L'obésité à un âge moyen peut influencer la maladie d'Alzheimer à un stade précoce

WASHINGTON (AP) - L'obésité n'est pas seulement un risque pour votre poids. C'est un risque pour votre cerveau. Une nouvelle étude des National Institutes of Health indique que le poids des personnes d'âge moyen pourrait augmenter si et quand elles développent la maladie d'Alzheimer.

On soupçonne depuis longtemps que l'obésité à la quarantaine augmente le risque de maladie d'Alzheimer. Des chercheurs des National Institutes of Health ont examiné de plus près et ont rapporté mardi que le surpoids ou l'obésité à l'âge de 50 pourrait avoir une incidence sur l'âge des années à venir, lorsque la maladie d'Alzheimer se déclenche. Parmi ceux qui ont fini par tomber malade, plus de livres d'âge moyen signifiait un début précoce de la maladie. Il faudra des études plus poussées pour prouver que le revers de la médaille est vrai: nous nous efforcerions de ne pas perdre l'équilibre au cours de l'âge moyen, ce qui pourrait retarder l'apparition de la maladie d'Alzheimer plus tard dans la vie. Mais ça ne fera probablement pas de mal.
«Le maintien d'un IMC sain à la quarantaine aura probablement des effets protecteurs à long terme», a déclaré le Dr Madhav Thambisetty de l'Institut national du vieillissement des NIH, qui a dirigé l'étude rapportée dans la revue Molecular Psychiatry.
Aux États-Unis, environ un million de personnes vivent avec la maladie d'Alzheimer, un nombre qui devrait plus que doubler sous 5, à moins d'une avancée médicale, avec le vieillissement de la population.

La maladie d’Alzheimer commence à ravager le cerveau plus de 10 ans avant l’apparition des symptômes. Avec un traitement jusqu'à présent insaisissable, les chercheurs cherchent des moyens de retarder au moins la maladie, et des changements de mode de vie figurent parmi les options possibles.
Pour explorer les effets de l'obésité, l'équipe de Thambisetty s'est tournée vers l'étude longitudinale sur le vieillissement de Baltimore, l'un des projets les plus anciens en matière de suivi de ce qu'il advient des personnes en bonne santé avec l'âge. Ils ont vérifié les enregistrements de presque tous les participants à 1,400 ayant subi des tests cognitifs réguliers tous les ans ou tous les deux ans, pendant environ X ans. 14 d'entre eux ont développé la maladie d'Alzheimer.
Les chercheurs ont vérifié le poids de ces patients atteints de la maladie d'Alzheimer lorsqu'ils étaient 50 et toujours en bonne santé cognitive. Ils ont suivi l'IMC, ou indice de masse corporelle, une mesure du poids à la taille. Chaque progression sur le graphique de l'IMC prédit que, lorsque la maladie d'Alzheimer finira par frapper, ce sera 6 un mois et demi plus tôt.
En d'autres termes, parmi ce groupe de patients atteints de la maladie d'Alzheimer, une personne obèse - un IMC de 30 - avait en moyenne sa grève de démence environ un an plus tôt qu'une personne dont l'IMC de mi-vie était 28, dans la fourchette de surpoids, expliqua Thambisetty. .

Le seuil d’embonpoint est un IMC de 25

L'étude Alzheimer n'a pas permis de déterminer si l'IMC des patients avait fluctué avant ou après l'âge de 50. Il n'y a aucun moyen de savoir si perdre du poids après cet âge a eu un impact positif sur le risque de démence, bien qu'un poids santé soit recommandé pour de nombreuses autres raisons. Certains participants à l’étude longitudinale de Baltimore ont subi une scintigraphie du cerveau au cours de leur vie et une autopsie au moment de leur décès. Ces tests ont montré que les personnes ayant un IMC plus élevé dans la quarantaine supérieure présentaient également plus de signes distinctifs de Alzheimer obstruant le cerveau des années plus tard, même s'ils ne développaient pas de démence.
L'étude de mardi vient compléter les recherches précédentes établissant un lien entre l'obésité à l'âge adulte et le risque de maladie d'Alzheimer, mais c'est aussi la première à trouver ces changements cérébraux, un indice qu'il est important d'examiner plus à fond, a déclaré Heather Snyder de l'Association Alzheimer, qui n'a pas participé aux travaux.
Pendant ce temps, le groupe Alzheimer recommande depuis longtemps un poids santé: «Ce qui est bon pour votre cœur est bon pour votre cerveau», a noté Snyder.
Associated Press
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