Mídia social e aplicativo para smartphone evitam surtos de doenças, disse um estudo piloto na África

Um estudo piloto no qual os profissionais de saúde da República Centro-Africana usaram um aplicativo para smartphone para transmitir relatórios de doenças de saúde pública às autoridades de saúde demonstra que essa técnica contribui para a detecção e prevenção precoce de doenças e surtos infecciosos.

O estudo, que é um projeto de cooperação internacional com pesquisadores do Karolinska Institutet na Suécia e outros, é publicado na revista científica Conflito e Saúde.

Garantir a disponibilidade de informações completas e oportunas sobre a vigilância de doenças em ambientes com poucos recursos apresenta muitos desafios. No presente estudo, os profissionais de saúde, das clínicas sentinela 21 na província de Mambere Kadei, na República Centro-Africana (CARRO), foram treinados para usar uma solução simples de aplicativo para smartphone para enviar seus relatórios semanais sobre doenças 20 por SMS durante um período de semana 15 no 2016.

Os relatórios foram recebidos pela primeira vez por um servidor que consistia em um laptop com um cartão SIM local. Eles foram compilados em um banco de dados no laptop e todos os dados foram exibidos em um painel, incluindo informações geográficas sobre a localização das doenças relatadas. Se um caso levanta suspeitas de uma das doenças, as amostras biológicas relevantes são enviadas ao Institut Pasteur em Bangui, capital do CAR.

Os resultados foram comparados com um sistema convencional de vigilância em papel usado na província no ano anterior e com outro sistema convencional em um distrito de saúde adjacente ao mesmo tempo que o estudo. O sistema de transmissão de dados baseado em aplicativo mais que dobrou a abrangência e a pontualidade dos relatórios de vigilância de doenças.

“Nosso estudo mostra que, usando tecnologia simples e de custo relativamente baixo, somos capazes de acelerar a transmissão de dados das clínicas para o Ministério da Saúde, para que o Ministério possa responder rapidamente. Isso é de grande importância para o público em geral por seu potencial de prevenir doenças infecciosas e surtos ”, diz Ziad El-Khatib, professor associado do Departamento de Ciências da Saúde Pública do Karolinska Institutet e principal autor do estudo.

Os pesquisadores também adicionaram análises de custos ao estudo, que são informações vitais para o possível aprimoramento do projeto.

“Conseguimos mostrar que esse método pode ser usado em uma infraestrutura e ambiente tensos, pós-conflito e com poucos recursos, como é o caso da República Centro-Africana. A província tem o mesmo tamanho da Bélgica, o que torna esses resultados interessantes no contexto de possíveis projetos em nível nacional em outros países ”, diz Ziad El-Khatib.

O estudo foi financiado por Médicos Sem Fronteiras (MSF) e conduzido por pesquisadores do Karolinska Institutet, em colaboração com MSF, a Organização Mundial de Saúde (OMS), o Ministério da Saúde do CAR e o Departamento de Saúde e Epidemiologia Comunitária da Universidade de Saskatchewan, Canadá.