¿Una disputa política se convertirá en un desastre humanitario en Nepal?

PHNOM PENH, 21 Diciembre 2015 (IRIN) - Ocho meses después de un gran terremoto en Nepal que mató a casi personas 9,000 y causó una devastación generalizada, un bloqueo fronterizo que paralizó las importaciones provocado por una disputa política ha disparado los precios y está estancando los esfuerzos de reconstrucción. Si no se resuelve, cientos de miles de sobrevivientes del terremoto, muchos de los cuales aún viven sin un refugio adecuado, podrían sufrir escasez este invierno.

El parlamento de Nepal comenzará a debatir las enmiendas a una nueva y controvertida constitución que podría ayudar a resolver las tensiones y evitar una crisis humanitaria.

Después de casi 10 años de estancamiento político que siguió a una guerra civil de una década, la constitución fue aprobada rápidamente a raíz de los dos terremotos en abril y mayo de este año. La constitución fue aprobada el 20 de septiembre, y se esperaba que hacerlo liberara al gobierno para concentrarse en la reconstrucción, pero se encontró con resistencia desde el principio.

Miembros de las minorías étnicas Madhesi y Tharu se oponen a la constitución. Entre otros puntos, dicen que el tamaño y la forma de las siete nuevas provincias creadas reducirán su representación política.

Los madhesi viven en las tierras bajas de Nepal, en su mayoría montañosas, en las llanuras de Terai, así como a través de la frontera con la India. Muchos de ellos, con el respaldo silencioso de Delhi, han mostrado su descontento con la constitución al organizar protestas masivas que han bloqueado la entrada de mercancías a Nepal. India es, con mucho, la mayor fuente de importaciones a la nación sin litoral, y el bloqueo ha paralizado la economía y ha perjudicado gravemente los esfuerzos de reconstrucción desde los terremotos.

El parlamento de Nepal ha presentado un proyecto de ley que podría enmendar la constitución para cambiar la composición electoral y la representación de varios grupos en los cuerpos políticos. Pero no está claro si las enmiendas, incluso si se hicieron, serían suficientes para satisfacer a los manifestantes. El Frente Madhesi Democrático Unido, que ha liderado el movimiento de protesta y negociando con el gobierno, dice que el lenguaje del proyecto de ley es demasiado vago y necesita ser cambiado.

"Si pasó por el parlamento tal como está, no abordará las demandas del movimiento", dijo Upendra Yadaf, un líder de la UDMF, a IRIN por teléfono desde la capital nepalí, Katmandú.

Utilizando un lenguaje casi idéntico en declaraciones separadas, los principales donantes de Alemania, Gran Bretaña y Corea del Sur, así como las agencias de la ONU y el Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, han instado a "todas las partes a abordar las restricciones a las importaciones".

Hasta ahora, las negociaciones entre el gobierno y el UDMF han quedado en nada y las tensiones siguen siendo altas. Más de 40 han sido asesinados desde que comenzaron las protestas, incluido uno que fue baleado por la policía el domingo. A medida que los disturbios civiles continúan en la frontera, y las discusiones continúan en Katmandú, la situación para la mayoría de las personas en el país está empeorando.

“El PMA insta a todas las partes a permitir una vez más el libre flujo de alimentos a través de la frontera para garantizar que los nepalíes, especialmente aquellos que luchan día a día para alimentar a sus familias, no sean los que soporten la carga de este prolongado enfrentamiento político ”, dijo a IRIN Seetashma Thapa, del Programa Mundial de Alimentos en Nepal.

'Crisis inminente'

Aun cuando Nepal lucha por reconstruirse después de los terremotos que destruyeron o dañaron a casi un millón de hogares, las agencias de ayuda advierten sobre otra crisis humanitaria inminente. La escasez de combustible está impidiendo los envíos de suministros de emergencia, como mantas y lonas a comunidades remotas, y el tiempo se acaba, ya que las nieves de invierno comienzan a bloquear las carreteras y senderos de acceso.

Según el PMA, el precio del gas de cocción se ha disparado hasta un 630 por ciento desde que comenzó el bloqueo, mientras que el costo del arroz se ha duplicado y los productos básicos como el gas de cocción y las lentejas también han aumentado considerablemente. La escasez de combustible ha causado "retrasos severos" en la capacidad de la organización para llevar alimentos a más de 224,000 personas.

UNICEF advirtió que más de tres millones de niños menores de cinco años están en peligro de muerte o enfermedad este invierno si continúa el cuello de botella en las importaciones. El gobierno ya se ha quedado sin vacunas contra la tuberculosis, dijo, mientras que las existencias de otras vacunas y antibióticos son críticamente bajas.

