Como testar uma maca de resgate lunar?

O Sistema de Evacuação Lunar da ESA (LESA) foi concebido para ser utilizado por um único astronauta em gravidade lunar para resgatar na lua.

Vamos falar sobre o Sistema de Evacuação Lunar (LESA) para resgatar astronautas na lua. Apesar das características geológicas da Terra, há um lugar onde testar um dispositivo lunar em uma condição como a que você enfrentará na superfície lunar.

O fundo do oceano, com seu terreno rochoso e arenoso e água salgada flutuante, tem mais em comum com a superfície lunar do que você imagina. É por isso que dois membros da missão NEEMO 23 da NASA testaram o mais recente protótipo da ESA para resgatar astronautas na lua.

A "ambulância lunar" é uma estrutura tipo pirâmide, que permite que um astronauta levante seu colega de tripulação em uma maca móvel em menos de 10 minutos do 10, antes de transportá-los para a segurança de uma sonda pressurizada nas proximidades.

O sistema de evacuação lunar. No fundo do mar ... realizando o teste!

Durante a missão da NASA, NEEMO 22 em 2017, Pedro Duque, astronauta da ESA e o astronauta da NASA Kjell Lindgren testaram um protótipo anterior. Eles viveram e trabalharam a bordo do habitat subaquático Aquarius por nove dias, colocando a LESA à prova.

Hervé Stevenin, chefe da ESA, chefe de treinamento de caminhada espacial e operações do Centro de Flutuação Neutra (NBF), afirma que o sistema de evacuação lunar é o primeiro protótipo do mundo para um sistema que permitirá a recuperação rápida e segura de um astronauta caído na superfície da lua por um único socorrista vestindo traje espacial. O catalisador para seu desenvolvimento veio de um estudo de três anos da Moondive.

Encomendado pela ESA e liderado pela empresa francesa Comex, este estudo analisou como a piscina profunda 10-m no centro de astronautas da ESA em Colônia, Alemanha, poderia ser usada para simular a gravidade lunar debaixo d'água para testar equipamentos, ferramentas e conceitos operacionais para a Lua.

Uma parte essencial deste trabalho foi identificar atividades essenciais que os astronautas precisariam realizar durante a realização de atividades extraveiculares (EVA) na superfície da Lua. O resgate de um tripulante caído apareceu no topo da lista.

Stevenin declara quão importante é a habilidade dos astronautas em reconhecer um companheiro em dificuldade e tem a capacidade de resgatar um membro da tripulação incapacitado na lua, durante a exploração lunar.

O astronauta da NASA e a tripulação da NEEMO 23, Jessica Watkins, testam o dispositivo de resgate do Sistema de Evacuação Lunar da ESA (LESA), projetado para facilitar o resgate rápido de astronautas incapacitados na Lua. Foto: ESA / NASA-H.Stevenin

O sistema de evacuação lunar. Por que este dispositivo?

Hervé explica que eles começaram a trabalhar em um maca lunar vezes atrás. Eles enfrentam a importância de

Como membros da missão NEEMO 23 de nove dias, a astronauta da ESA Samantha Cristoforetti e a astronauta da NASA Jessica Watkins avaliaram a segunda versão do protótipo do dispositivo de resgate LESA (Lunar Evacuation System Assembly) da ESA durante uma caminhada espacial subaquática no Oceano Atlântico nesta semana. O LESA foi projetado para ser rapidamente utilizado por um único astronauta em gravidade lunar para resgatar um colega de equipe incapacitado. Foto: ESA / NASA-H.Stevenin

fornecer resgate a um tripulante incapacitado durante explorações lunares. Uma boa compreensão do aspecto do traje e do próprio EVA foi vital no desenvolvimento do LESA, pois os trajes espaciais do EVA são volumosos e restritivos. As roupas de EVA também são bastante pesadas, apesar da gravidade reduzida da Lua ser um sexto da da Terra, e as luvas de EVA pressurizadas reduzem a destreza de um astronauta.

É impossível que os astronautas possam carregar um companheiro de tripulação caído por cima do ombro enquanto usam um traje de EVA. O peso desse uniforme impede qualquer tipo de movimento extra. O objetivo da ESA era trazer todas as ações de resgate para o campo de trabalho do astronauta adequado ao EVA para garantir um resgate rápido e seguro.

O LESA pode ser transportado como um taco de golfe e colocado próximo ao astronauta caído para fornecer um mecanismo de elevação e uma maca que sejam fáceis de manobrar, como relata Herve. Depois que o socorrista usa o dispositivo para levantar o companheiro de tripulação e prender a maca nas costas, eles adicionam rodas à maca e os transportam para segurança.

Próximos passos para o resgate lunar

Houve outra avaliação da segunda versão do LESA durante uma caminhada espacial subaquática no Oceano Atlântico. Os membros da atual missão de nove dias da NEEMO 23, A astronauta da ESA Samantha Cristoforetti e a astronauta da NASA Jessica Watkins carregou em um par de semanas atrás. O par usava luvas de EVA e leva em consideração as restrições do traje de EVA ao testar o dispositivo que salva vidas.

O par testou o LESA no simulador de traje espacial EVA da Comex. Portanto, em vez de se revezar para desempenhar o papel de membro da tripulação caído, o peso subaquático deste simulador de traje é equivalente ao peso de um astronauta vestindo um traje de EVA na Lua.

O seu feedback será útil para futuros desenvolvimentos do LESA, também porque a ESA está tentando colaborar com a NASA para melhorar a qualidade das missões espaciais.

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