Transport par drones d'échantillons médicaux: Lufthansa partenaire du projet Medfly

Le transport avec des drones sera probablement l'avenir. Aussi le transport d'échantillons médicaux. Lufthansa fait partie des partenaires du projet Medfly, qui étudie la mise en action du transport de médicaments par drones.

Le 5 février dernier, Lufthansa a annoncé les résultats positifs des essais en vol de démonstration du projet Medfly pour le transport de matériel médical à l'aide de drones.

Transport de médicaments par drones: un long chemin

On peut s'entendre sur ce point: les drones sont comme les «Waiting for Godot» de la haute technologie. Leur utilisation est généralement bloquée par une réglementation inadéquate. Mais cela ne signifie pas que la situation ne peut pas évoluer vers quelque chose de positif.

Transport par drones: le projet Medfly

Mediflyest, de ce point de vue, l'un des projets de recherche les plus sérieux et les plus structurés, fruit d'un effort conjoint financé par le ministère fédéral allemand des transports et des infrastructures numériques en partenariat avec le groupe Lufthansa Technik (services de technologie aéronautique), le ZAL Centre de recherche aéronautique appliquée à Hambourg, FlyNex (solutions numériques pour les opérations de drones commerciaux) et GLVI Society for Aviation Informatics (composants logiciels et algorithmes pour détecter et résoudre les conflits en temps réel, avec ou sans pilote).

Lors de la manifestation à Hambourg, le drone a volé six fois entre l'hôpital des forces armées allemandes de Wandsbek-Gartenstadt et l'hôpital Saint Mary de Hohenfelde. C'est à environ cinq kilomètres de distance.

L'objectif de la recherche de Medifly est de découvrir dans quelle mesure les systèmes d'UAV peuvent être utilisés pour effectuer le transport d'échantillons médicaux de manière sûre et fiable avec des drones. Des échantillons de tissus sont régulièrement extraits pendant la chirurgie.

Pour s'assurer que le chirurgien a retiré tous les tissus anormaux, les échantillons doivent être examinés par un pathologiste pendant l'opération. Habituellement, plusieurs échantillons sont ensuite retirés, emballés individuellement et envoyés à un laboratoire de pathologie pour diagnostic.

Drones et médicaments: remplacerons-nous les ambulances?

La plupart des hôpitaux n'ont pas de laboratoire de pathologie à l'intérieur et pour cette raison, les échantillons de tissus sont transportés par ambulance à l'hôpital équipé le plus proche. L'intervention ne peut être reprise tant que les résultats n'ont pas été reçus, souvent après de longues périodes d'anesthésie.

Le remplacement de l'ambulance par un drone pourrait considérablement raccourcir le processus de transport et donc les périodes d'anesthésie, car le laboratoire de pathologie peut être atteint par voie aérienne, quel que soit le trafic terrestre. De plus, les drones pourraient également connecter des hôpitaux éloignés qui sont parfois si éloignés de tout laboratoire de pathologie qu'ils doivent envoyer leurs échantillons de tissus après la chirurgie. Selon le diagnostic, cela comporte le risque d'une deuxième intervention chirurgicale.

Étant donné que les vols de drones ont eu lieu non seulement dans une zone urbaine densément peuplée, mais également dans la zone de contrôle du trafic aérien de l'aéroport international de Hambourg, un grand nombre de mesures de sécurité ont dû être mises en œuvre. Premièrement, il était nécessaire de démontrer que les vols automatisés dans cet environnement complexe et au-dessus des voies de circulation très fréquentées peuvent être effectués à tout moment de manière sûre et fiable. Par conséquent, toutes les parties concernées ont dû investir plusieurs mois de discussions et une planification minutieuse pour obtenir les autorisations de vol nécessaires auprès des autorités compétentes.

Voici ce que Lufthansa a rapporté:

«Comme les vols de drones se sont déroulés non seulement dans une zone urbaine densément peuplée, mais également dans la zone de contrôle aérien de l'aéroport international de Hambourg, un grand nombre de mesures de sécurité ont dû être mises en œuvre. Premièrement, il fallait prouver que les vols automatisés dans cet environnement complexe et au-dessus des voies de circulation très fréquentées pouvaient être effectués à tout moment de manière sûre et fiable. Ainsi, toutes les parties concernées ont dû investir plusieurs mois de discussions et une planification minutieuse pour obtenir les autorisations de vol requises des autorités responsables. Les partenaires du projet remercient l'autorité de l'aviation civile de Hambourg et le bureau de contrôle du trafic aérien (DFS) de l'aéroport de Hambourg en particulier pour l'échange très constructif durant la phase de planification.

