La depresión estacional puede ocurrir en primavera: he aquí por qué y cómo afrontarla

La depresión estacional, anteriormente conocida como trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés), involucra síntomas que aparecen y desaparecen a medida que cambian las estaciones. La edición más reciente del “Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5)” reconoce oficialmente esta condición como trastorno depresivo mayor (TDM) con patrón estacional

Más comúnmente, los síntomas de la depresión estacional comienzan en el otoño y el invierno y mejoran a medida que llega la primavera, pero ese no es siempre el caso.

En cambio, podría notar lo contrario: cambios de humor que comienzan en primavera y persisten hasta el verano. Algunas personas se refieren a este tipo de depresión como "SAD inverso", de hecho.

Dado que los expertos han relacionado el tipo de depresión estacional invernal con la falta de luz solar, es posible que se pregunte qué desencadena un estado de ánimo decaído y triste en la primavera. Después de todo, los días se alargan, brotan nuevos brotes y hay mucho sol.

Resulta que los días más largos, el clima más cálido y toda esa vegetación en flor en realidad pueden tener algo que ver con la depresión primaveral.

A continuación, exploraremos los signos clave y las posibles causas de la depresión primaveral, además de ofrecer algunos consejos para sobrellevar los síntomas y encontrar apoyo profesional.

Depresión estacional, cómo se siente

La depresión primaveral involucra muchos de los mismos signos y síntomas que la depresión mayor, aunque los síntomas no necesariamente aparecerán exactamente de la misma manera para todos, al igual que no lo harán con MDD.

A medida que se alargan los días de invierno y se acerca la primavera, es posible que observe:

  • un estado de ánimo general bajo, que puede incluir sentimientos persistentes de tristeza y desesperanza
  • poco o ningún interés en sus actividades habituales
  • dificultad para encontrar la motivación para su rutina diaria habitual
  • cambios en la energía, incluyendo letargo o inquietud
  • insomnio y otras dificultades para dormir
  • problemas para concentrarse o recordar información
  • apetito o pérdida de peso
  • agitación o irritabilidad inusual
  • sentimientos de ira o agresión
  • pensamientos de muerte, muerte o suicidio

También puede notar signos de depresión, confusión mental y sentirse inquieto e incapaz de dedicarse a una sola actividad.

Simplemente podría sentirse triste, deprimido y desesperanzado sin una comprensión clara de por qué.

Para algunas personas, la depresión primaveral también puede implicar episodios inusuales de comportamiento agresivo o violento, por lo que también puede notar un enojo inusual que parece invadirlo sin ningún desencadenante específico.

¿Por qué ocurre la depresión estacional?

La depresión primaveral es menos común que la depresión invernal, y los expertos no saben exactamente qué la causa.

Algunas teorías potenciales incluyen:

  • Aumento de la luz del día y el calor.

Si no maneja bien el calor, los días más cálidos pueden causar molestias, especialmente cuando implican más horas de luz del día. El brillo y el calor extremos pueden hacer que te sientas desanimado y desmotivado y aumentar la inquietud y la irritabilidad.

El aumento de la luz solar también puede alterar los ritmos circadianos y alterar su ciclo típico de sueño y vigilia, lo que hace que sea más difícil obtener la cantidad de sueño que necesita para una salud y un bienestar óptimos.

Para decirlo de otra manera, los días soleados pueden dejar su cerebro en alerta máxima, lo que dificulta que se relaje cuando necesita relajarse.

Muchas personas notan cambios en sus hábitos de sueño como un síntoma de depresión, pero vale la pena tener en cuenta que el insomnio, una condición en la que regularmente no duerme lo suficiente, también puede aumentar sus posibilidades de desarrollar depresión.

  • Desequilibrios en las sustancias químicas del cerebro

Tu cerebro produce varios neurotransmisores diferentes, o mensajeros químicos, que ayudan a regular el estado de ánimo, las emociones y otros procesos corporales importantes.

Pero tener demasiados o muy pocos de ellos en su sistema puede alterar la función típica y desempeñar un papel en el desarrollo de los síntomas del estado de ánimo y la salud mental.

Los expertos creen que la depresión invernal se relaciona, en parte, con una disminución de la serotonina, una sustancia química que generalmente se produce después de la exposición a la luz natural. Un aumento en la melatonina, otra hormona relacionada con la depresión invernal, puede hacer que te sientas más cansado y letárgico de lo normal.

Se ha sugerido que la depresión estacional puede seguir el patrón inverso:

  • El aumento repentino de la luz solar le indica a su cuerpo que produzca menos melatonina, por lo que termina durmiendo menos de lo que necesita. Como se señaló anteriormente, esta falta de sueño puede contribuir o empeorar los síntomas de la depresión.
  • Al mismo tiempo, los niveles de serotonina en su cuerpo aumentan como resultado natural de días más largos y clima más soleado. Si bien muy poca serotonina está relacionada con la depresión, demasiada también podría contribuir a problemas de salud mental, incluido el trastorno de ansiedad social.

Si eres particularmente sensible a estos cambios, un exceso de serotonina (sin mencionar la falta de sueño) podría contribuir potencialmente a sentimientos de irritabilidad e inquietud, junto con un estado de ánimo bajo.

