Epidural para el alivio del dolor después de la cirugía

Epidural: si tiene programado un próximo procedimiento quirúrgico, tiene dolor crónico (a largo plazo) o va a dar a luz en el futuro, es posible que le interese conocer las opciones para el control del dolor.

Este tipo de anestesia, que es una modalidad común de manejo del dolor que a menudo se administra durante el trabajo de parto y el parto, también se puede usar para aliviar el dolor en otras circunstancias.

A veces también se administra una epidural para complementar la anestesia general durante la cirugía; se continúa después de la operación y se utiliza para el manejo del dolor posoperatorio.1

¿Qué es una epidural?

Una epidural es un tipo de anestésico que se usa para controlar el dolor durante un procedimiento médico que no requiere que la persona se duerma.

Una epidural adormece el área que se está tratando. Es una infusión continua de medicación.

A veces, este tipo de anestesia se administra para potenciar (hacer más efectivo) un anestésico general; después de que finaliza la cirugía o el procedimiento, a menudo se usa para controlar el dolor.2

Este tipo de anestesia también se usa comúnmente para controlar el dolor durante el trabajo de parto y el parto.

Se puede insertar una epidural:

  • Cuando una persona está completamente despierta
  • Junto con medicamentos para la sedación (los que te relajan y te dan sueño)
  • Durante la anestesia general
  • En combinación con otras técnicas (como la analgesia espinal, también conocida como bloqueo espinal)

Siempre que este tipo de anestesia funcione como debería, proporcionará un mejor alivio del dolor que muchos otros métodos de control del dolor.1

Su anestesiólogo le hablará sobre qué tipo de epidural es mejor para usted.

¿Qué sentiré cuando me pongan una epidural?

El pinchazo inicial con la aguja en la parte inferior de la espalda le escocerá durante un breve período de tiempo, luego sentirá una sensación de presión y tal vez una leve molestia cuando se inserten la aguja y el catéter.

A veces, se experimenta una sensación aguda de descarga eléctrica (pero esto no ocurre con frecuencia).

Cuando esto suceda, su anestesiólogo le preguntará dónde sintió esta sensación.

Una vez que se administra el medicamento, se desarrolla una sensación gradual de entumecimiento; es posible que sienta una pesadez en las piernas que le dificulte moverlas.

En general, la mayoría de las personas experimentan una epidural como un poco incómoda y extraña, pero no muy dolorosa.

Los efectos de este tipo de anestesia generalmente desaparecen dentro de las 2 horas posteriores a la suspensión del medicamento.

Cuando el efecto del medicamento comience a desaparecer, es posible que comience a sentir algo de hormigueo en las piernas.

Es posible que tenga algunos moretones y que la piel esté adolorida en el sitio de la epidural en la espalda, esto generalmente sanará y el dolor desaparecerá en uno o dos días.3

¿Cómo funciona una epidural?

Una epidural es un método para proporcionar anestesia; da como resultado una sección de entumecimiento desde el nivel del ombligo de una persona hasta la región superior de las piernas.

Permite que una persona esté despierta durante un procedimiento, más comúnmente, es conocido por sus propiedades para el control del dolor durante el trabajo de parto y el parto.

Pero, una epidural también se puede usar mientras una persona está dormida durante la cirugía, para potenciar los efectos de la anestesia general, así como después de un procedimiento quirúrgico, como fuente de control del dolor.2

Este tipo de anestesia implica una aguja que se coloca en un catéter epidural (tubo pequeño de plástico) en el espacio epidural, que se encuentra en la espalda de la persona, cerca de la columna vertebral.

A continuación, se administran medicamentos para el dolor, como un anestésico local u otros tipos de medicamentos para aliviar el dolor, a través del catéter epidural.

Una vez administrado el medicamento, tarda aproximadamente 15 minutos en empezar a hacer efecto.2

Esto da como resultado un bloqueo de los mensajes nerviosos que se transmiten normalmente, ofreciendo alivio del dolor.

El nivel de alivio del dolor depende del medicamento que se administre a través de la epidural.

A veces, el medicamento para el dolor se administra con una bomba epidural, que proporciona una administración continua de los medicamentos, siempre que la bomba esté funcionando.

Una vez que se apaga la bomba, una sensación normal regresará dentro de varias horas.

Administrar una epidural

Los pasos involucrados en la administración de una epidural incluyen:

  1. Se coloca una aguja IV (intravenosa) en el brazo para administrar líquidos y contrarrestar los efectos secundarios de la epidural.
  2. Se le colocará de lado o se le pedirá que se siente en la cama.
  3. Se le ayudará a inclinarse hacia adelante y curvar la espalda hacia afuera tanto como sea posible.
  4. Se administra una pequeña inyección local para adormecer el área donde se insertará la epidural.
  5. Se usa una aguja para insertar el catéter en el espacio epidural en la espalda.
  6. Se retira la aguja, dejando solo el catéter.
  7. La medicación se administra a través del catéter siempre que sea necesario.

