Pompiers / Pyromanie et obsession du feu : profil et diagnostic des personnes atteintes de ce trouble

Dans le DSM V, la pyromanie est classée comme un trouble du contrôle des impulsions et des conduites, et elle semble être basée sur une obsession intense du feu, des flammes et de leurs effets.

Un pyromane met le feu non pas à des fins économiques ou ouvertement criminelles, mais simplement pour l'excitation et le plaisir. Il y a bien sûr des raisons psychologiques et psychiatriques derrière cela.

Le terme pyromanie vient du grec 'pyros' signifiant feu et 'mania' signifiant obsession

Le terme dénote donc une obsession intense du feu, des flammes, de ses conséquences, mais aussi de tous les outils pour l'allumer, le répandre ou l'éteindre.

La pyromanie touche environ 6 à 16 % des hommes de moins de dix-huit ans et 2 à 9 % des adolescentes (APA, DSM-IV-TR, 2001), bien que l'âge d'apparition soit généralement plus bas.

Il n'est pas rare que ces jeunes mettent le feu à de petites choses, objets, à l'intérieur ou à l'extérieur de la maison et peuvent faire de nombreux préparatifs pour allumer un feu.

Malgré ces chiffres, il n'y a pas de données fiables sur le développement et l'évolution de la pyromanie

La relation entre l'allumage du feu dans l'enfance et la pyromanie à l'âge adulte n'a pas encore été suffisamment documentée.

Chez les personnes diagnostiquées comme pyromanes, les épisodes de départ de feu vont et viennent avec des fréquences très différentes.

Le cours naturel est également actuellement inconnu.

Les plus grandes études dans le domaine des incendies criminels ont été menées aux États-Unis par des unités du FBI spécialement mises en place pour enquêter sur ces crimes.

Toutes les recherches sur la pyromanie, menées à la fois dans le domaine psychopathologique et criminologique, s'accordent pour dire que la base de ce comportement est une forte attirance pour le feu (Bisi, 2008).

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PARLER DE PYROMANIE : LE PROFIL DU PYROMANIE

Dans le DSM-5, la pyromanie est incluse parmi les troubles du contrôle des impulsions et des conduites.

Par définition, il s'agit d'une envie incontrôlable qui pousse une personne à allumer des incendies délibérément et intentionnellement parce qu'elle ressent du plaisir, de la gratification ou du soulagement lorsqu'elle allume le feu, est témoin de ses effets ou participe aux conséquences.

Les personnes atteintes de ce trouble ressentent une tension ou une excitation émotionnelle avant l'acte et sont intéressées, fascinées, intriguées par le feu et tous ses éléments (tels que équipement, conséquences, usages).

Ils sont généralement des observateurs habituels des incendies à proximité, peuvent déclencher de fausses alarmes et sont souvent attirés par les forces de l'ordre, l'équipement et le personnel associés à la gestion des incendies.

D'un point de vue clinique, pour être diagnostiqué comme pyromane, il faut exclure les incendies allumés pour un gain financier, les incendies liés à l'expression d'une idéologie ou de la politique, les incendies liés à la dissimulation de preuves criminelles, les incendies allumés par vengeance ou par colère, les incendies allumés pour améliorer sa situation (par exemple, liés à l'assurance), et les incendies liés à des délires ou des hallucinations.

L'accent est alors mis sur le plaisir, l'excitation que la personne éprouve par rapport à l'incendie et à ses conséquences.

Les conséquences d'un incendie ne sont pas du tout envisagées par l'incendiaire, qui ne voit dans l'incendie que des aspects positifs pour lui-même : tension satisfaite, soulagement ; de plus, avoir causé l'incendie le fait se sentir comme le protagoniste réel et absolu.

Comme le souligne Ermentini, l'immense attirance pour le feu et tout ce qui s'y rapporte ne s'exprime pas seulement dans l'allumage du feu, mais est suivie par la satisfaction d'assister à toutes les phases suivant l'extinction du feu, y compris en écoutant les reportages après la événement et ses conséquences (Ermentini, Gulotta, 1971).

