Parachutages humanitaires: ce que vous devez savoir à ce sujet

Les images de sévèrement enfants mal nourris à partir de Madaya cela a été révélé en janvier 2016 a choqué le monde à juste titre. Ces images ont également mis en évidence une problème critique dans les conflits armés aujourd'hui - accès humanitaire.

In Syrie, Irak, Yémen, Soudan du Sud et ailleurs, les organisations humanitaires, comme le CICR, sont confrontées à des obstacles qui font qu'il est difficile d'atteindre les personnes qui ont besoin d'une assistance vitale. Mais les parachutages humanitaires aident-ils vraiment à résoudre le problème de l'accès humanitaire?

Parfois, cela se résume à la politique, même si les règles de la guerre indiquent clairement que les parties à un conflit armé ont la responsabilité de répondre aux besoins des personnes sous leur contrôle. Dans le cadre de cette obligation, ces guerres doivent «permettre et faciliter le passage rapide et sans entrave des secours humanitaires». En plus de la politique, facteurs environnementaux ou logistiques peut entraver les secours humanitaires. Quelle que soit la raison, les gens ordinaires pris dans la guerre souffrent souvent si les humanitaires ne peuvent les atteindre.

Dans de telles circonstances, les organisations humanitaires et parfois les militaires ont eu recours au largage aérien au cours des dernières décennies; c'est-à-dire la libération d'articles de secours à partir d'une altitude au-dessus des zones de largage désignées.

Quels sont les avantages des parachutages humanitaires?

L'aide aux largages aériens présente des avantages - lorsque l'infrastructure est médiocre ou inexistante, lorsque les événements climatiques rendent les communautés temporairement isolées ou lorsque les humanitaires ne peuvent pas atteindre les communautés en raison de l'insécurité, des articles de sauvetage peuvent être livrés de toute urgence par parachutages.

Il existe de nombreux exemples réussis de parachutages humanitaires qui ont sauvé des vies, comme la livraison par le PAM en 2012 de 345 tonnes métriques de nourriture aux personnes déplacées dans région de la Vakaga dans le nord de la République centrafricaine, ou les parachutages du CICR au-dessus de certaines parties du Soudan du Sud. Plus récemment, sCertains ont appelé à des parachutages humanitaires en Syrie pour aider les personnes piégées dans les zones assiégées.

Cependant, les parachutages humanitaires ne sont en aucun cas le moyen idéal de fournir une aide. Ils posent défis logistiques uniques, ils sont cher, ils peuvent poser des risques pour la sécurité des civils, peut être en conflit avec les meilleures pratiques humanitaires et - à long terme - peut finir par causer plus de mal que de bien. Dans le même temps, les parachutages humanitaires peuvent parfois être le seul moyen d'atteindre des populations désespérées.

Fort de sa profonde expérience en matière de fourniture d'aide fondée sur des principes, mais aussi de ses propres parachutages humanitaires au Soudan du Sud et en Afghanistan, le CICR estime que les points suivants sont cruciaux pour déterminer si un parachutage humanitaire est approprié ou non dans un certain contexte.

1. Les parachutages humanitaires devraient être un dernier recours

Les parachutages ne devraient être utilisés qu'en dernier recours, lorsqu'il n'y a pas d'autre option, et lorsque la population touchée est inaccessible par voie terrestre. Même avec un personnel aussi qualifié, les choses peuvent mal tourner, comme cela s'est produit avec un récent parachutage effectué par le PAM au-dessus de Deir Ezzor, dans l'est de la Syrie, où une population assiégée inaccessible manque de stocks alimentaires suffisants. Aucune de l'aide humanitaire n'a atteint les personnes voulues en raison de difficultés techniques qui ont fait que les 21 palettes ont été endommagées, hors cible ou manquantes. Au Soudan du Sud, le personnel du CICR est sur le terrain pour recevoir l'aide et surveiller la distribution, mais cela peut ne pas être possible dans des contextes où l'accès humanitaire est bloqué.

2. L'aide ne doit pas nuire

Les risques de dommages involontaires sont particulièrement accrus lors des parachutages humanitaires et doivent être soigneusement pris en compte. Il doit y en avoir contrôle de la distribution des articles largués aux personnes les plus nécessiteuseset un moyen de réglementer la manière dont l'aide est utilisée par la suite.

Par exemple, livrer des types d'aliments soudains et non supervisés à des personnes souffrant de malnutrition ou même affamées peut présenter de graves risques pour la vie. Ces risques doivent être mis en balance avec le fait de ne rien livrer par voie aérienne, ou le retard qu'une distribution terrestre peut entraîner. Les parachutages humanitaires peuvent également constituer un réel danger physique pour ceux qui ont besoin de l'aide; du personnel qualifié, des bénévoles ou des contacts de la communauté locale doivent être sur le terrain pour contrôler la «zone de largage» afin d'éviter des blessures inutiles et pour assurer la distribution ordonnée et non violente de l'aide.

État de l’unité, Leer, Soudan du Sud. Des volontaires de la Croix-Rouge du Sud-Soudan amassent les marchandises avant une distribution de nourriture par le CICR. © ZOCHERMAN, JACOB / CICR
État de l’unité, Leer, Soudan du Sud. Des volontaires de la Croix-Rouge du Sud-Soudan amassent les marchandises avant une distribution de nourriture par le CICR. © ZOCHERMAN, JACOB / CICR

3. Les parachutages humanitaires doivent être impartiaux

Un autre principe fondamental de l'action humanitaire est que l'aide devrait être distribuée aux civils sans distinction de caractère défavorable, ou, en d'autres termes, de manière impartiale. Toute organisation envisageant des largages aériens doit examiner de près les conséquences, à court et à long terme, sur le conflit au sens large. L’action humanitaire ne devrait jamais être perçue comme donnant l’impression qu’il existe de «bons» ou de «mauvais» civils. Ceci est bien sûr vrai pour la distribution de tout type d'aide, mais est particulièrement pertinent pour les communautés rendues inaccessibles en raison d'un siège ou d'un blocus imposé par une partie belligérante.

4. Les parachutages ne doivent pas remplacer la nécessité d'un accès humanitaire

Les parachutages humanitaires sont un moyen de fournir une assistance vitale dans une situation où il n'y a pas d'autre option - ils ne devraient pas remplacer la nécessité d'un accès au sol aux personnes dans le besoin. Les livraisons d’aide ne consistent pas seulement à fournir une aide, mais peuvent parfois aussi permettre de restaurer l’espoir et la dignité par le contact avec le monde. En effet, des civils que le CICR a rencontrés à Madaya, en Syrie, en janvier, ont dit à nos délégués que le fait de pouvoir les voir, leur parler et même les toucher était aussi important que l'aide matérielle. Les parachutages humanitaires ne devraient pas risquer de réduire davantage l'accès durement acquis des acteurs humanitaires au sol existants.

État de l'unité, Leer. Des femmes cueillant du sorgho et de l'huile quelques heures après un largage effectué par le CICR. © ZOCHERMAN, JACOB / CICR
État de l'unité, Leer. Des femmes cueillant du sorgho et de l'huile quelques heures après un largage effectué par le CICR. © ZOCHERMAN, JACOB / CICR

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