Los pros y los contras de una epidural

Beneficios

Hay varios beneficios de tener una epidural, estos incluyen:

  • Mejor alivio del dolor que otros modos de manejo del dolor, particularmente cuando tose, respira profundamente o se mueve después de la cirugía. 1
  • Menos sedante que muchos otros tipos de medicamentos para el dolor, por lo que puede estar más alerta.
  • Menos efectos secundarios, como náuseas y vómitos, que otras formas de analgésicos.
  • Se necesitan menos medicamentos para aliviar el dolor, lo que significa que hay menos efectos secundarios y su respiración se verá menos afectada.1
  • Menos pérdida de sangre, lo que reduce el riesgo de necesitar una transfusión de sangre.

Efectos secundarios de una epidural

Aunque las epidurales suelen ser muy seguras y el riesgo de efectos secundarios graves es bajo.

Al igual que con cualquier otro tipo de medicamento, existen algunos efectos secundarios que podrían ocurrir como resultado de una epidural, estos incluyen:

  • Dolor en el sitio de la epidural: Es posible que experimente dolor en la zona lumbar donde se insertó la aguja. Esta molestia debería desaparecer en uno o dos días y puede durar unos días como máximo. No se sabe que una epidural cause ningún tipo de dolor de espalda permanente.4
  • Presión arterial baja: El medicamento para el dolor administrado en la epidural puede disminuir la presión arterial y disminuir la frecuencia cardíaca. Se le administrarán líquidos adicionales por vía intravenosa para contrarrestar este efecto antihipertensivo (disminución de la presión arterial). También es posible que le administren medicamentos para ayudar a mantener su presión arterial si los líquidos intravenosos no son efectivos.
  •  Incapacidad para orinar: Debido a que los nervios de la vejiga se ven afectados por la epidural, un catéter urinario (un tubo insertado en la vejiga para drenar la orina) se puede ordenar si es necesario.
  • Prurito: Esto puede resultar de los medicamentos que se utilizan en la epidural, se pueden dar antihistamínicos para combatir el picor.
  • Náuseas: por lo general, esto es menos frecuente que con los analgésicos tradicionales, pero aún puede ocurrir.1
  • Dolor de cabeza: Esto puede ser causado por la punción involuntaria de la bolsa de líquido que rodea la médula espinal, esto hace que se escape líquido, lo que resulta en un dolor de cabeza; el dolor de cabeza generalmente empeora cuando una persona se sienta y disminuye cuando se acuesta en posición supina (boca arriba).

Efectos secundarios poco comunes

Las complicaciones raras o los efectos secundarios incluyen:

  • Daño nervioso temporal: esto puede ser causado por la inserción de la aguja o el catéter epidural que causa algún daño a los nervios. Esto puede resultar en pérdida de sensibilidad en las piernas y la parte inferior del cuerpo, pero generalmente mejora con el tiempo.
  • Daño nervioso permanente: esto puede ocurrir en raras ocasiones. Un estudio de 2009 encontró que “la incidencia de paraplejia [estar paralizado debajo de la cintura] o muerte fue de 1.8 por 100,000 [participantes del estudio que recibieron una epidural].5 El estudio también explicó que en aquellos que experimentaron lesiones incapacitantes inicialmente, dos -tercios se resolvieron por completo. El estudio concluyó que “los datos son tranquilizadores y sugieren que el bloqueo neuroaxial central, [que incluye inyecciones espinales, epidurales, combinadas espinales-epidurales (CSE) y epidurales caudales] tiene una baja incidencia de complicaciones importantes, muchas de las cuales se resuelven dentro de los 6 meses.5
  • Convulsiones (convulsiones)
  • Infección en el sitio del catéter: si esto ocurre, se retira el catéter y, a veces, se administran antibióticos. Podría ocurrir un absceso, pero eso también es raro.
  • Dificultades respiratorias graves6
  • Muerte

Black Latte contraindicaciones

Una contraindicación es una situación específica en la que no se debe utilizar un medicamento, tipo de cirugía o procedimiento porque podría causar daño.

Las contraindicaciones para este tipo de anestesia incluyen:

  • Tomar anticoagulantes como warfarina (Coumadin) o heparina
  • Tener una condición de coagulación de la sangre
  • Ser alérgico a los anestésicos locales.
  • Tener una afección de la columna, como una columna vertebral deformada (un ejemplo es la escoliosis)
  • Tener una infección en la espalda
  • Una cirugía de columna anterior (con implantes metálicos en la espalda)
  • Efectos secundarios graves de una epidural en el pasado
  • negativa del paciente

Asegúrese de hablar con su anestesiólogo sobre cualquiera de estos problemas antes de recibir una epidural.

Referencias:

  1. Paciente. Alivio del dolor epidural después de la cirugía.
  2. Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos. Epidurales.
  3. Medicina de Michigan. Universidad de Michigan. Parto: epidurales.
  4. Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos. Trabajo de parto bajo conceptos erróneos: los mitos epidurales pueden impedir que las mujeres controlen el dolor de manera confiable.
  5. Cook TM, Counsell D, Wildsmith JAW. Complicaciones mayores del bloqueo neuroaxial central: informe sobre el tercer proyecto de auditoría nacional del colegio real de anestesistas Revista británica de anestesia. 2009;102(2):179-190. doi:10.1093/bja/aen360
  6. Takasaki M, Takahashi T. Función respiratoria durante la analgesia extradural cervical y torácica en pacientes con pulmones normalesDiario británico de anestesia. 1980;52(12):1271-1276. doi:10.1093/bja/52.12.1271

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