COVID-19, por quais mecanismos o coronavírus chega ao cérebro? Publicação científica da Charité University of Berlin na Nature Neuroscience

O COVID-19 atinge o cérebro humano através da membrana mucosa olfatória e, em seguida, através da inervação relativa, atinge o cérebro.

O fato de COVID-19 causar danos cerebrais é conhecido há algum tempo, mas como isso ocorre até agora não está claro.

E a membrana mucosa e a inervação nasal não são as únicas maneiras pelas quais o COVID-19 se espalha para o cérebro: os olhos e a boca parecem seguir as mesmas vias, embora o nariz seja a via com maior carga viral.

Um interessante artigo científico sobre o assunto foi publicado na Nature Neuroscience da Charité University of Berlin, que analisou os corpos de 33 pacientes que morreram de COVID-19.

COVID-19 e o cérebro humano, o artigo interessante na Nature Neuroscience

“Usando amostras de tecido post-mortem, uma equipe de pesquisadores da Charité - Universitätsmedizin Berlin estudou os mecanismos pelos quais o novo coronavírus pode atingir o cérebro de pacientes com COVID-19 e como o sistema imunológico responde ao vírus quando o faz.

Os resultados, que mostram que o SARS-CoV-2 entra no cérebro por meio de células nervosas na mucosa olfatória, foram publicados na Nature Neuroscience.

Pela primeira vez, os pesquisadores foram capazes de produzir imagens de microscopia eletrônica de partículas intactas de coronavírus dentro da mucosa olfatória.

É agora reconhecido que COVID-19 não é uma doença puramente respiratória.

Além de afetar os pulmões, o SARS-CoV-2 pode afetar o sistema cardiovascular, o trato gastrointestinal e o sistema nervoso central.

As ações do COVID-19 no cérebro: mais de um em cada três pacientes apresentam perda ou alteração no olfato ou paladar, dores de cabeça, fadiga, tontura e náusea

Mais de uma em cada três pessoas com COVID-19 relatam sintomas neurológicos, como perda ou alteração do olfato ou paladar, dores de cabeça, fadiga, tontura e náusea.

Em alguns pacientes, a doença pode até resultar em acidente vascular cerebral ou outras condições graves.

Até agora, os pesquisadores suspeitavam que essas manifestações deviam ser causadas pelo vírus que entra e infecta células específicas do cérebro.

Mas como o SARS-CoV-2 chega lá?

Sob a liderança conjunta da Dra. Helena Radbruch do Departamento de Neuropatologia da Charité e do Diretor do Departamento, Prof. Dr. Frank Heppner, uma equipe multidisciplinar de pesquisadores já rastreou como o vírus entra no sistema nervoso central e subsequentemente invade o cérebro.

Como parte desta pesquisa, especialistas das áreas de neuropatologia, patologia, medicina legal, virologia e atendimento clínico estudaram amostras de tecido de 33 pacientes (idade média de 72) que morreram em Charité ou no University Medical Center Göttingen após contrair COVID- 19

Usando a mais recente tecnologia, os pesquisadores analisaram amostras retiradas da mucosa olfatória de pacientes falecidos e de quatro regiões cerebrais diferentes.

Ambas as amostras de tecido e células distintas foram testadas para o material genético SARS-CoV-2 e uma 'proteína de pico' que é encontrada na superfície do vírus.

A equipe forneceu evidências do vírus em diferentes estruturas neuroanatômicas que conectam os olhos, a boca e o nariz com o tronco cerebral.

Danos do COVID-19 ao cérebro: a mucosa olfatória revelou a maior carga viral

A mucosa olfatória revelou a maior carga viral. Usando colorações de tecido especiais, os pesquisadores foram capazes de produzir as primeiras imagens de microscopia eletrônica de partículas intactas de coronavírus dentro da mucosa olfatória.

Eles foram encontrados tanto no interior das células nervosas quanto nos processos que se estendiam das células de suporte (epiteliais) próximas.

Todas as amostras usadas neste tipo de análise baseada em imagens devem ser da mais alta qualidade possível.

Para garantir que assim fosse, os pesquisadores garantiram que todos os processos clínicos e patológicos estivessem estreitamente alinhados e suportados por uma infraestrutura sofisticada.

“Esses dados apóiam a noção de que o SARS-CoV-2 pode usar a mucosa olfatória como uma porta de entrada no cérebro”, diz o Prof. Heppner.

Isso também é suportado pela proximidade anatômica de células da mucosa, vasos sanguíneos e células nervosas na área.

“Uma vez dentro da mucosa olfatória, o vírus parece usar conexões neuroanatômicas, como o nervo olfatório, para chegar ao cérebro”, acrescenta o neuropatologista.

“É importante ressaltar, porém, que os pacientes COVID-19 envolvidos neste estudo tinham o que seria definido como doença grave, pertencendo àquele pequeno grupo de pacientes em que a doença se mostra fatal.

Não é necessariamente possível, portanto, transferir os resultados de nosso estudo para casos com doença leve ou moderada. ”

Como o vírus se move a partir das células nervosas ainda não foi totalmente elucidado.

“Nossos dados sugerem que o vírus se move de uma célula nervosa para outra para chegar ao cérebro”, explica o Dr. Radbruch.

Ela acrescenta: “É provável, porém, que o vírus também seja transportado através dos vasos sanguíneos, já que evidências do vírus também foram encontradas nas paredes dos vasos sanguíneos do cérebro”.

O SARS-CoV-2 está longe de ser o único vírus capaz de chegar ao cérebro por certas rotas.

“Outros exemplos incluem o vírus herpes simplex e o vírus da raiva”, explica o Dr. Radbruch.

Os pesquisadores também estudaram como o sistema imunológico responde à infecção por COVID-19

Além de encontrar evidências de células imunológicas ativadas no cérebro e na mucosa olfatória, eles detectaram as assinaturas imunológicas dessas células no fluido cerebral.

Em alguns dos casos estudados, os pesquisadores também encontraram danos nos tecidos causados ​​por acidente vascular cerebral como resultado de tromboembolismo (ou seja, a obstrução de um vaso sanguíneo por um coágulo sanguíneo).

“Aos nossos olhos, a presença de SARS-CoV-2 nas células nervosas da mucosa olfatória fornece uma boa explicação para os sintomas neurológicos encontrados em pacientes com COVID-19, como perda do olfato ou paladar”, explica o Prof. Heppner.

“Também encontramos o SARS-CoV-2 em áreas do cérebro que controlam funções vitais, como a respiração.

Não se pode descartar que, em pacientes com COVID-19 grave, a presença do vírus nessas áreas do cérebro terá um impacto exacerbado na função respiratória, somando-se aos problemas respiratórios devido à infecção pulmonar por SARS-CoV-2 . Problemas semelhantes podem surgir sobre a função cardiovascular. ”

Artigo sobre a infecção cerebral por COVID-19 publicado pela Charité - Universitätsmedizin Berlin

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Leia o artigo italiano

Fonte:

Charité - Site oficial da Universitätsmedizin Berlin

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