Plusieurs institutions de renom ont uni leurs forces pour le projet Medifly: ZAL Center of Applied Aeronautical Research, FlyNex, GLVI Gesellschaft für Luftverkehrsinformatik et Lufthansa Technik AG. L'Autorité de l'économie, des transports et de l'innovation de Hambourg, ainsi que les deux hôpitaux impliqués, ont rejoint Medifly en tant que partenaires associés. Sur la base des informations tirées des vols d'essai réussis d'aujourd'hui, les partenaires ont l'intention de lancer bientôt une campagne de vols d'essai prolongée. Cela devrait durer plusieurs mois afin d'évaluer des facteurs supplémentaires pour une utilisation économiquement viable de la technologie UAS.

«En raison de leurs multiples domaines d'application, les systèmes d'aéronefs sans pilote ont considérablement gagné en importance - tant au niveau commercial que privé. La technologie des systèmes aériens sans pilote offre ainsi de nombreux potentiels de croissance intéressants pour l'économie allemande », a déclaré Michael Westhagemann, sénateur de Hambourg pour l'économie, les transports et l'innovation. «Dans ce projet, l'avantage spécifique pour les utilisateurs et la communauté est clairement visible. Les véhicules aériens automatisés contribueront considérablement à l'amélioration des soins de santé. »

«Les vols d'essai réussis d'aujourd'hui sont une étape importante vers l'utilisation future des systèmes de drones - en plein cœur de la ville de Hambourg», a déclaré Boris Wechsler, chef de projet pour Medifly chez ZAL. «Nous savons par où commencer et ce que nous devons faire à l'avenir. Et nous pouvons déjà dire: d'autres projets de drones suivront. »

"Medifly n'est pas un sujet classique de l'aviation", a déclaré Christian Caballero, directeur des opérations chez FlyNex GmbH. «La masse des facteurs d'influence pour une planification de vol réussie résulte de l'infrastructure au sol. Avec nos solutions, nous pouvons également mettre le cap sur les vols automatisés à l'abri des regards pour ce projet et montrer comment les drones médicaux peuvent soutenir les soins de santé. »

«Afin d'établir un service de transport aérien durable et tourné vers l'avenir, il est important de reconnaître que nous ne sommes pas seuls dans cet espace aérien», a déclaré Sabrina John, chef de projet chez GLVI. «Dans une métropole comme Hambourg, vous devez constamment faire attention aux hélicoptères de police et de sauvetage. Nous sommes heureux de pouvoir apporter notre longue expérience en matière de contrôle et de gestion du trafic aérien et de réunir toutes les parties concernées. »

«Des vols de drones stables et, surtout, sûrs reposent sur un concept d'opérations sophistiqué», a déclaré Olaf Ronsdorf, chef de projet chez Lufthansa Technik. «Ainsi, nous sommes non seulement fiers d'avoir apporté notre énorme expérience dans le domaine de l'aviation habitée et commerciale, mais nous sommes également impatients d'explorer de nouvelles possibilités pour de futures solutions de transport aérien sans pilote.»

«Les transports de tissus par drone nous ouvrent de nombreuses nouvelles possibilités», a déclaré le Dr Tariq Nazar, spécialiste ORL à l'hôpital des forces armées allemandes à Hambourg. «Les ambulances que nous utilisons aujourd'hui pour cette tâche sont sujettes aux conditions de circulation parfois difficiles de Hambourg et souffrent donc parfois de retards inutiles. En raison du fait que nous avons besoin des résultats pathologiques alors que la chirurgie est toujours en cours, nous apprécions la possibilité de raccourcir considérablement les périodes d'anesthésie pour nos patients. »

«Nous sommes heureux de nous associer à un projet aussi tourné vers l'avenir», a déclaré Ursula Störrle-Weiß, directrice générale du centre médical MVZ de l'hôpital Saint Mary's, responsable de l'Institut de pathologie. «Les avantages du transport de tissus médicaux par drone sont importants, en particulier en ce qui concerne les soi-disant« coupes congelées »extraites pendant les opérations tumorales, qui doivent être examinées immédiatement. Plus tôt notre laboratoire de pathologie reçoit les échantillons, plus vite nous pouvons fournir les résultats des tests. Habituellement, il ne faut pas plus de 20 minutes avant de pouvoir poser un diagnostic, par exemple, pour déterminer si une tumeur est bénigne ou maligne ou si les glandes lymphatiques sont également affectées. Atteindre les délais d'attente les plus courts possibles pour nos diagnostics précis et sûrs est donc une situation gagnant-gagnant pour les chirurgiens et les patients. »

En 2018, Hambourg a été l'une des premières villes à rejoindre l'initiative Urban Air Mobility (UAM) du Partenariat européen d'innovation pour les villes intelligentes (EIP-SCC) financé par la Commission européenne. Hambourg est donc une région modèle officielle pour l'exploration de cas d'utilisation civile et de domaines d'application pour les drones et autres technologies de transport aérien urbain. »

 

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