Bomberos, historia de American-LaFrance Fire Engines Co

Historia de American-LaFrance Fire Engines Co: considerado por muchos el nombre más grande en la historia de los aparatos de bomberos estadounidenses, podemos decir que American-LaFrance tuvo la mayor influencia en el diseño de los modernos aparatos contra incendios que podemos admirar hoy en los EE. UU.

La historia de American-LaFrance comenzó alrededor de 1832, cuando John F. Rogers comenzó a construir camiones de bomberos de mano en Waterford, Nueva York.

En 1834, Lysander Button compró el negocio de Rogers y, finalmente, Button se fusionó con la American Fire Engine Company en 1891.

A principios de la década de 1860, Truckson LaFrance viajó desde Pensilvania a Elmira, Nueva York, en busca de empleo.

Consiguió un trabajo en Elmira Union Iron Works.

Fue mientras trabajaba aquí cuando se interesó por primera vez en las máquinas de vapor.

En la década de 1870, LaFrance obtuvo varias patentes sobre mejoras que desarrolló en la máquina de vapor rotativa.

John Vischer, director de Iron Works, se interesó y LaFrance lo convenció para que lo respaldara en la fabricación de una máquina de vapor contra incendios.

Posteriormente formaron una sociedad comercial para fabricar aparatos contra incendios.

En 1900, la American Fire Engine Company y LaFrance Fire Engine Company se convirtieron en parte de la International Fire Engine Company y más tarde, cuando la International Fire Engine Company quebró en 1903, la American-LaFrance Fire Engine Company, Ltd., de Elmira, Nueva York, emergió como su sucesora corporativa.

Después de algunos años de experimentación, American-LaFrance comenzó la producción de aparatos contra incendios motorizados en 1910.

En esos años, American-LaFrance desarrolló rápidamente una línea completa de productos que incluía bombas, camiones con escalera y una variedad de aparatos especializados.

En 1927, la empresa adquirió OJ Childs Co. de Utica, Nueva York, que había desarrollado Foamite, un nuevo tipo de sistema de extinción de incendios de espuma química.

A partir de entonces, la empresa se conoció como American-LaFrance-Foamite Corporation, hasta 1955.

Después de la Segunda Guerra Mundial, American-LaFrance presentó su producto más icónico, la Serie 700. La Serie 700 presentaba un verdadero diseño de cabina hacia adelante con una hermosa cara curva.

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El diseño de cabina hacia adelante tenía una visibilidad significativamente mejor y una mejor maniobrabilidad que los diseños convencionales de motor hacia adelante y prácticamente todos los aparatos contra incendios con chasis personalizados de hoy en día tienen la misma configuración innovadora en la que la serie 700 fue pionera hace más de 60 años.

Durante la siguiente década, otras empresas siguieron el ejemplo de American-LaFrance y comenzaron a construir su propio aparato de avance de cabina. En 1955, American-LaFrance eliminó el guión del nombre corporativo.

En 1985, la empresa abandonó Nueva York y la producción se trasladó a Virginia.

Aquí, la empresa operó bajo unos pocos propietarios corporativos diferentes durante las siguientes tres décadas.

Durante este tiempo, las ventas y la participación de mercado disminuyeron constantemente hasta enero de 2014 cuando, después de más de 100 años en el negocio, American LaFrance anunció con tristeza que iba a cerrar, poniendo fin a su larga historia como uno de los mayores fabricantes de aparatos contra incendios en los Estados Unidos.

Artículo de Michele Gruzza

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FUENTES:

Spaamfaa.org; Fireengineering.com; Coachbuilt.com

ENLACES:

https://www.fireengineering.com/leadership/farewell-to-american-lafrance/#gref

https://spaamfaa.org/encyclopedia-american-lafrance/

http://www.coachbuilt.com/bui/a/american_lafrance/american_lafrance.htm

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