Réponse des astronautes dans l'espace. Comment tester une civière sur la lune?

L'ensemble du système d'évacuation lunaire de l'ESA est conçu pour sauver les astronautes sur la lune. Ces civières pourraient-elles également être utilisées sur Mars à l'avenir?

Parlons de l'assemblage du système d'évacuation lunaire (LESA) pour sauver les astronautes sur la lune et peut-être sur d'autres planètes. Malgré les caractéristiques géologiques de la Terre, il existe un endroit où tester une «civière lunaire» dans un état comme celui auquel vous serez confronté à la surface de la lune.

Le fond du fond de l'océan, avec son terrain rocheux et sablonneux et son eau salée flottante, a plus en commun avec la surface lunaire que vous ne l'imaginez. C'est pourquoi deux membres de la mission NEEMO 23 de la NASA ont testé le dernier prototype de l'ESA pour sauver des astronautes sur la lune.

Le "lunaire ambulance"Est une structure pyramidale, qui permet à un astronaute de soulever son équipier sur une civière mobile en moins de minutes 10, avant de les porter à la sécurité d’un atterrisseur sous pression situé à proximité.

Le système d'évacuation lunaire. Sous la mer jusqu'à la lune! Test de la civière pour la réponse dans l'espace

Jessica Watkins, astronaute de la NASA et membre de l'équipe NEEMO 23, teste le dispositif de sauvetage de l'ESA (système d'évacuation lunaire) de l'ESA, conçu pour faciliter le sauvetage rapide d'astronautes incapables sur la Lune. Photo: ESA / NASA-H.Stevenin

Lors de la mission NASA NEEMO 22 à 2017, Pedro Duque, astronaute de l’ESA, et l’astronaute de la NASA Kjell Lindgren ont testé un prototype antérieur. Ils ont vécu et travaillé à bord de l’habitat sous-marin Aquarius pendant neuf jours, et ont testé le LESA.

Hervé Stevenin, responsable de la formation dans l'espace et des opérations du centre de flottabilité neutre (NBF) de l'ESA, a déclaré que le système d'évacuation lunaire est le premier prototype au monde d'un système qui permettra la récupération sûre et rapide d'un astronaute tombé à la surface de la Lune par un seul sauveteur portant une combinaison spatiale. Le catalyseur de son développement est issu d’une étude de trois ans sur Moondive.

Commandée par l'ESA et dirigée par la société française Comex, cette étude a examiné comment la piscine de 10 m de profondeur du centre d'astronautes de l'ESA à Cologne, en Allemagne, pourrait être utilisée pour simuler la gravité lunaire sous l'eau pour tester équipement, outils et concepts opérationnels pour la Lune.

Un élément clé de ce travail consistait à identifier activités essentielles que les astronautes devraient effectuer lors de la réalisation d'activités extravéhiculaires (EVA) à la surface de la lune. Le sauvetage d'un coéquipier tombé au combat est apparu en tête de liste.

Stevenin déclare l'importance des compétences des astronautes pour reconnaître un compagnon en difficulté et avoir la capacité de secourir un membre d'équipage inapte sur la lune, lors de l'exploration lunaire.

Une civière pour la réponse des astronautes sur la lune. Quels sont les avantages et les inconvénients?

Photo: ESA / NASA-H.Stevenin

Hervé explique qu'ils ont commencé à travailler sur un civière pour sauvetage sur la lune il y a des fois. Ils font face à l'importance de secourir un membre d'équipage frappé d'incapacité pendant explorations sur la lune. Une bonne compréhension de l’aspect de la combinaison et de l’EVA elle-même était essentielle au développement du LESA, car les combinaisons spatiales en EVA sont volumineuses et contraignantes. Les combinaisons en EVA sont également assez lourdes, malgré la gravité réduite de la Lune qui représente un sixième de celle de la Terre, et les gants en EVA sous pression réduisent la dextérité d'un astronaute.

Il est impossible que les astronautes puissent porter un équipier décédé sur leur épaule tout en portant une combinaison EVA. La lourdeur de cet uniforme empêche tout type de mouvement supplémentaire. L’ESA avait pour objectif d’intégrer toutes les opérations de sauvetage dans le rayon de travail de l’astronaute adapté à l’EVA afin d’assurer un sauvetage rapide et sûr.

LESA peut être transporté comme un chariot de golf et placé près de l’astronaute tombé au combat pour fournir un mécanisme de levage et une civière faciles à manœuvrer, comme le rapporte Herve. Une fois que le secouriste a utilisé l'appareil pour lever son équipier et attacher la civière à son dos, il ajoute des roues à la civière et les transporte en sécurité.

Prochaines étapes pour le sauvetage sur la lune. Cette civière pourrait-elle être utilisée également sur d'autres planètes, comme sur Mars, à l'avenir?

Une autre évaluation de la deuxième version du LESA a eu lieu lors d’une sortie spatiale sous-marine dans l’océan Atlantique. Les membres de la mission NEEMO 23 actuelle de neuf jours, L'astronaute de l'ESA Samantha Cristoforetti et l'astronaute de la NASA Jessica Watkins porté sur une paire de semaines auparavant. Les deux hommes portaient des gants en EVA et prenaient en compte les contraintes de la combinaison en EVA lorsqu’ils testaient le dispositif de sauvetage.

Les deux hommes ont testé LESA sur le simulateur de combinaison spatiale EVA de Comex. Ainsi, plutôt que de jouer à tour de rôle pour jouer le rôle d’un membre d’équipage décédé, le poids sous-marin de ce simulateur de combinaison équivaut à celui d’un astronaute portant une combinaison en EVA sur la Lune.

Leurs commentaires seront utiles pour les développements futurs de la LESA, étant donné que l'ESA tente de collaborer avec la NASA pour améliorer la qualité des missions spatiales.

Pas seulement pour la lune, peut-être. Les expéditions humaines sur d'autres planètes sont sur la liste. Ils devront, bien entendu, être testés et évalués avec précision. Ce civière pourrait représenter la première étape pour développer d'autres moyens de réponse aux cas d'urgence sur d'autres surfaces spatiales, comme sur Mars.

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