Chile, alerta de tsunami após um poderoso terremoto de magnitude 8.3

Um forte terremoto atingiu o Chile na quarta-feira, matando cinco pessoas e forçando a 1 milhões a fugir de suas casas devido ao alerta de tsunami. Algumas áreas costeiras flutuavamd

REUTERS - O terremoto sacudiu edifícios na cidade capital de Santiago, a cerca de 280 km (milhas 175) ao sul. A presidente Michelle Bachelet disse que planeja viajar para as áreas mais afetadas pelo terremoto, a maior a atingir o maior produtor de cobre do mundo desde a 2010.

"Mais uma vez, estamos tendo que lidar com outro duro golpe da natureza", disse Bachelet em comunicado televisionado.

Imagens de televisão mostraram pessoas em pânico reunidas nas ruas alinhadas com edifícios danificados, enquanto grandes ondas inundavam estradas em algumas cidades ao longo da costa.

As operações foram suspensas em duas importantes minas de cobre operadas pela Codelco [CODEL.UL] e Antofagasta PLC (ANTO.L) que geram capacidade anual superior a 600,000 toneladas.

Os preços do cobre na CMCU3 da London Metal Exchange subiram para máximos de dois meses no início das negociações asiáticas, uma vez que as preocupações com interrupções no fornecimento compensam as preocupações persistentes com a demanda da China em meio à mais longa derrota do cobre em anos. O terremoto também danificou casas, prédios e feriu várias pessoas e foi sentido em Buenos Aires, na Argentina. Tremores frequentes continuaram a abalar o país.

Os alertas de tsunami foram emitidos para partes da América do Sul, Havaí, Califórnia e Polinésia Francesa, embora as ondas geralmente sejam pequenas.

Em regiões distantes da Nova Zelândia, as autoridades instaram os residentes das áreas costeiras do leste a ficarem fora da água e das praias em meio a esperadas “correntes invulgarmente fortes e fluxos de água imprevisíveis perto da costa”.

“Vai ser uma noite longa”, disse Ronny Perez, na cidade chilena de Illapel, a cerca de 46 km (28 milhas) do epicentro, que estava sem eletricidade ou água potável.

Uma mulher de um ano da 26 foi morta por um muro em colapso em Illapel e outra pessoa morreu de ataque cardíaco em Santiago, segundo relatos da mídia.

TREMORES SECUNDÁRIOS

A cidade costeira de Coquimbo foi atingida por ondas de até 4.5 metros após o terremoto, informou a marinha do Chile.

“Estamos passando por uma situação muito grave com o tsunami. Temos bairros residenciais que inundaram…. O oceano chegou ao centro da cidade (Coquimbo) ”, disse o prefeito de Coquimbo, Cristian Galleguillos.

O Chile deve celebrar seu feriado nacional na sexta-feira, época em que as famílias tradicionalmente se reúnem. Muitas escolas estão fechadas para férias e muitos chilenos já saíram para o feriado, enquanto outros podem ficar presos, com a mídia informando que as estradas foram cortadas e o transporte público cancelado entre Santiago e o norte.

Menos de uma hora após o terremoto inicial, três tremores secundários maiores que a magnitude 6.1 atingiram a região e terremotos menores continuam a abalar a área, informou o US Geological Survey (USGS).

A mineradora estatal de cobre Codelco disse que suspendeu as operações de mineração em sua mina de Andina e retirou trabalhadores da fundição de Ventanas. Antofagasta disse que interrompeu as operações em sua principal mina de cobre Los Pelambres e esperaria até o amanhecer para avaliar os danos.

O Chile, que corre ao longo de uma zona altamente sísmica e vulcânica, onde placas tectônicas se encontram, não é estranho a terremotos.

No 2014, um terremoto de magnitude 8.2 ocorreu perto da cidade de Iquique, no norte, e quatro anos antes, um terremoto de magnitude 8.8 no centro-sul do Chile provocou um tsunami maciço, e mais de pessoas do 500 foram mortas.

Nas horas seguintes ao terremoto, o Presidente Bachelet e outros funcionários do governo julgaram mal a extensão dos danos e recusaram ofertas de ajuda internacional. Isso atrasou o fluxo de assistência às áreas de desastre, deixando muitos sobreviventes sentindo que haviam sido abandonados pelo governo.

Além disso, o sistema de alerta de catástrofe da marinha chilena falhou em alertar a população de tsunamis iminentes, deixando centenas de pessoas que sobreviveram ao terremoto inicial sendo tragadas pelas ondas maciças que se seguiram.

O governo de Bachelet também foi lento para evitar saques após o terremoto.

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