Segurança e resgate de astronautas no espaço sideral: o SAFER

Fevereiro 19 é o aniversário de Joseph Kerwin. Ele é um ex-astronauta e médico dos EUA. Kerwin foi um dos primeiros médicos a participar ativamente das missões da NASA. Em sua carreira, ele era médico da Marinha Americana e é famoso por um dispositivo usado muito no espaço: o SAFER

DANVILLE, PENNSILVÂNIA - Poucas coisas são tão complexas quanto proporcionar alívio e segurança em ambientes inseguros. E não há nada mais ameaçador e perigoso que o espaço, mais que o 408 quilômetros acima da superfície da Terra.

Astronauta e médico Joseph Kerwin

Pense nos homens que precisam trabalhar fora da estação espacial internacional: como garantir a segurança durante uma operação? Como eles podem trabalhar sem arriscar uma rotação descontrolada e, posteriormente, em uma partida progressiva em direção à superfície da Terra?

Uma pessoa que realmente fez a diferença nesse campo é Dr. Joseph Kerwin. Nascido em 19 em fevereiro de 1932 em Oak Park, Illinois, Kerwin tornou-se médico em 1957 (após sua graduação em filosofia em 1953). Tornou-se membro da Força Aérea no Instituto de Medicina da Aviação Americana, realizou muitas atividades com o posto de Capitão e obteve também a qualificação para pilotar no 1962.

O SAFER

Mas a partir desse momento sua vida mudou. De fato, Kerwin foi selecionado para fazer parte do quarto grupo de Astronautas da NASA. Kerwin nunca alcançou a fama mundial de Buzz Aldrin ou Neil Armstrong. Mas ele foi o CapCom da missão Apollo 13 e entrou como tripulação na missão Skylab2 como cientista piloto.

Ele voou no espaço com Charles Conrad e o piloto Paul Weitz. Foi quando ele deixou a Marinha e deixou a NASA que Kerwin pôde dar o máximo de impulso às suas idéias. Ele se tornou responsável pelas atividades e programas da Lockheed para garantir que os astronautas pode voar com segurança para fora da Estação Espacial Orbital e do Ônibus Espacial.

O SAFER
Kerwin entendeu com sua equipe que os astronautas precisavam de ferramentas leves e confiáveis ​​para voar e operar na estrutura externa do espaçonave. Então, o SAFER (auxílio simplificado para resgate de EVA) construiu um jetpack com bicos 32 que pulverizam nitrogênio sob pressão e garantem estabilidade e mobilidade perfeita no espaço sem gravidade para os astronautas. Seu dispositivo foi testado duas vezes em atividades fora da ISS por astronautas.

Para este projeto, Kerwin seguiu outro tipo de veículo, o Veículo de Retorno de Tripulação Assegurada. Nesse caso, é o célula de emergência e resgate isso permite que os astronautas retornem à Terra em situações perigosas. Em sua experiência contínua (hoje Kerwin é diretor do Escritório de Ciências da Vida no Johnson Space Center em Houston), Kerwin está estudando novos sistemas de transporte para astronautas, tanto em direção a novos planetas, destes até a Terra.