COVID-19 e DNA, il collegamento tra telomeri e terapia intensiva: lo studio di Saint-Luc University Clinics e dell'UCLouvain

COVID-19 e DNA, i telomeri dei cromosomi: un team di ricercatori della Saint-Luc University Clinics e dell’UCLouvain ha studiato il ruolo potenziale di questi tratti specifici del cromosoma

COME INTERAGISCONO I TELOMERI DEL DNA CON COVID-19?

I telomeri sono sequenze di DNA che proteggono le estremità dei cromosomi e si accorciano con ogni divisione cellulare.

La loro dimensione diminuisce a seconda dell’età della cellula e dell’individuo.

Quando diventano troppo corti, soprattutto negli anziani, le cellule vanno in senescenza (un fenomeno vicino alla morte cellulare).

Queste strutture svolgono quindi il ruolo di un orologio biologico cellulare .

Tuttavia, la lunghezza dei telomeri non è la stessa per tutti gli individui della stessa età e dipende, tra le altre cose, da alcune varianti genetiche.

Accanto a un impatto dimostrato sull’insorgenza di molte malattie croniche, l’accorciamento dei telomeri sembra influenzare le difese contro i virus.

Si presume che gli individui con telomeri più corti esauriscano più rapidamente il loro stock di cellule immunitarie.

Misurazione della lunghezza dei telomeri

Quasi tutti i pazienti ricoverati per COVID-19 hanno una mancanza di linfociti nel sangue.

Inoltre, grazie alla collaborazione con l’Institut de Duve, le cliniche universitarie Saint-Luc dispongono ora di una tecnica clinica di routine per misurare la lunghezza dei telomeri nelle cellule del sangue dei pazienti.

Questo è il motivo per cui i professori Antoine Froidure (Dipartimento di pneumologia, Cliniques Saint-Luc e Institute for Experimental and Clinical Research, UCLouvain) e Anabelle Decottignies (Institut de Duve, UCLouvain) hanno deciso di studiare il potenziale legame tra la dimensione dei telomeri e COVID-19.

Comprendere meglio i meccanismi immunitari di fronte a COVID-19: a telomeri del DNA più corti corrisponde un più elevato tasso di mortalità

In concreto, i ricercatori hanno reclutato 70 pazienti ricoverati per un’infezione da COVID-19 presso le cliniche durante la prima ondata di pandemia (tra il 7 aprile e il 27 maggio 2020).

Di età compresa tra 27 e 96 anni, questa popolazione è stata confrontata con i risultati di un gruppo di controllo, quasi 500 persone senza COVID-19.

Nella coorte di pazienti COVID-19, i telomeri sono risultati più corti rispetto al gruppo di riferimento.

Lo studio ha anche scoperto che avere telomeri molto corti (più piccoli del 10 percentile per età) era associato a un rischio significativamente più elevato di ricovero in terapia intensiva o morte.

Questi risultati aprono importanti prospettive nella comprensione dei meccanismi di immunità al coronavirus.

COVID-19 Telomeri

Per approfondire:

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Fonte dell’articolo:

Sito ufficiale UCLovain 

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