Rapport sur les feux de forêt à Washington: les vents ont été déplacés de quelques minutes avant que les pompiers soient tués

Sept minutes après qu'un député ait annoncé par radio que le vent d'un feu de forêt grandissant avait changé de direction, les répartiteurs ont reçu un deuxième appel: une victime de brûlures avait besoin d'une ambulance. Cinq minutes plus tard, un autre appelant a déclaré que plusieurs pompiers avaient été piégés.

En l'espace de 12 minutes, l'incendie de forêt dans l'État de Washington est passé de l'un des nombreux incendies provoqués par la foudre à brûler dans le nord-ouest du Pacifique à la scène de l'incendie le plus meurtrier de cette année aux États-Unis. sapeurs pompiers ont été tués après que leur moteur s'est précipité sur une route de gravier escarpée et s'est écrasé sur un talus de 40 pieds près de la ville de montagne de Twisp. Avant de pouvoir s'échapper, ils ont été envahis par les flammes.

Quatre autres pompiers qui se trouvaient à proximité ont été blessés alors qu'ils tentaient de s'échapper à pied.

APTOPIX California WildfiresLes documents d'expédition du bureau du shérif du comté d'Okanogan obtenus par l'Associated Press dans le cadre d'une demande de documents publics détaillent le chaos de l'incendie du 19 août et la réponse coordonnée à l'incendie qui a explosé pendant l'une des saisons de feux de forêt les plus sèches et les plus explosives jamais enregistrées. Bien que les documents ne disent pas pourquoi l'accident s'est produit ou quelles tentatives ont été faites pour sauver les membres d'équipage, ils illustrent un problème commun avec les incendies de forêt qui n'a pas encore été résolu: Comment rester en sécurité dans des vents changeants imprévisibles tout en faisant un travail qui est à haut risque même les jours les plus calmes.

"Nous avons eu tous ces incendies et le vent s'est levé, et il ne soufflait pas seulement dans une direction", a déclaré le shérif Frank Rogers à l'AP. «Il soufflait à 180 degrés, dans toutes les directions et durement. … Nous sommes un comté rural, donc vous courez à travers les arbres, sur des routes courbes. C'est comme si vous conduisiez dans une forêt, et si vous savez quoi que ce soit sur les incendies de forêt, c'est intense. Tant de chaleur, de flammes et de fumée. »

Plusieurs incendies majeurs brûlaient déjà dans la région frappée par la sécheresse lorsque le premier appel au 911 signalant l'incendie près de Twisp est arrivé. À l'époque, le feu ne faisait que deux acres mais brûlait activement, a déclaré l'appelant. Quelques minutes plus tard, le US Forest Service a commencé à envoyer des pompiers - y compris les trois qui sont décédés plus tard - et équipement dans la région, située à environ 115 miles au nord-est de Seattle.

Quatre véhicules de pompiers avec équipage, un équipage à pied, un bulldozer et un hélicoptère faisaient partie de l'attaque initiale contre l'incendie, a déclaré Keith Satterfield, agent de gestion des incendies pour la forêt nationale d'Okanogan-Wenatchee.

 

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Les pompiers tués à Washington faisaient partie d'une unité spécialement formée et spécialisée dans le dimensionnement des feux de forêt. Le service forestier américain a lancé une enquête avec des experts d'autres agences, a déclaré la porte-parole Stephanie Neal Johnson. Un service commémoratif pour Tom Zbyszewski, 20; Andrew Zajac, 26; et Richard Wheeler, 31; est prévue pour dimanche à Wenatchee, à environ 1 miles au sud de Twisp. Un autre pompier, Daniel Lyon, 90, reste dans un état critique avec des brûlures sur plus de 25 pour cent de son corps.

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