La leche materna estimula las defensas del Covid-19 de los bebés: un estudio en Jama

Leche materna y Covid-19: un estudio en colaboración con el Policlínico Umberto I examinó a los bebés de madres positivas al SARS-CoV-2 en el momento del parto. Resultados publicados en JAMA Network Open

La posibilidad de que una madre que sea SARS-CoV-2 positiva en el momento del parto transfiera la infección a su recién nacido es muy rara: la experiencia clínica durante estos dos años de pandemia lo ha demostrado.

Pero, ¿cuáles son los mecanismos que defienden al recién nacido? Esta es la pregunta que plantean los investigadores del Hospital Infantil Bambino Gesù, que realizaron un estudio en colaboración con el Policlínico Umberto I de Roma.

El estudio, publicado en JAMA Network Open, muestra que gracias a la leche de madres infectadas con el virus, estos recién nacidos son capaces de desarrollar sus propias defensas inmunológicas contra Covid-19.

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INVESTIGACIÓN SOBRE LECHE MATERNA Y DEFENSAS ANTICOVID-19

La investigación recién publicada ha sido impulsada por la Unidad de Investigación Diagnóstica Inmunológica del Hospital Infantil Bambino Gesù, en el marco de la Medicina de Laboratorio Multimodal y la Unidad Operativa Compleja de Neonatología, Patología y Cuidados Intensivos Neonatales del Policlínico Umberto I.

En el estudio participaron 28 mujeres, y sus recién nacidos, que dieron a luz en el Policlínico Umberto I entre noviembre de 2020 y mayo de 2021.

Todas las mujeres dieron positivo al SARS-CoV-2 en el momento del parto después del hisopado de admisión al hospital, aunque muchas estaban asintomáticas.

Ninguna de las mujeres había sido vacunada contra Covid-19 en ese momento. Los investigadores se propusieron determinar si esta condición de la madre en el momento del parto afectaba la inmunidad del bebé y de qué manera.

PROTECCIÓN ANTICUERPO EN LA LECHE MATERNA

En general, la madre protege a su bebé en los primeros días y meses de vida transfiriendo sus propios anticuerpos a través de la placenta.

Estos son anticuerpos IgG (o inmunoglobulinas) producidos en respuesta a una infección o vacunación y contenidos en la sangre de la madre.

Este mecanismo proporciona al recién nacido una protección pasiva al permitirle utilizar los anticuerpos de su madre en ausencia de los suyos propios.

Si la madre amamanta, también transfiere al bebé otro tipo de anticuerpos (IgA), llamados anticuerpos mucosos, porque son producidos por las membranas mucosas del tracto respiratorio de la madre (así como del intestino) y porque ayudan al recién nacido contra Infecciones de las mucosas, como resfriados o gripe.

Los investigadores estudiaron cómo funcionaba este mecanismo protector en el caso de madres positivas al coronavirus en el momento del nacimiento.

Buscaron y midieron la presencia de inmunoglobulinas específicas contra el SARS-CoV-2 en la sangre y la leche de las madres, así como en la sangre y la saliva de los recién nacidos.

La saliva contiene anticuerpos IgA que protegen las membranas mucosas y que la experiencia pandémica ha demostrado ser, en general, muy eficaz contra la infección por SARS-CoV-2.

Las pruebas se realizaron 48 horas después del parto y se repitieron a los dos meses.

ANTICUERPOS ESPECÍFICOS EN SALIVA RECIÉN NACIDA

Los resultados de las pruebas mostraron que los anticuerpos específicos contra el virus estaban presentes en la sangre de las madres dos meses después del nacimiento, pero no a las 48 horas.

Este es un resultado predecible, porque sabemos que el sistema inmunológico necesita dos semanas para producir inmunoglobulinas IgG.

En la leche, por otro lado, los anticuerpos IgA específicos estaban presentes desde las 48 horas después del nacimiento, lo que muestra que la respuesta de la mucosa para la producción de anticuerpos es más rápida que la respuesta sistémica del cuerpo.

