Rapport sur les feux de forêt à Washington: les vents ont été déplacés de quelques minutes avant que les pompiers soient tués

Sept minutes après qu'un député ait annoncé par radio que le vent d'un feu de forêt grandissant avait changé de direction, les répartiteurs ont reçu un deuxième appel: une victime de brûlures avait besoin d'une ambulance. Cinq minutes plus tard, un autre appelant a déclaré que plusieurs pompiers avaient été piégés.

En l'espace de quelques minutes 12, le feu de forêt dans l'État de Washington est passé de l'une des nombreuses flammes éclairées par la foudre qui brûlent dans le nord-ouest du Pacifique à la scène du feu le plus meurtrier cette année aux États-Unis. Trois pompiers ont été tués après la mort de leur moteur. une route de gravier escarpée et s’est écrasée sur une digue en 40 près de la ville de montagne de Twisp. Avant de pouvoir s'échapper, ils ont été envahis par les flammes.

Quatre autres pompiers qui se trouvaient à proximité ont été blessés alors qu'ils tentaient de s'échapper à pied.

APTOPIX California WildfiresLes enregistrements de dépêches du bureau du shérif du comté d'Okanogan obtenus par l'Associated Press au moyen d'une demande de registres publics détaillent le chaos provoqué par l'incendie d'Août 19 et la réponse coordonnée à l'incendie qui a éclaté au cours de l'une des saisons de feux de forêt les plus sèches et les plus explosives jamais enregistrées. Bien que les documents n'indiquent pas pourquoi l'accident s'est produit ni quelles tentatives ont été faites pour sauver les membres de l'équipage, ils illustrent un problème commun d'incendies de forêt qui n'a pas encore été résolu: comment rester en sécurité dans des vents instables et imprévisibles tout en effectuant un travail à risque élevé, même les jours les plus calmes.

"Nous avons eu tous ces incendies et le vent s'est levé, et il ne s'agissait pas de souffler dans une direction", a déclaré le shérif Frank Rogers à l'AP. «Il soufflait des degrés 180, dans toutes les directions et durement. … Nous sommes un comté rural, alors vous courez à travers des arbres, sur des routes courbes. En gros, c'est comme si vous conduisiez dans une forêt, et si vous connaissez les incendies de forêt, c'est intense. Tant de chaleur et de flammes et de fumée. "

Plusieurs incendies majeurs brûlaient déjà dans une région frappée par la sécheresse lorsque le premier appel 911 signalant l'incendie près de Twisp est arrivé. À l'époque, l'incendie ne faisait que deux acres mais brûlait activement, a déclaré l'appelant. Quelques minutes plus tard, le US Forest Service a commencé à envoyer des pompiers - dont les trois qui sont décédés par la suite - et du matériel dans la région, située à quelques kilomètres au nord-est de Seattle.

Quatre véhicules de pompiers avec équipage, un équipage à pied, un bulldozer et un hélicoptère faisaient partie de l'attaque initiale contre l'incendie, a déclaré Keith Satterfield, agent de gestion des incendies pour la forêt nationale d'Okanogan-Wenatchee.

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Les pompiers tués à Washington faisaient partie d'une unité spécialement formée et spécialisée dans le dimensionnement des feux de forêt. Le service forestier américain a lancé une enquête avec des experts d'autres agences, a déclaré la porte-parole Stephanie Neal Johnson. Un service commémoratif pour Tom Zbyszewski, 20; Andrew Zajac, 26; et Richard Wheeler, 31; est prévue pour dimanche à Wenatchee, à environ 1 miles au sud de Twisp. Un autre pompier, Daniel Lyon, 90, reste dans un état critique avec des brûlures sur plus de 25 pour cent de son corps.