El jefe de salud de la organización en Nepal, el doctor Hendrikus Raaijmakers, le dijo a IRIN que dos tercios de los medicamentos están agotados en los centros de atención primaria de salud en todo el país, y que UNICEF planea comprar antibióticos y otras drogas por un valor de $ 1.5 millones. "Las instalaciones de salud, las tiendas médicas regionales y las farmacias advierten de un impacto grave si la situación actual continúa durante un mes o más", dijo.

Charlas estancadas, protestas violentas

No está claro cómo o cuándo disminuirán los disturbios fronterizos, permitiendo que las mercancías comiencen a fluir libremente nuevamente. Continúa un debate constitucional polarizado, y las protestas estallan periódicamente en violencia con diferentes partes culpándose mutuamente.

El domingo, la policía disparó y mató a un manifestante en la ciudad de Gaur, según el gobierno y la UDMF.

Ese es el único hecho en el que están de acuerdo.

Yadaf, de la UDMF, dijo que las protestas fueron pacíficas y que la gente solo comenzó a arrojar piedras después de que la policía disparó contra la multitud para dispersarlas. Dijo que un manifestante estudiantil fue baleado y herido mientras huía y posteriormente fue asesinado por la policía. Yadaf dijo que el asesinato fue solo el último de una serie de abusos violentos de civiles por parte de las fuerzas de seguridad.

Laxmi Prasad Dhakel, portavoz del Ministerio del Interior, acusó a los manifestantes de atacar una estación de policía. "Han estado lanzando bombas de gasolina y piedras", dijo a IRIN. "La policía se vio obligada a disparar, y en ese momento le dispararon a un manifestante y murió".

Dhakel desestimó los informes de organizaciones de derechos humanos que implican a las fuerzas de seguridad en abusos y asesinatos, diciendo que la policía solo respondió con violencia cuando fue atacada.

En un informe de 16 de octubre, Human Rights Watch documentó el asesinato de personas de 25 entre 24 agosto y 11 septiembre durante las protestas contra la constitución que comenzaron antes de que fuera aprobada por el parlamento. Nueve de los asesinados eran policías, ocho de los cuales fueron rodeados por una mafia en 24 agosto y "atacados brutalmente" con armas caseras.

La policía ha reaccionado igualmente cruelmente, según Human Rights Watch, que documentó las muertes por disparos de personas de 15, incluidos seis que, según testigos, no participaron en las protestas. Los testigos dijeron que vieron a la policía matar a los manifestantes que yacían en el suelo después de recibir un disparo. Una víctima de 14 fue arrastrada de unos arbustos donde se había estado escondiendo y recibió un disparo en la cara, según el Denunciar usuario.

Human Rights Watch señaló que, si bien las opiniones difieren sobre si la nueva constitución es lo suficientemente inclusiva, las quejas de los manifestantes se destacan por: "una larga historia de discriminación por parte de gobiernos sucesivos, que sigue dominada por las élites sociales tradicionales de las regiones montañosas de Nepal, contra los marginados grupos como Madhesis y Tharus ".

Política regional

Los políticos nepalíes acusaron a India de respaldar las protestas e imponer un bloqueo a lo largo de la frontera. Los funcionarios indios han enviado mensajes mixtos, negando cualquier bloqueo oficial, pero advirtiendo que Nepal debe resolver la crisis política, lo que permitiría que los bienes se muevan nuevamente.

Madhesis vive en ambos países y los analistas dicen que a India le preocupa que el movimiento de protesta, ahora en su cuarto mes, pueda salir de control y desestabilizar a las comunidades dentro de sus propias fronteras.

"Si no se abordan las demandas democráticas moderadas, existe el peligro de que el movimiento se intensifique", dijo Prashant Jha, editor del periódico Hindustan Times, con sede en Delhi, que pasó un tiempo en la frontera.

"El movimiento podría convertirse en secesionista", dijo a IRIN. "Es un escenario que India quiere evitar a toda costa".

Es imposible saber exactamente lo que India espera lograr al menos respaldar tácitamente el bloqueo, observó el periódico Nepali Times en un editorial esta semana. Pero el periódico también acusó al gobierno nepalés de echar la culpa de la crisis a la India al no abordar los problemas planteados por los Madhesi y Tharu, ya que aceleró la constitución.

The Nepali Times enumeró una letanía de fracasos del gobierno, incluidas las disputas políticas que han retrasado la formación de una Autoridad de Reconstrucción para supervisar los esfuerzos de reconstrucción después de los terremotos. El organismo permitiría al gobierno acceder a más de $ 4 mil millones que los donantes internacionales han prometido.

"Realmente no necesitamos que India destruya nuestro país", concluyó el editorial. "Los políticos de Nepal lo están haciendo bien".

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