Dicho esto, aún no está claro qué es lo que realmente causa la depresión primaveral.

Depresión estacional y sensibilidad al polen

¿Tienes alergias estacionales?

Más allá de hacerte sentir congestionado, aturdido y miserable, la sensibilidad al polen también puede contribuir a cambios en tu estado de ánimo, incluidos los sentimientos de depresión:

  • Una investigación de 2007 de Trusted Source consideró una muestra de 845 estudiantes africanos y afroamericanos que vivían en Washington, DC. Los investigadores notaron que los participantes afroamericanos experimentaron alergias y asma en tasas más altas y, a menudo, tenían síntomas más graves que los participantes africanos. Los participantes tendían a tener un peor estado de ánimo en los días con mucho polen, y aquellos que experimentaron cambios en el estado de ánimo relacionados con el polen tenían más probabilidades de experimentar depresión estacional de primavera y verano.
  • La investigación de 2019 Trusted Source encuestó a 1,306 adultos Amish del Viejo Orden, una población principalmente agrícola que tiene una mayor exposición al polen y otros alérgenos estacionales. Los resultados de este estudio también apuntan a un vínculo entre los días con mucho polen y peores síntomas de humor entre aquellos con síntomas de depresión primaveral o estival.

Otros factores de riesgo potenciales

Algunos factores adicionales pueden aumentar sus posibilidades de experimentar depresión estacional, que incluyen:

  • Sexo. Las mujeres tienden a experimentar MDD con un patrón estacional en tasas más altas, pero los hombres tienden a tener síntomas más graves.
  • Una historia familiar de MDD con un patrón estacional. Tener un familiar cercano, como un padre o un hermano, con depresión primaveral o invernal puede aumentar sus posibilidades de experimentarlo usted mismo.
  • Antecedentes personales de trastorno bipolar. Vivir con trastorno bipolar puede aumentar su sensibilidad a las alteraciones del ritmo circadiano que ocurren con los cambios estacionales. Los cambios en su ritmo circadiano también pueden desempeñar un papel en los episodios de manía.
  • Cambios en su horario. Si tiene un trabajo que cambia con las estaciones y lo deja menos (o más) activo en los meses de primavera y verano, la falta de estructura resultante o el estrés adicional pueden hacer que se sienta deprimido y contribuir a otros cambios en el estado de ánimo, el sueño y la salud. salud emocional en general.
  • Localización geográfica. Vivir en un clima más cálido o húmedo podría influir en los síntomas de la depresión de primavera y verano.

Depresión estacional: encontrar tratamiento

Al igual que con todos los demás tipos de depresión, es posible que la depresión de primavera no mejore sin el apoyo de un profesional de la salud mental capacitado.

Las estrategias de afrontamiento pueden ayudar, pero no siempre conducirán a un alivio duradero.

Buscar apoyo profesional siempre es una buena idea cuando:

  • los sentimientos de depresión y otros cambios de humor estacionales duran más de 2 semanas
  • los síntomas comienzan a afectar su vida diaria y sus relaciones
  • tiene pensamientos de autolesión o suicidio
  • tiene dificultad para regular las emociones intensas, como la ira, la preocupación y la tristeza, por su cuenta
  • sus síntomas empeoran con el tiempo

Un terapeuta puede ofrecer más orientación con el seguimiento de patrones en sus síntomas y ayudarlo a encontrar el tratamiento más útil.

El tratamiento generalmente implica terapia, medicamentos o una combinación de ambos.

Terapia

La terapia cognitiva conductual (TCC), un enfoque que se usa a menudo para tratar la depresión, enseña técnicas para ayudarlo a identificar y abordar pensamientos y patrones de comportamiento no deseados.

Las técnicas utilizadas en la TCC para la depresión estacional (CBT-SAD) pueden incluir:

  • reestructuración cognitiva, que implica reformular pensamientos inútiles sobre la estación y los síntomas del estado de ánimo relacionados
  • activación conductual, que le ayuda a crear una rutina de actividades agradables y hábitos positivos o gratificantes

La terapia interpersonal, un enfoque desarrollado específicamente para tratar la depresión, lo ayuda a explorar problemas en su vida personal y profesional y en sus relaciones que podrían contribuir a los síntomas de la depresión.

Si la depresión primaveral se relaciona con un horario cambiante o cambios estacionales en su vida hogareña, por ejemplo, su terapeuta podría ayudarlo a identificar y practicar nuevas estrategias para abordar esas preocupaciones y cualquier emoción que surjan.

Medicación

Si desea intentar tratar la depresión estacional con medicamentos, un psiquiatra u otro médico puede recetar medicamentos antidepresivos, como:

  • un antidepresivo inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS), como fluoxetina (Prozac), sertralina (Zoloft) o paroxetina (Paxil)
  • bupropión de liberación prolongada, que comenzará a tomar a principios de la primavera y dejará de tomar una vez que finalice el verano

La línea de fondo

Es posible que la depresión primaveral no dure todo el año, pero aun así puede tener un impacto persistente en su salud, bienestar y calidad de vida en general.

Si bien no puede evitar que cambien las estaciones, puede tomar medidas para evitar la depresión primaveral creando una caja de herramientas de estrategias de afrontamiento útiles.

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Línea de salud

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