Wildfire i Washington Rapport: Vindene skiftet minutter før brannmenn døde

Syv minutter etter at en varamedlem radioiserte at vinden fra et voksende vilt ville ha skiftet retning, sendte dispatchers en ny samtale: En brannoffer trengte en ambulanse. Fem minutter senere sa en annen ringer at flere brannmenn ble fanget.

Innenfor spenningen i 12-minuttene, gikk brannvesenet i Washington-staten fra å være bare en av mange lynnedslagne brenner som brenner over Stillehavet Nordvest til scenen av det dødeligste eneste brannsluket i år i tre tre brannmenn ble drept etter at motoren deres hadde spratt opp en bratt grusvei og krasjet ned et 40-fotdrev i nærheten av fjellbyen Twisp. Før de kunne unnslippe, ble de oversvømt av flammer.

Fire andre brannmenn, som var i nærheten, ble skadet da de prøvde å flykte til fots.

APTOPIX California WildfiresDispatch-registre fra Okanogan County Sheriff's Office oppnådd av The Associated Press gjennom en offentlig rekordforespørsel, detaljere kaoset av Aug. 19-brannen og koordinert respons på brannen som eksploderte under en av de tørreste og mest eksplosive brannslukkene på rekord. Selv om dokumentene ikke sier hvorfor krasj skjedde eller hvilke forsøk som ble gjort for å redde besetningsmedlemmene, illustrerer de et vanlig problem med brannfeller som ennå ikke er løst: Hvordan holde seg trygt i uforutsigbare skiftende vind når du gjør en jobb som er høyrisiko selv i de roligste dagene.

"Vi hadde alle disse brannene og vinden kom opp, og det var ikke bare å blåse en retning," sa Sheriff Frank Rogers til AP. "Det blåste 180 grader, hver retning og hardt. ... Vi er et landlig fylke, så du løper gjennom trær, på buede veier. Det er i utgangspunktet at du kjører i en skog, og hvis du vet noe om skogbranner, er det intens. Så mye varme og flamme og røyk. "

Flere store branner brann allerede i tørkeområdet, da den første 911-samtalen rapporterte brannen i nærheten av Twisp kom inn. På den tiden brannen var bare to hektar, men aktivt brenner, sa anroperen. Noen få minutter senere begynte den amerikanske skogstjenesten å sende brannmenn - inkludert de tre som senere døde - og utstyr til området, som ligger rundt 115 miles nordøst fra Seattle.

Fire brannmotorer med motorbesetninger, et håndbesetning til fots, bulldozer og helikopter var en del av det første angrepet på brannen, sa Keith Satterfield, en brannledelsesansvarlig for Okanogan-Wenatchee National Forest.

FORTSATT PÅ BRANNBEKJENNELSE NYHETER

Brannmennene som ble drept i Washington var en del av en spesialutdannet enhet som spesialiserte seg på å sone opp brannslukk. US Forest Service har lansert en undersøkelse med eksperter fra andre byråer, sa talskvinne Stephanie Neal Johnson. En minneservice for Tom Zbyszewski, 20; Andrew Zajac, 26; og Richard Wheeler, 31; er planlagt til 1 pm søndag i Wenatchee, omtrent 90 miles sør for Twisp. En annen brannmann Daniel Lyon, 25, forblir i kritisk tilstand med brannskader over 60 prosent av kroppen sin.