dégâts considérables. 222 millions de dollars!

Chicago a été rapidement reconstruite après l'incendie et est devenue l'une des villes les plus importantes des États-Unis. populeux et florissant, mais n'oubliant jamais un événement aussi important mais aussi dramatique de sa propre histoire.