Como testar uma maca de resgate lunar?

Duas semanas atrás, um novo dispositivo para o resgate de astronautas foi testado debaixo d'água. O Conjunto do Sistema de Evacuação Lunar da ESA (LESA) foi concebido para ser utilizado por um único astronauta em gravidade lunar para resgatar um colega de tripulação incapacitado.

Apesar das características geológicas da Terra, há um lugar onde testar um dispositivo lunar em uma condição como a que você enfrentará na superfície lunar. O fundo do oceano, com seu terreno rochoso e arenoso e água salgada flutuante, tem mais em comum com a superfície lunar do que você imagina. É por isso que dois membros da missão da NASA NEEMO 23 testaram o mais recente protótipo da ESA para resgatar astronautas na Lua.

A "ambulância lunar" é uma estrutura tipo pirâmide, que permite que um astronauta levante seu colega de tripulação em uma maca móvel em menos de 10 minutos do 10, antes de transportá-los para a segurança de uma sonda pressurizada nas proximidades.

No fundo do mar ... realizando o teste!

Durante a missão da NASA, NEEMO 22 em 2017, Pedro Duque, astronauta da ESA e o astronauta da NASA Kjell Lindgren testaram um protótipo anterior. Eles viveram e trabalharam a bordo do habitat subaquático Aquarius por nove dias, colocando a LESA à prova.

Hervé Stevenin, chefe da ESA, chefe de treinamento de caminhada espacial e operações do Centro de Flutuação Neutra (NBF), afirma que LESA é o primeiro protótipo do mundo para um sistema que permitirá a recuperação rápida e segura de um astronauta caído na superfície da Lua por um único socorrista vestindo traje espacial. O catalisador para seu desenvolvimento veio de um estudo de três anos da Moondive.

Encomendado pela ESA e liderado pela empresa francesa Comex, este estudo analisou como a piscina profunda 10-m no centro de astronautas da ESA em Colônia, Alemanha, poderia ser usada para simular a gravidade lunar debaixo d'água para testar equipamentos, ferramentas e conceitos operacionais para a Lua.

Uma parte essencial deste trabalho foi identificar atividades essenciais que os astronautas precisariam realizar durante a realização de atividades extraveiculares (EVA) na superfície da Lua. O resgate de um tripulante caído apareceu no topo da lista.

Stevenin declara quão importante é a habilidade dos astronautas em reconhecer um companheiro em dificuldade e tem a capacidade de resgatar um membro da tripulação incapacitado durante a exploração lunar.

O astronauta da NASA e a tripulação da NEEMO 23, Jessica Watkins, testam o dispositivo de resgate do Sistema de Evacuação Lunar da ESA (LESA), projetado para facilitar o resgate rápido de astronautas incapacitados na Lua. Foto: ESA / NASA-H.Stevenin

Por que este dispositivo?

Hervé explica que eles começaram a trabalhar em um maca lunar vezes atrás. Eles enfrentam a importância de

Como membros da missão NEEMO 23 de nove dias, a astronauta da ESA Samantha Cristoforetti e a astronauta da NASA Jessica Watkins avaliaram a segunda versão do protótipo do dispositivo de resgate LESA (Lunar Evacuation System Assembly) da ESA durante uma caminhada espacial subaquática no Oceano Atlântico nesta semana. O LESA foi projetado para ser rapidamente utilizado por um único astronauta em gravidade lunar para resgatar um colega de equipe incapacitado. Foto: ESA / NASA-H.Stevenin

fornecer resgate a um tripulante incapacitado durante explorações lunares. Uma boa compreensão do aspecto do traje e do próprio EVA foi vital no desenvolvimento do LESA, pois os trajes espaciais do EVA são volumosos e restritivos. As roupas de EVA também são bastante pesadas, apesar da gravidade reduzida da Lua ser um sexto da da Terra, e as luvas de EVA pressurizadas reduzem a destreza de um astronauta.

É impossível que os astronautas possam carregar um companheiro de tripulação caído por cima do ombro enquanto usam um traje de EVA. O peso desse uniforme impede qualquer tipo de movimento extra. O objetivo da ESA era trazer todas as ações de resgate para o campo de trabalho do astronauta adequado ao EVA para garantir um resgate rápido e seguro.

O LESA pode ser transportado como um taco de golfe e colocado próximo ao astronauta caído para fornecer um mecanismo de elevação e uma maca que sejam fáceis de manobrar, como relata Herve. Depois que o socorrista usa o dispositivo para levantar o companheiro de tripulação e prender a maca nas costas, eles adicionam rodas à maca e os transportam para segurança.

Próximos passos para o resgate lunar

Houve outra avaliação da segunda versão do LESA durante uma caminhada espacial subaquática no Oceano Atlântico. Os membros da atual missão de nove dias da NEEMO 23, A astronauta da ESA Samantha Cristoforetti e a astronauta da NASA Jessica Watkins carregou em um par de semanas atrás. O par usava luvas de EVA e leva em consideração as restrições do traje de EVA ao testar o dispositivo que salva vidas.

O par testou o LESA no simulador de traje espacial EVA da Comex. Portanto, em vez de se revezar para desempenhar o papel de membro da tripulação caído, o peso subaquático deste simulador de traje é equivalente ao peso de um astronauta vestindo um traje de EVA na Lua.

O seu feedback será útil para futuros desenvolvimentos do LESA, também porque a ESA está tentando colaborar com a NASA para melhorar a qualidade das missões espaciais.

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