El Nino, um novo aquecimento global com o maior impacto na saúde já visto

O desenrolar do evento El Niño é previsto pelos modelos climáticos como um grande evento, possivelmente um dos mais fortes já registrados.

Eventos anteriores e dados meteorológicos sugerem que o risco de seca severa é alto em PNG, Ilhas Salomão, Vanuatu, Nova Caledônia, Fiji, Tonga e Samoa, enquanto Niue e Ilha Cook estão sujeitas a alto risco de seca devido à sua localização mais oriental. O risco de seca também é alto para Palau, Marianas do Norte e Guam, FSM e Ilhas Marshall.

Chuvas acima do normal são esperadas em Kiribati entre junho e agosto de 2015. Há um risco elevado de ciclones intensos, potencialmente início precoce e final da temporada de ciclones, e uma probabilidade elevada de ciclones, particularmente em Niue, Samoa e Ilhas Cook (leste de Tonga).

O risco aumentado de certas doenças transmitidas por vetores, como malária e dengue, devido à abundância de mosquitos e diminuição da imunidade devido à desnutrição, está previsto para todas as áreas do sudeste e para a Índia.

A cada poucos anos, uma corrente incomumente quente flui da costa oeste da América do Sul. Sua aparição após o Natal levou marinheiros no Peru a batizá-lo El Nino, o cristo em espanhol. Como uma criança, às vezes é imprevisível e às vezes cria estragos. No caso de El Nino, traz desastres naturais, como tempestades, inundações e secas e fome, em partes distantes do mundo.

Atualmente, o termo El Nino é usado para se referir a períodos de clima quente forte e prolongado, que influenciam o clima em todo o mundo. Os períodos das águas quentes no Pacífico oriental (El Nino) e os períodos das águas mais frias (La Nina) são acompanhados por mudanças na pressão do ar no leste e oeste do Pacífico: são chamadas de oscilação do sul. Todo o ciclo é agora chamado de oscilação do sul de El Nino (ENSO). Os efeitos de La Nina são geralmente menos pronunciados e tendem a ser os opostos aos de El Nino.

  • Os eventos do El Nino ocorrem de forma irregular, a cada ano 2-7.
  • Eles duram de 12 a 18 meses.
  • O evento El Nino começa com o enfraquecimento dos ventos predominantes no Pacífico e uma mudança nos padrões de chuva.
  • Os eventos estão associados ao clima extremo (inundações e secas) em países ao redor do Pacífico e muito mais longe.
  • Períodos secos prolongados podem ocorrer no sudeste da Ásia, sul da África e norte da Austrália e chuvas fortes, às vezes com inundações, no Peru e no Equador.
  • Durante um típico El Nino, as monções asiáticas geralmente enfraquecem e são empurradas para o equador, levando muitas vezes a seca do verão às regiões noroeste e central da Índia e fortes chuvas no nordeste.
  • As regiões onde o El Niño tem um forte efeito sobre o clima são aquelas com menos recursos: sul da África, partes da América do Sul, sudeste da Ásia.

Impacto na saúde e desastres naturais

O número de pessoas mortas, feridas ou desabrigadas por desastres naturais está aumentando de maneira alarmante. Isso se deve em parte ao crescimento da população e à concentração da população em áreas de alto risco, como zonas costeiras e cidades. Sua vulnerabilidade a condições climáticas extremas também está aumentando. Por exemplo:

  • Grandes favelas com habitações frágeis geralmente estão localizadas em terras sujeitas a inundações frequentes.
  • Em muitas áreas, os únicos lugares disponíveis para as comunidades pobres podem ser terras marginais com poucas defesas naturais contra os extremos do clima.

Grandes flutuações de desastres naturais de ano para ano, algumas das quais podem ser explicadas pelo El Nino, são descritas como o ciclo de desastres do El Nino.

