Chili, alerte au tsunami après un puissant séisme de magnitude 8.3

Un puissant tremblement de terre a frappé mercredi le Chili, faisant cinq morts et obligeant des millions de 1 à fuir leurs maisons à cause de l'alerte au tsunami. Certaines zones côtières flottaientd

REUTERS - Le séisme a secoué des bâtiments dans la capitale Santiago, à environ 280 km (175 miles) au sud. La présidente Michelle Bachelet a annoncé son intention de se rendre dans les régions les plus touchées par le séisme, le plus important producteur de cuivre du monde depuis le 2010.

«Une fois encore, nous devons faire face à un autre coup dur de la nature», a déclaré Bachelet dans une déclaration télévisée.

Des images de télévision ont montré des personnes paniquées rassemblées dans des rues bordées d'immeubles endommagés, alors que de grosses vagues inondaient les routes de certaines villes de la côte.

Les opérations ont été suspendues dans deux grandes mines de cuivre exploitées par Codelco [CODEL.UL] et Antofagasta PLC (ANTO.L) dont la capacité annuelle est supérieure à 600,000 tonnes.

Les cours du cuivre sur le London Metal Exchange CMCU3 ont atteint leur plus haut niveau en deux mois dans les premiers échanges asiatiques, les inquiétudes quant à la perturbation de l'offre ayant compensé les inquiétudes persistantes concernant la demande chinoise depuis la plus longue débâcle du cuivre depuis des années. Le tremblement de terre a également endommagé des maisons et des bâtiments et blessé plusieurs personnes. Il a été ressenti jusqu'à Buenos Aires en Argentine. Des répliques fréquentes continuent de secouer le pays.

Des avis de tsunami ont été émis pour certaines parties de l'Amérique du Sud, d'Hawaï, de la Californie et de la Polynésie française, bien que les vagues devraient être généralement petites.

Aussi loin que la Nouvelle-Zélande, les autorités ont exhorté les habitants des zones côtières de l'Est à rester hors de l'eau et des plages au milieu des «courants exceptionnellement forts et des écoulements d'eau imprévisibles près du rivage».

«La nuit va être longue», a déclaré Ronny Perez à Illapel, une ville chilienne située à l'intérieur des terres, à environ 46 km (28 miles) de l'épicentre, sans électricité ni eau potable.

Une femme âgée de 26 a été tuée par un mur qui s'est effondré à Illapel et une autre personne est décédée des suites d'une crise cardiaque à Santiago, selon les médias.

Après les courses

La ville côtière de Coquimbo a été touchée par des vagues pouvant atteindre le 4.5 (pieds 15) après le séisme, a annoncé la marine chilienne.

«Nous vivons une situation très grave avec le tsunami. Nous avons des quartiers résidentiels qui ont inondé…. L'océan a atteint le centre-ville (Coquimbo) », a déclaré le maire de Coquimbo, Cristian Galleguillos.

Le Chili doit célébrer sa fête nationale vendredi, une période de tradition où les familles se réunissent. De nombreuses écoles sont fermées pour les vacances et de nombreux Chiliens sont déjà partis pour les vacances. D'autres risquent de se retrouver bloqués. Les médias ont annoncé que des routes avaient été coupées et des transports en commun annulés entre Santiago et le nord.

Moins d’une heure après le séisme initial, trois répliques, toutes d’une magnitude supérieure à la magnitude 6.1, ont frappé la région, et de plus petits séismes continuent de secouer la région, a rapporté la US Geological Survey (USGS).

Le mineur de cuivre de l'Etat, Codelco, a déclaré qu'il avait suspendu les activités minières de sa mine d'Andina et évacué des travailleurs de sa fonderie de Ventanas. Antofagasta a déclaré avoir interrompu les opérations de sa mine de cuivre phare de Los Pelambres et attendre jusqu'à l'aube pour évaluer les dégâts.

Le Chili, qui traverse une zone hautement sismique et volcanique où se rencontrent les plaques tectoniques, n’est pas étranger aux tremblements de terre.

À 2014, un tremblement de terre de magnitude 8.2 a frappé près de la ville d'Iquique, dans le nord du pays. Quatre ans auparavant, un séisme de magnitude 8.8 dans le centre-sud du Chili avait déclenché un tsunami et tué plus de personnes que 500.

Dans les heures qui ont suivi ce tremblement de terre, le président Bachelet et d'autres représentants du gouvernement ont mal évalué l'ampleur des dégâts et ont décliné les offres d'aide internationale. Cela a retardé l'acheminement de l'aide vers les zones sinistrées, laissant de nombreux survivants se sentir abandonnés par le gouvernement.

Le système d’alerte aux catastrophes de la marine chilienne n’a pas averti la population des tsunamis imminents, laissant des centaines de victimes du séisme initial submergées par les énormes vagues qui ont suivi.

Le gouvernement Bachelet a également mis du temps à empêcher le pillage après le séisme.

CONTINUER SUR REUTERS

Les commentaires sont fermés.