BANGLADESH - Det er nødstilfelle for Rohingya. Difteriutbrudd forverrer situasjonen

PRESSEMELDING av MSF.ORG

Videre utbrudd av sykdommer er sannsynlig dersom flyktningenees levekår ikke forbedres.

Difteri, en sykdom lenge glemt i de fleste deler av verden takket være økende antall vaksinasjoner, kommer igjen i Bangladesh, der mer enn 655,000 Rohingya har søkt tilflukt siden 25 August etter økt vold i Myanmar. Fra og med 21 i desember, har Médecins Sans Frontières (MSF) sett mer enn 2,000-sannsynlige tilfeller i sine helsestasjoner, og antallet øker daglig. De fleste pasientene er mellom fem og 14 år gamle.

"Jeg ble veldig overrasket da jeg fikk det første anropet fra legen ved klinikken og sa at han hadde en mistanke om difteri," sier Crystal Crystal VanLeeuwen, medisinsk koordinator for MSF i Bangladesh.

“'Difteri? Jeg spurte, "Er du sikker?" Når du arbeider i en flyktningstilling, har du alltid øynene åpne for smittsomme, vaksineforebyggende sykdommer som tetanus, meslinger og polio, men difteri var ikke noe som var på min radar. "

Difteri er en smittsom bakteriell infeksjon som ofte forårsaker opphopning av klebrig gråhvit membran i halsen eller nesen. Infeksjonen er kjent for å forårsake luftveisobstruksjon og skade på hjerte og nervesystem. Frekvensen øker uten difteri antitoksin (DAT). Med global mangel på DAT og den begrensede mengden som ankom i Bangladesh for over en uke siden, sannsynligheten for en folkehelsessituasjon looms, truer en befolkning som har fledd trusselen om vold og nå står overfor en annen: sykdomsutbrudd.

Hvis pasienten ikke mottar DAT tidlig i utviklingen av sykdommen, fortsetter toksinet å sirkulere i kroppen. Dette kan forårsake skade på nervesystemet, hjerte- og nyresystemet uker etter den første gjenopprettingsperioden.

"Den første mistenkte saken vi identifiserte, var en kvinne rundt 30 år gammel," forklarer VanLeeuwen. "Hun kom til vår helsetjeneste i begynnelsen av november, og vi behandlet henne med antibiotika. Hun forlot klinikken, bare for å komme tilbake til oss over fem uker senere. Da hadde hun nummenhet i armene hennes, kunne knapt stå eller gå og hadde problemer med å svelge. Det er for sent å gi henne DAT på dette stadiet. "

Fra og med i dag er det bare mindre enn 5,000 hetteglass med DAT globalt. "Det er ikke nok medisinen til å behandle alle menneskene foran deg som trenger det, og vi er tvunget til å ta ekstremt vanskelige beslutninger," sier VanLeeuwen. "Det blir et etisk og egenkapital spørsmål."

Fremveksten og spredningen av difteri viser hvor sårbare Rohingya-flyktninger er. De fleste av dem er ikke vaksinert mot noen sykdommer, da de hadde svært begrenset tilgang til rutinemessig helsetjenester, inkludert vaksinasjoner, tilbake i Myanmar. Difteri overføres med dråper og sprer seg lett i flyktning bosetningene der folk bor i overfylte forhold, med lyskilder presset opp mot hverandre og noen ganger familier med opp til 10 mennesker som bor i en svært liten plass.

Leger Uten Grenser har reagert på den raske spredningen av difteri ved å konvertere en av sine mor- og barnpatienter i Balukhali-provisorisk bosetting, og pasienten i nærheten av Moynarghona - som bare var dager fra åpning - til et difteri-behandlingssenter.

Likeledes har Leger Uten Grenser etablert et behandlingssenter i Rubber Garden, som tidligere var et transitt senter for nyankomne. Total sengekapasitet vil vokse til 415 senger ved 25 desember. For å forhindre videre spredning av sykdommen, gjør lagene våre også sporing og behandling av mennesker som kan ha kommet i kontakt med sykdommen i samfunnet. Så snart en sak er identifisert, besøker et lag familien, gir dem antibiotika og søker i området for flere tilfeller for henvisning og behandling.

For å inneholde spredning av sykdommene er det viktigste tiltaket å sikre vaksinasjonsdekning på kortest mulig tid. Helse- og familiedepartementet har, med støtte fra andre enheter, nettopp startet en massevaksineringskampanje, som Leger Uten Grenser har støttet ved å etablere faste steder i våre helseposter.

Men utfordringene forblir.

En uvaccinert person får immunitet etter minst to vaksiner, administrert fire uker fra hverandre. Dette er en befolkning som vet lite eller ingenting om fordelene med vaksiner. For mindre enn en måned siden deltok Rohingya allerede i en massemasling vaksinasjonskampanje. Mange forstår ikke hvorfor de trenger en annen vaksine. Kommunikasjon med befolkningen er nøkkelen til å sikre god vaksinasjonsdekning. Leger Uten Grenser forsøker også å sikre at alle nyankomne flyktninger blir vaksinert før de flyttes inn i leirene. Men gitt den tiden det er nødvendig for å fullføre vaksinasjonen, og i fravær av et sted hvor de kan være midlertidig skjermet, er det en stor utfordring.

Som en medisinsk humanitær organisasjon møter vi også et dilemma.

"Selv før difteriet var det en alvorlig mangel på innlagt sengekapasitet. Nå har vi blitt nødt til å konvertere de knapt tilgjengelige sengene til spesielle behandlings- og isolasjonsområder for diphtheria pasienter, sier Crystal VanLeeuwen.

"Kvinner og barn som tidligere hadde tilgang til anlegget har ikke lenger dette som et alternativ. Dette skaper også en belastning på plass og bemanning som er tilgjengelig i ikke-difteri-legemidler som har tatt på disse pasientene. Lagene har tilpasset seg den raskt skiftende situasjonen, men vi møter alle nye utfordringer hver dag. "

"Disse difteri sakene kommer på toppen av et kontinuerlig utbrudd av meslinger og den enorme belastningen av generelle og akutt helsebehov av disse mange menneskene," sier Pavlos Kolovos, MSFs oppdragsgiver for Bangladesh.

"De er allerede sårbare, og kommer med nesten ingen vaksinasjonsdekning. Nå bor de i en ekstremt tett befolket leir med dårlige vann- og hygienevilkår. Inntil disse problemene løses og forbedres, vil vi fortsette å møte ytterligere sykdomsutbrudd og ikke bare for difteri. "