Medicare: australianos pagarán más por visitar médicos

Los australianos pronto pagarán más por visitar a un médico bajo cambios discretos en el sistema público de salud.

Los cambios de Medicare, que entrarán en vigencia a partir de 19 enero, podrían ahorrarle al gobierno miles de millones de dólares.

Las personas pagarán un extra de A $ 20.10 ($ 16; £ 11) para ver a un médico para una breve consulta, después de que Medicare reduzca su contribución a sus facturas.

La medida sigue a la falla del gobierno el año pasado en legislar para una controvertida tarifa de A $ 7 para ver a un médico de cabecera.

El aumento se produjo dos días antes de Navidad sin un anuncio oficial, pero solo ha sido recogido por los medios de comunicación australianos.

Medicare ha estado pagando A $ 37.05 por visitas cortas al médico de cabecera, con una duración inferior a 10 minutos, realizadas por millones de pacientes cada año. Ahora pagará A $ 16.95.

El gobierno planea un nuevo recorte de A $ 5 a los descuentos de GP de 1 julio. El reembolso de Medicare se ha congelado, con ajustes solo por inflación, durante casi seis años.

¿Cómo funciona el Medicare australiano?

- La asistencia sanitaria es proporcionada por instituciones privadas y gubernamentales.
- El gobierno financia su sistema de Medicare a través de un impuesto 1.5% a todos, excepto a los de bajos ingresos, y el gobierno proporciona el saldo de los ingresos generales.
- Se impone un gravamen adicional del 1% a los asalariados de altos ingresos si no tienen seguro médico privado.
- Además de Medicare, el gobierno financia un Plan de Beneficios Farmacéuticos por separado que subsidia una variedad de medicamentos recetados.

Un portavoz del ministro de Salud, Sussan Ley, dijo a los medios locales que los cambios en las consultas bajo los minutos de 10 fueron diseñados para reflejar mejor el tiempo que los médicos pasan con sus pacientes y para alentar las consultas de GP con pacientes para obtener mejores resultados de salud.

"Según las reglas actuales, un médico de cabecera puede acceder a los reembolsos de Medicare por hasta 20 minutos, incluso si su paciente entra y sale por la puerta en seis minutos", dijo el portavoz a Fairfax Media.

Pero la Asociación Médica Australiana describió el cambio más reciente como un "ataque a la práctica general" que obligaría a muchas más personas a ingresar a hospitales públicos ya abarrotados.

"En el Reino Unido, ha habido una explosión en la demanda de médicos de cabecera (están atendiendo a 120,000 más pacientes cada día que hace cinco años), pero la financiación del gobierno para sus servicios se ha desplomado a un mínimo histórico", dijo el vicepresidente de AMA , Dr. Stephen Parnis en un comunicado.

"Como lo demuestra la experiencia del Reino Unido, cuando los gobiernos reducen la inversión en atención primaria de salud, significa que más personas terminan yendo al hospital, están más enfermas y son mucho más caras de tratar", dijo. "No debemos seguir este camino".

Según la Oficina de Estadística de Australia, alrededor de 15 millones de personas mayores de 15 años ven a un médico de cabecera al menos una vez al año.

Fuente: BBC

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