Hospital Bambino Gesù y Universidad de Génova: estudio sobre nuevas células madre en infecciones virales

Nuevas células madre en infecciones virales: un 'atajo' para que el sistema inmunológico suministre más rápidamente al cuerpo las defensas necesarias (células asesinas naturales) para combatir virus y otros patógenos.

Estas son las nuevas células madre súper eficientes descubiertas por investigadores del Hospital Pediátrico Bambino Gesu y la Universidad de Génova en colaboración con otros centros italianos.

En el estudio participaron niños y adultos afectados por el VIH, la hepatitis C y la infección por citomegalovirus.

Los resultados de la investigación, financiada principalmente por AIRC, se acaban de publicar en la revista científica Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Así en un comunicado el Hospital Infantil Bambino Gesu.

LAS CÉLULAS ASESINAS NATURALES SON LA PRIMERA LÍNEA DE DEFENSA CONTRA LAS INFECCIONES POR VIRUS

Las células asesinas naturales (NK) juegan un papel fundamental en la defensa de primera línea contra las infecciones por virus, pero también contra el crecimiento tumoral y la propagación de metástasis.

Tienen una vida útil bastante corta (unos pocos días) y requieren un reemplazo constante por las células madre de las que se originan todas las células sanguíneas.

En determinadas condiciones patológicas, como infecciones virales y otras enfermedades inflamatorias, el uso y posible "agotamiento" de NK aumenta considerablemente.

Por lo tanto, para satisfacer las necesidades del cuerpo, las células madre se activan, comienzan a dividirse y dan lugar a varias células sanguíneas defensivas, en particular células NK.

Sin embargo, se necesitan muchas semanas para obtener células NK maduras y completamente armadas, un tiempo que no siempre es compatible con la agresividad y velocidad de replicación del virus durante la infección.

EL ESTUDIO QUE LLEVÓ AL DESCUBRIMIENTO DE LAS NUEVAS CÉLULAS MADRE

El estudio que condujo al descubrimiento de las nuevas células madre fue realizado por investigadores de Bambino Gesu 'y la Universidad de Génova en colaboración con el Hospital Pediátrico Istituto Gaslini, el Hospital Sacro Cuore Don Calabria, la Universidad de Turín, el Hospital Sanremo y el Hospital General San Martino.

La investigación involucró a pacientes pediátricos y adultos afectados por el VIH, la hepatitis C y la infección por citomegalovirus.

Las investigaciones de laboratorio en muestras de sangre de pacientes inscritos llevaron al descubrimiento de dos nuevos tipos de células madre, identificadas gracias a características particulares (marcadores) de su superficie celular.

En el primer tipo se encuentran presentes tres proteínas: la proteína CD34, que permite identificar todas las células madre sanguíneas, y las proteínas DNAM-1 y CXCR4, que controlan la activación y migración celular.

El segundo tipo no tiene la proteína CD34 (y por lo tanto es difícil de identificar como una célula madre), pero debido a una combinación única de moléculas en la superficie celular, puede dar lugar a células NK maduras.

La investigación también ha demostrado que muchas de las células NK generadas por las nuevas células madre tienen un receptor (proteína NKG2C) que les permite reconocer el citomegalovirus (CMV) y bloquear su replicación.

El CMV es un virus extendido y una causa importante de enfermedad, especialmente en personas con sistemas inmunológicos comprometidos.

Las células madre representan una especie de atajo para el sistema inmunológico

“Las células madre identificadas por primera vez en nuestra investigación se encontraron en grandes cantidades en la sangre de pacientes con infecciones virales.

Representan, por tanto, una especie de atajo que utiliza el sistema inmunológico para generar rápidamente NK cuando hay necesidad de nuevas armas contra patógenos - explican el Prof. Lorenzo Moretta, Jefe del Área de Investigación en Inmunología del Bambino Gesu 'y el Prof. Andrea De Maria del Departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad de Génova -.

Una vez aisladas y cultivadas en laboratorio, las nuevas células madre se multiplican y, en unas tres semanas, dan lugar a células NK maduras, con una fuerte capacidad para matar células tumorales y listas para combatir virus, especialmente citomegalovirus ”.

LAS PERSPECTIVAS TERAPÉUTICAS DEL DESCUBRIMIENTO DE NUEVAS CÉLULAS MADRE

“El descubrimiento de células madre que son tan efectivas en la defensa contra virus, pero también muy efectivas contra tumores, abre el camino a la definición de estrategias terapéuticas para aprovecharlas al máximo”, enfatiza el Prof. Moretta.

Imaginamos, por ejemplo, fármacos capaces de fortalecerlos aún más o capaces de inducir su proliferación extensa directamente en los pacientes o en el laboratorio, seguidos de la infusión en los propios pacientes ”.

“Las investigaciones que aún son muy preliminares han identificado un número particularmente alto de nuevos vástagos incluso en pacientes con COVID-19”, concluye el Prof. De Maria.

Estos datos podrían ofrecer nuevos conocimientos para comprender mejor la enfermedad grave desencadenada por el virus SARS-CoV-2 (por ejemplo, mediante el estudio de posibles correlaciones entre la frecuencia de nuevas células madre y la evolución de COVID-19) y diseñar nuevas intervenciones terapéuticas eficaces " .

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Fuente:

Web oficial del Hospital Bambino Gesù

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