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PROFILS PSYCHOLOGIQUES POSSIBLES DE L'INCENDIE

Selon Cannavicci (2005), on peut esquisser des profils psychologiques et comportementaux qui se cachent derrière la pyromanie et l'intentionnalité de provoquer des incendies :

  • Incendie par vandalisme. Ce sont des individus qui (généralement en groupe) allument le feu par ennui ou pour le plaisir.
  • Incendiaire à but lucratif. Agit avec l'intention d'en tirer un profit personnel.
  • pyromane vengeur. Vise à détruire la propriété d'autrui à titre de compensation personnelle.
  • Incendiaire pour terrorisme politique. Agit dans l'intention d'exercer une pression sur l'autorité publique.
  • Incendiaire pour d'autres crimes. Dans ce cas, le feu est utilisé pour effacer les preuves laissées pour un autre crime, et ainsi détourner l'enquête.
  • Les incendiaires peuvent être classés selon la motivation du désir d'incendier.

L'attirance de l'incendiaire pour le feu peut avoir diverses significations et déclencheurs psychologiques, y compris la cognition antisociale, le ressentiment, l'intérêt pour le feu et des aspects émotionnels et expressifs avec un besoin de reconnaissance.

Une étude a recruté 389 incendiaires adultes qui ont subi une évaluation de santé mentale médico-légale dans une clinique aux Pays-Bas entre 1950 et 2012.

Cinq sous-types d'incendiaires ont été identifiés : les relations instrumentales, les récompenses, les multi-problèmes et les relations perturbées ou désordonnées.

Des différences significatives ont été observées à la fois dans les caractéristiques des délinquants et dans les modes d'allumage des incendies (Dalhuisen et coll., 2017).

En psychologie et en psychiatrie, la pyromanie est encore considérée comme une maladie liée à des troubles mentaux graves

Elle est très complexe à la fois à diagnostiquer et à traiter car elle est rarement identifiable de manière « pure », mais est plus susceptible d'être associée à d'autres troubles.

Assez souvent, le désir pathologique d'une flamme se forme pendant l'enfance et le pic de la maladie est considéré comme se situant entre 16 et 30 ans. Les femmes souffrent de pyromanie beaucoup moins souvent que les hommes.

Souvent, les premiers symptômes apparaissent pendant l'enfance.

Diverses études psychiatriques ont montré des cas dans lesquels des pyromanes ont connu une véritable excitation sexuelle en brûlant quelque chose, suivie d'une décharge. C'est ce qu'on appelle la pyrophilie.

Il est difficile de traiter les pyromanes car ils ne reconnaissent pas la présence de la maladie et peuvent donc refuser le traitement, qui est essentiellement pharmacologique et suivi d'une thérapie.

Malheureusement, il y a aussi des rechutes.

Mais fondamentalement, ils sont caractéristiques des personnes qui continuent à abuser de l'alcool et des drogues après le traitement.

Article écrit par le Dr Letizia Ciabattoni

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Sources:

https://www.onap-profiling.org/lincendiario-e-il-piromane/

https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/246208/9788894307610-V1-ita.pdf?sequence=108&isAllowed=y

American Psychiatric Association (2014), "Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM 5)", Raffaello Cortina Editore: Milano

Baresi C., Centra B.. (2005), "Piromania Criminale. Aspetti socio – pedagogici e giuridici dell'atto incendiario”, EDUP: Roma

Bisi R. (2008), "Incendiari e Vittime", Rivista di Criminologia, Vittimologia e Sicurezza, Anno 2, N. 1, pp 13 – 20

Cannavicci M. (2005) « Il piromane e l'incendiario », Silvae, anno II, N. 5

Ermentini A., Gulotta G. (1971), « Psicologia, Psicopatologia e Delitto », Antonio Giuffrè Editeur : Milano

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