  • O risco de um desastre natural é maior nos anos durante e após o aparecimento de El Nino e menor nos anos anteriores.
  • Os eventos do El Nino 1982-83 e 1997-98, os mais recentes, foram os maiores deste século.
  • El Nino está associado a mortes e doenças, a maioria resultante de desastres relacionados ao clima, como inundações e secas.
  • No 1997, o Equador Central e o Peru sofreram chuvas mais que o normal, causando inundações, erosão e deslizamentos de terra com perda de vidas, destruição de casas e suprimentos de comida.
  • No mesmo ano, quase 10% de todas as unidades de saúde no Peru foram danificadas.
  • O 1991-92 El Nino trouxe a pior seca da África Austral neste século, que afetou quase 100 milhões de pessoas.
  • Equador, Peru e Bolívia sofreram graves epidemias de malária após fortes chuvas em 1983 El Niño. A epidemia no Equador foi fortemente agravada pelo deslocamento da população devido às enchentes.
  • O desastre natural mais caro de todos os tempos, o furacão Andrew, aconteceu durante o mesmo 1991-92 El Nino, embora o El Nino geralmente reduza a atividade do furacão.
  • Durante a 1997 El Nino, as secas atingiram a Malásia, a Indonésia e o Brasil, agravando os enormes incêndios florestais. A inalação de fumaça desses incêndios foi um grande problema de saúde pública nesses países, com inúmeras pessoas visitando unidades de saúde com problemas respiratórios.

Recentemente, tem havido um reconhecimento crescente das ligações entre El Nino e a doença. Por exemplo, os médicos durante muitos anos ficaram intrigados com os ciclos da malária em alguns países, aproximadamente a cada ano da 5. Tais ciclos na Índia, Venezuela e Colômbia estão agora ligados ao El Nino. Mudanças pronunciadas na incidência de doenças epidêmicas pode ocorrer em paralelo com condições climáticas extremas associadas ao ciclo El Nino.

El Nino e doenças epidêmicas

O ciclo El Nino está associado ao aumento dos riscos de algumas doenças transmitidas por mosquitos, como malária, dengue e febre do Rift Valley. A transmissão da malária é particularmente sensível às condições climáticas. Em climas secos, chuvas fortes podem criar poças, que proporcionam boas condições de reprodução para os mosquitos. Em climas muito úmidos, as secas podem transformar rios em cadeias de piscinas, criadouros preferidos de outros tipos de mosquitos.

Generalizações sobre a associação entre transmissão de doenças transmitidas por vetores e El Nino não são fáceis, pois a transmissão local depende da ecologia das espécies de vetores locais, cujas respostas ao tempo e à quantidade de chuva podem diferir.

Malária

  • A malária está aumentando e ressurgindo em áreas onde antes era controlada.

Nas margens do deserto e nas terras altas de áreas maláridas, chuvas, umidade e temperatura são parâmetros críticos para a transmissão de doenças. Nesses locais, a transmissão da malária é instável e a população carece de imunidade protetora. Assim, quando as condições climáticas favorecem a transmissão, epidemias graves podem ocorrer.

Em algumas regiões montanhosas, temperaturas mais altas possivelmente ligadas ao El Nino podem aumentar a transmissão da malária. Foi demonstrado que isso ocorre em partes de maior latitude da Ásia, como o norte do Paquistão. No início deste século, epidemias periódicas de malária surgiram na região de Punjab (nordeste do Paquistão e noroeste da Índia) após chuvas excessivas nas monções.

Antes do advento do DDT para o controle da malária, o risco de malária em Punjab aumentou cinco vezes após um El Nino.

A partir do 1921, as previsões de epidemias de malária naquela região foram baseadas em uma relação estabelecida entre chuva e mortalidade, criando provavelmente o primeiro sistema de alerta precoce da malária. A malária agora é controlada em Punjab, mas ainda é um problema sério em áreas mais áridas do oeste do Rajastão e Gujarat na Índia e no Paquistão. Lá também as epidemias estão ligadas ao excesso de chuvas. No entanto, em algumas regiões, as epidemias de malária estão ligadas a chuvas abaixo da média.

  • Na Venezuela e na Colômbia, os casos de malária aumentam em mais de um terço após condições secas associadas ao El Nino.
  • No Sri Lanka, nos tempos pré-DDT, o risco de malária aumentou três vezes após o fracasso das monções, que também foi associado ao El Nino.
  • Na África Austral, os países sofreram recentemente epidemias de malária após chuvas incomuns.

Dengue

A dengue é a doença tropical viral mais importante transmitida por mosquitos.

Os mosquitos que transmitem a dengue se reproduzem em contêineres e são menos sensíveis aos padrões de chuva, mas as temperaturas mais altas associadas ao El Nino podem afetar a transmissão do vírus. A conexão entre as condições climáticas e a transmissão e os surtos de dengue ainda não está clara; mesmo que as condições climáticas fossem favoráveis ​​à transmissão, a população local já pode estar imune ao vírus predominante.