De acuerdo con estos hallazgos, los bebés no tenían IgG específica del SARS-CoV-2 en la sangre ni a las 48 horas (porque la madre no podía transmitirlo a través de la placenta, ya que no lo tenía antes del parto) ni a los dos meses después del nacimiento. (porque los bebés no habían sido atacados por el virus y no se habían infectado).

En la saliva, por otro lado, los anticuerpos mucosos contra el virus estaban presentes no solo a las 48 horas sino también a los dos meses después del nacimiento, sino solo en los bebés amamantados: 17 en comparación con 13 (incluidos dos pares de gemelos).

Este es un primer resultado sorprendente, porque al mismo tiempo se redujo significativamente la presencia de anticuerpos en la leche materna, ya que ya no eran positivos para el coronavirus.

Algo en los niños parece ir más allá del mecanismo de la mera protección pasiva.

LA LECHE DE MADRE COMO VACUNA COVIDA

Después de 48 horas, los bebés amamantados tenían anticuerpos mucosos específicos en su saliva contra Covid-19 que los otros bebés no tenían.

Después de dos meses, estos anticuerpos continuaron estando presentes a pesar de que las madres habían dejado de producirlos.

Para los investigadores, esto es una prueba de que la leche materna juega un papel fundamental no solo ofreciendo protección pasiva, es decir, transfiriendo los anticuerpos producidos por la madre al bebé, sino también ayudando al bebé a producir sus propias defensas inmunológicas.

El mecanismo parece ser similar al de una vacuna.

La IgA producida por las madres infectadas se une a la proteína Spike expresada en la superficie del virus, formando una molécula, llamada inmunocomplejo, que se transferirá de la madre al recién nacido a través de la lactancia.

El complejo IgA-Spike heredado de la madre demuestra ser inmunogénico, es decir, estimula al sistema inmunológico a producir anticuerpos contra el SARS-COV-2, de modo que el recién nacido pueda producir su propia IgA protectora.

LOS PROSPECTOS

Es la primera vez que se demuestra este mecanismo ”, dice la Dra. Rita Carsetti, directora de Diagnóstico Inmunológico de Bambino Gesù.

Ahora sabemos cómo la leche materna puede ayudar al bebé a desarrollar sus propias defensas inmunológicas.

El sistema podría funcionar de la misma manera para muchos otros patógenos que están presentes en la madre durante la lactancia ”.

Además: “Actualmente no hay vacunas para recién nacidos.

Los inmunocomplejos podrían ser un sistema de inmunización oral que podría proteger al niño en los primeros días de vida.

La investigación, explica, 'ahora se extenderá y expandirá en dos direcciones: por un lado, las madres que han recibido la vacuna Covid-19 durante el embarazo, y por el otro, infecciones generalizadas como el citomegalovirus y el virus respiratorio sincitial.

Debe recordarse que la vacunación durante el embarazo sigue siendo la herramienta más eficaz para mejorar la capacidad de la madre para proteger a su recién nacido gracias a los anticuerpos transferidos a través de la placenta '.

Los resultados de esta investigación subrayan cómo “se deben hacer todos los esfuerzos desde un punto de vista organizativo y comunicativo para fomentar el contacto entre la madre y el recién nacido con el fin de promover la lactancia materna incluso en situaciones extremas como la infección por SARS-Cov2” afirma el Prof. Gianluca Terrin , Director de la Unidad de Neonatología del Policlínico Umberto I.

La investigación “se llevó a cabo en una dimensión de emergencia completa, durante la segunda y violenta ola de propagación del COVID-19”, subraya el profesor Terrin, y agrega que “estos importantes resultados muestran cómo la gran respuesta asistencial del Policlínico Umberto I fue acompañada por el estudio riguroso de los fenómenos observados, lo que supuso un importante avance científico en el conocimiento de los mecanismos del desarrollo de la respuesta inmune en las primeras etapas de la vida que también podrían tener implicaciones en otras áreas de la práctica clínica ”.

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Fuente:

Ospedale Bambino Gesù

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