Exposición al frío y síntomas del síndrome de Raynaud

Síndrome de Raynaud: ¿dedos que se vuelven blancos cuando se exponen al frío, luego se enrojecen e hinchan?

Este podría ser el fenómeno de Raynaud, un problema frecuente particularmente entre las mujeres jóvenes, relacionado con una disminución repentina del flujo sanguíneo, seguida de dilatación de los vasos y bloqueo local de la circulación.

Un trastorno al que no hay que asustarse, pero tampoco subestimarse.

¿Cómo se manifiesta el síndrome de Raynaud?

En las personas con síndrome de Raynaud, al exponerse al frío, a veces incluso en la transición de calor a frío, se produce una reducción drástica del flujo sanguíneo (isquemia) en las extremidades: manos y ocasionalmente pies, nariz, oídos.

Como resultado, uno o más dedos, con una clara demarcación entre las áreas 'isquémicas' y 'normales', primero se vuelven blancos, luego se enrojecen (hiperémicos) y algunas veces se hinchan (edema) y finalmente se decoloran a azul-púrpura (cianótico).

Las 3 fases (que recuerdan a los colores de la bandera francesa) pueden variar en duración, siendo a veces muy fugaces, pero también muy persistentes.

Quienes padecen el fenómeno de Raynaud también pueden padecer, sobre todo en invierno, pequeñas lesiones en las extremidades de tipo ulcerado (falta la parte superior de la piel) ya veces necrótico (aparecen tejidos negruzcos o costras dolorosas).

Síndrome de Raynaud: causas y factores de riesgo

El fenómeno de Raynaud puede tener un origen puramente funcional, es decir, no ligado a estados patológicos, y estar favorecido por

  • hábitos de trabajo (por ejemplo, los pianistas o flautistas, que están expuestos a vibraciones continuas, corren más riesgo)
  • estilo de vida (tabaquismo);
  • el uso de medicamentos (como algunos utilizados para enfermedades del corazón) o estrógenos.

También hay un componente constitucional, por ejemplo, en las mujeres jóvenes que son más propensas al problema que los hombres, y otro ligado al estrés emocional.

Sin embargo, en algunos casos, el síndrome de Raynaud puede deberse a enfermedades, incluidas algunas potencialmente muy graves: el fenómeno de Raynaud suele ser el primer síntoma de la esclerodermia, literalmente "piel dura", una enfermedad que conduce al endurecimiento y engrosamiento de la piel en zonas más o menos extensas de la superficie corporal debidas a fibrosis, es decir, a la formación de tejido conjuntivo de carácter cicatricial, que afecta a diversos órganos internos (esófago, intestinos, pulmones, riñones y corazón).

También aparece en muchas otras enfermedades autoinmunes del tejido conjuntivo, como el lupus eritematoso sistémico y la enfermedad de Sjogren, y es un síntoma importante en la crioglobulinemia mixta, una rara vasculitis sistémica.

Pruebas para diagnosticarlo

Para confirmar el diagnóstico y discriminar entre formas funcionales o patológicas y entre enfermedades del tejido conectivo y otras patologías, necesitamos

  • un examen cuidadoso;
  • un análisis de sangre para detectar los llamados anticuerpos antinucleares;
  • capilaroscopia.

Capilaroscopia

La capilaroscopia periungueal, o angioscopia transdérmica, es un examen que se realiza a nivel de la cutícula ungueal (el bisel en la base de las uñas) y nos permite ver cómo se dilatan los vasos y si sienten dolor.

En las formas funcionales del síndrome de Raynaud, los capilares generalmente tienen un aspecto normal, mientras que en las formas secundarias a enfermedades del tejido conjuntivo y autoinmunes, se pueden observar anomalías típicas (dilatación de vasos, microhemorragias de capilares, ausencia de capilares/esclerosis).

El examen se basa en el uso de una fuente de luz coherente, convenientemente separada de la superficie de la piel, combinada con un sistema de grabación de video y, por medio de fibras ópticas, con una computadora en la que se resalta la parte que se examina.

Es necesario que la cutícula sea lo más grande posible, por lo que se recomienda no hacerse la manicura durante al menos 10 días y evitar el esmalte de uñas y las uñas postizas.

También es importante no comerse las uñas en los 15 días previos al examen, ya que los capilares en la cutícula de las uñas onicofagas (que se muerden las uñas) a menudo muestran cambios de 'desgarro' que pueden distorsionar el examen.

¿Cómo se pueden aliviar los trastornos del Síndrome de Raynaud?

Si el fenómeno de Raynaud está relacionado con un problema funcional, se deben tomar ciertas precauciones, tales como:

  • Cúbrase bien;
  • use un guante doble (de seda o nailon por debajo y de felpa por encima) para crear un espacio de aire que mantenga las manos calientes;
  • eliminar hábitos de vida que pueden empeorar la situación, como fumar.

En casos más graves puede ser útil tomar medicamentos vasodilatadores o aspirina en dosis bajas para evitar defectos de coagulación.

El síndrome de Raynaud también se puede controlar con una terapia física especial, a saber, electroterapia con pulsos cortos controlados por software.

Esta terapia utiliza los efectos biológicos de la energía eléctrica con fines terapéuticos mediante la aplicación de corrientes eléctricas cerca del área dolorida con electrodos en la piel (transcutáneamente).

Sin embargo, en comparación con otros tratamientos de electroterapia, el tratamiento de pulso corto controlado por software tiene características especiales que lo hacen más específico y, por lo tanto, más efectivo.

Utilizado principalmente para el dolor, este tratamiento también es útil en muchas situaciones de dificultad circulatoria y úlceras cutáneas.

Obviamente, cuando hay una enfermedad autoinmune subyacente, el tratamiento de esta con los medicamentos apropiados, ahora disponibles, es esencial.

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Fuente:

GSD

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