Estudos preliminares mostraram uma ligação entre a oscilação sul do El Nino e a incidência de dengue em países onde a oscilação sul do El Nino tem um forte efeito sobre o clima (por exemplo, algumas nações das ilhas do Pacífico e Indonésia). No 1998, muitos países da Ásia sofreram um nível incomumente alto de dengue e febre hemorrágica da dengue, alguns dos quais podem ser atribuídos ao clima extremo relacionado ao El Nino.

Encefalite australiana

Surtos de encefalite australiana (Murray Valley Encephalitis - MVE), outra doença transmitida por mosquitos, ocorrem no sudeste temperado da Austrália após fortes chuvas e inundações associadas a eventos de La Nina. Existem evidências de que surtos de infecção pelo vírus Ross River também estão ligados ao La Nina, mas isso é menos certo que no caso do MVE. O impacto na saúde pública da infecção pelo rio Ross é maior que o MVE em termos de número de pessoas afetadas.

Febre do Vale do Rift

A Febre do Vale do Rift (RVF) é uma doença viral transmitida por mosquitos que afeta principalmente o gado, mas pode se espalhar para a população humana local. Surtos de doenças humanas na África oriental sempre seguem episódios de chuvas fortes (embora nessa região, o El Niño nem sempre esteja associado a chuvas fortes). Um grave surto de doença ocorreu após chuvas excessivas no nordeste do Quênia e no sul da Somália durante o El Niño de 1997-98. Os padrões de chuva foram excepcionalmente pesados ​​para o El Niño, resultando em enchentes e grandes surtos de malária e cólera.

Previsões do El Niño

Um foco de pesquisa está centrado na capacidade de prever eventos do El Nino com vários meses de antecedência. As previsões sazonais (também chamadas de previsões do El Nino) são usadas para prever as principais tendências climáticas, desde alguns meses a algumas temporadas à frente. Uma previsão sazonal geralmente descreve a probabilidade de os fatores climáticos (temperatura, precipitação) estarem acima, perto ou abaixo da média. Tais previsões são muito mais confiáveis ​​durante o El Nino, devido ao seu forte efeito no clima. Essas previsões são apenas experimentais no momento, mas sua precisão e confiabilidade devem melhorar em um futuro próximo.

Como os eventos do El Nino evoluem ao longo de vários meses, é É possível dar um aviso avançado de muitos impactos uma vez confirmado o início de um evento.

El Nino e aquecimento global

O aquecimento global é uma das ameaças mais graves ao meio ambiente. Embora não saibamos como as mudanças climáticas podem afetar El Nino, foi sugerido que o fenômeno se torne mais intenso ou mais frequente.

Um relatório de um grupo de tarefas da OMS alertou que as mudanças climáticas podem ter um impacto importante na saúde humana. É provável que a frequência e a intensidade dos eventos climáticos ao redor do mundo sejam afetadas.

O fenômeno da oscilação do sul de El Nino oferece boas oportunidades para estudar os efeitos da variabilidade climática na saúde humana.

Resposta da OMS

A OMS é membro da Força-Tarefa Interinstitucional das Nações Unidas para o El Niño. A Força-Tarefa visa desenvolver uma estratégia de prevenção, preparação e mitigação de desastres induzidos pelo El Niño. Para reduzir o impacto do próximo El Niño, as Nações Unidas solicitaram o apoio de agências intergovernamentais nas atividades da Década Internacional para a Redução de Desastres Naturais e para seu sucessor, a Estratégia Internacional para a Redução de Desastres.

A previsão sazonal é cada vez mais usada para fornecer um alerta precoce da seca. Há necessidade de colaboração entre os setores meteorológico e de saúde para produzir sistemas de alerta precoce em saúde.

Um estudo piloto sobre a aplicação de previsões sazonais ao controle da malária foi realizado na região da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral. Neste estudo, os serviços meteorológicos nacionais, o setor de saúde e o setor agrícola se uniram.

A OMS lançou recentemente uma nova iniciativa para combater a malária - “Roll Back Malaria”. Direcionar os esforços de controle para os anos em que existe um alto risco de El Niño aumenta a relação custo-benefício do controle da malária; além disso, o uso criterioso de inseticidas pode atrasar o desenvolvimento de resistência.

FONTES:
A organização mundial da saúde
El Niño e saúde
Relief Web - infográfico

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