A conflagração que tomou conta de Chicago por três dias inteiros, de 8th a 10 de outubro 1871 consumindo 6 km2 da cidade - certamente um dos maiores desastres dos Estados Unidos!

Controlar o fogo foi um verdadeiro desafio para os bombeiros da época e quando a principal causa do incêndio foi descoberta, as pessoas ficaram consternadas ao ouvir que a catástrofe foi iniciado por uma vaca que inadvertidamente chutou uma lanterna contra a parede de madeira de um celeiro; as chamas se espalharam com muita facilidade e rapidez, pois a maioria dos edifícios da época era feita inteiramente de madeira.

O incêndio causou pânico em massa por toda a cidade, na medida em que cidadãos aterrorizados tentavam desesperadamente chegar ao lado da cidade menos afetada em busca de refúgio. Relatórios falam de um inferno que dura três dias, onde o tamanho do incêndio foi comparado a um episódio histórico semelhante que levou os habitantes de Moscou a um estado de pânico em 1812.

Em um Chicago de habitantes do 300,000, o 90,000 acabou sem teto, cerca de 120km de estradas e cerca de 190km de calçada foram destruídos. Além disso, os edifícios 17,500 foram completamente engolidos pelas chamas com danos à melodia de cerca de 222 milhões de dólares!

Chicago foi prontamente reconstruída após o incêndio, tornando-se uma das cidades mais importantes dos EUA; populosa e florescente, mas nunca esquecendo uma peça tão importante, mas tão dramática, de sua própria história.

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