Estudo de San Martino di Genova e Harvard revela proteína 'Notch4': agrava os sintomas de Covid

Eliminar 'Notch4' pode prevenir o agravamento de todas as infecções pulmonares virais agudas

A eliminação da proteína 'Notch4', que está presente em certas células do sistema imunológico nos pulmões, pode prevenir o agravamento dos sintomas em pacientes com Covid-19

Este é o resultado de um estudo internacional publicado na revista 'Immunity' e coordenado por Raffaele De Palma, imunologista do Policlinico San Martino de Gênova e do CNR, e Talal Chatila da Universidade de Harvard.

O sistema imunológico, explica o hospital genovês em nota, após encontrar um agente patogênico, ativa uma série de respostas que, em condições normais, são bloqueadas por um mecanismo de autorregulação.

Porém, o sistema de monitoramento nem sempre funciona e a inflamação fica incontrolável: é o que acontece, por exemplo, com a 'tempestade de citocinas', uma resposta imune exagerada devido a uma produção excessiva de proteínas inflamatórias que, em vez de combater a infecção, acelerar o processo.

“A tempestade de citocinas é um fenômeno encontrado em pacientes que sofrem de formas graves de Covid”, diz De Palma. 'Os resultados do nosso trabalho mostraram que, nas células reguladoras do tecido pulmonar de pessoas com Covid, existe uma presença anormal da proteína Notch4: quanto mais proteína existe, mais grave é o estado do paciente.

Ao eliminar essa proteína em camundongos com infecções respiratórias virais, é possível prevenir o agravamento do quadro e até a morte '.

A relação entre Notch4 e Amfiregulin

A razão para isso, explica o imunologista, 'é em parte devido à capacidade da proteína Notch4 de inibir a atividade de uma segunda proteína, chamada Amfiregulin, que desempenha um papel fundamental no bloqueio da inflamação e ajudando a reparar o tecido pulmonar.

Por essas razões, Notch4 é um possível alvo terapêutico para combater a inflamação pulmonar causada não só por Covid-19, mas também por todos os vírus capazes de atacar esse tecido '.

Os resultados da pesquisa, conclui De Palma, “abrem um novo caminho para o tratamento de infecções pulmonares virais agudas e, presumivelmente, todas as doenças pulmonares caracterizadas por inflamação”.

Para o diretor científico de San Martino, Antonio Uccelli, “estes resultados são a confirmação de que, apesar dos meses difíceis, as atividades de pesquisa da policlínica nunca pararam, mas estão dando inúmeros passos para enfrentar e tentar vencer muitas batalhas, inclusive a luta contra a Covid-19 ″.

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Agenzia Dire

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