Nueva prueba para erradicar la malaria

La Organización Mundial de la Salud estima que 3.4 mil millones de personas están en riesgo de malaria, siendo los niños menores de cinco años y las mujeres embarazadas las más vulnerables.

Las tasas de mortalidad están cayendo y una nueva prueba está dando resultados positivos en Kenia.

Fatuma Chaunga, madre de dos hijos, vive en la región costera de Likoni en Mombasa, una región propensa a la malaria. Hace dos años, la mayor parte de los ingresos de Chaunga por la venta de papas fritas y bollos fritos se gastaban en facturas de hospitales para tratar la malaria.

Más del 60 por ciento de la población está en riesgo de malaria en Kenia, donde casi todos los niños de 36,000 mueren a causa de la enfermedad cada año.

Una organización no gubernamental llamada "Population Services Kenya" distribuye mosquiteros tratados con insecticida a madres embarazadas y madres con niños menores de un año. Chaunga fue uno de los beneficiarios.

"Si no uso la red, mis hijos contraerán malaria y tendré que ir al hospital o usar hierbas medicinales", dijo Chaunga. “Eso es antes de que supiera de MRDT. Ahora que lo sé, veo la importancia de usar la red para ahorrar en costos de ir a tratamiento y usar el poco dinero que tengo para mantener a mi familia ”.

El MRDT que menciona Chaunga es la Prueba de diagnóstico rápido de la malaria. En 2010, la Organización Mundial de la Salud recomendó que todos los casos sospechosos de malaria se confirmaran mediante pruebas parasitológicas. El MRDT da resultados en minutos 20 y cuesta $ 1, que es asequible incluso en comunidades rurales.

El Dr. Dismas Osoro dijo que ha ayudado a reducir el abuso de antibióticos.

“Porque las personas anteriores solo tomaban antipalúdicos sin una prueba. Esta vez tenemos la importancia de ello. Probamos y dispensamos antipalúdicos, por lo que se ha controlado el uso imprudente de medicamentos antipalúdicos ”, dijo Osoro.

Según el coordinador de programas regionales de PS Kenia, James Makiri, el mayor desafío es cambiar la mentalidad.

“La gente tiende a dormir debajo de la red durante la temporada de lluvias. Pero durante la estación seca, cuando hace calor, no duermen debajo de [la] red porque hace demasiado calor. Entonces, lo que estamos tratando de hacer es alentar a las personas a dormir bajo la red en todo momento del año ".

Chaunga dijo que espera que cada vez más personas adopten mosquiteros y adopten métodos modernos de detección de malaria, lo que reducirá aún más las tasas de mortalidad que, según la OMS, son del 47 por ciento a nivel mundial y del 54 por ciento en África.

 

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