Reflujo gastroesofágico: causas, síntomas, pruebas para diagnóstico y tratamiento.

¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico? La enfermedad por reflujo gastroesofágico es un trastorno caracterizado por el contenido de ácido o bilis del estómago que sube al esófago y causa una variedad de síntomas que incluyen ardor en la espalda y regurgitación.

El paso de material desde el estómago al esófago ocurre fisiológicamente a lo largo del día, especialmente después de las comidas, y en la mayoría de los casos no está asociado con síntomas.

Sin embargo, cuando los episodios de reflujo ocurren con frecuencia y durante un período prolongado, se convierte en una enfermedad real.

Este trastorno afecta aproximadamente al 10-20% de la población adulta en Europa y está asociado con una calidad de vida deteriorada.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Los síntomas `` típicos '' de la enfermedad por reflujo gastroesofágico son pirosis retroesternal, una sensación de ardor detrás del esternón (detrás del pecho) que puede irradiarse posteriormente entre los omóplatos, hacia el cuello y hasta los oídos, y regurgitación ácida, percepción de líquido amargo o ácido que en algunos casos puede llegar a la boca.

Otros síntomas, denominados 'atípicos', incluyen:

  • Dolor de pecho
  • Eructos frecuentes
  • Dolor de garganta
  • Ronquera y voz baja
  • Tos seca
  • El hipo
  • Dificultad para tragar
  • Náusea
  • Episodios similares al asma
  • La otitis media

Los síntomas pueden ocurrir solo en ciertos momentos del día (generalmente después de las comidas o por la noche) y en ciertas posiciones (en decúbito supino o inclinado hacia adelante) o pueden ocurrir continuamente.

El reflujo gastroesofágico puede variar en severidad, puede ser leve y ocasional o severo y persistente y también puede conducir a complicaciones como úlceras y erosiones de la pared esofágica, definidas como esofagitis erosiva (30-35% de los casos) o estrechamiento de el esófago definido como estenosis (3-5%).

Causas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico

Entre el esófago y el estómago existe una estructura llamada esfínter esofágico inferior, que regula el paso de material entre los dos órganos.

El tono de esta unión varía a lo largo del día y fisiológicamente se reduce temporalmente después de la deglución para permitir que la comida pase del esófago al estómago.

La base de la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede ser una condición de tensión reducida del esfínter, que permite que el material ácido o alcalino se eleve patológicamente desde el estómago al esófago.

A su vez, la reducción de la tensión del esfínter puede deberse a una variedad de factores: anatómicos, dietéticos, hormonales, farmacológicos y funcionales.

La obesidad, el sobrepeso y el embarazo, por ejemplo, aumentan la presión intraabdominal, lo que puede alterar el tono de la unión esofágica-gástrica, favoreciendo así episodios de reflujo.

Alimentos como el chocolate, la menta y el alcohol tienen la capacidad de actuar sobre el esfínter esofágico inferior reduciendo su tono.

Otras causas pueden ser el consumo de alimentos grasos o alcohol, que reducen la tasa de vaciamiento gástrico y pueden provocar reflujo gastroesofágico.

Diagnóstico del reflujo gastroesofágico: qué pruebas hacer

Se debe realizar un examen gastroenterológico tan pronto como aparezcan los primeros síntomas.

La presencia de síntomas “típicos” (pirosis y regurgitación ácida) ya permite al especialista diagnosticar la enfermedad por reflujo gastroesofágico e iniciar un período de terapia con inhibidores de la bomba de protones.

Si no se obtienen resultados después de un período de terapia, o si hay síntomas de advertencia como pérdida de peso, dificultad para tragar o anemia, el gastroenterólogo recomendará más pruebas de diagnóstico.

Las pruebas útiles para diagnosticar este trastorno incluyen:

  • Esofagogastrododenoscopia (EGDS): examen que utiliza una sonda flexible con un diámetro de unos pocos milímetros y equipada con una cámara de video, insertada por la boca, para evaluar las paredes del esófago, estómago y duodeno y, si es necesario, tomar pequeñas muestras de tejido (biopsia).
  • Radiografía del tracto digestivo con medio de contraste: este examen se realiza haciendo que el paciente beba una pequeña cantidad de medio de contraste y permite la anatomía y función del primer tracto digestivo (esófago, estómago y primera parte del intestino delgado) para ser visualizado.
  • Manometría esofágica: examen que se utiliza para evaluar cualquier anomalía en la motilidad del esófago y del esfínter esofágico inferior, que se realiza mediante una sonda introducida por vía transnasal y la administración simultánea de pequeños sorbos de agua.
  • Prueba de impedancia de pH de 24 horas: esta prueba utiliza una sonda transnasal delgada que se coloca en el estómago para controlar la cantidad de material que refluye desde el estómago durante un período de 24 horas.

Tratamiento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico

El tratamiento correcto del reflujo gastroesofágico se basa inicialmente en una modificación adecuada del estilo de vida y, si los síntomas persisten, en el uso de fármacos específicos como inhibidores de la bomba de protones y antiácidos.

El papel del estilo de vida

Las modificaciones en el estilo de vida generalmente se sugieren inicialmente:

  • dejar de fumar
  • lograr y / o mantener un peso saludable (especialmente reduciendo la circunferencia abdominal);
  • evite acostarse inmediatamente después de las comidas, pero espere al menos 3 horas;
  • preste especial atención a los alimentos que consume, evitando o al menos limitando ciertos alimentos que podrían agravar los síntomas, acidez y reflujo como el chocolate, café, alcohol, tomates, cítricos, bebidas gaseosas, menta, kiwi, vinagre, caldo en cubos, alimentos picantes, especias (a excepción de la cúrcuma y el jengibre, que, sin embargo, pueden reducir los síntomas del reflujo al promover la motilidad del esófago), alimentos grasos y / o fritos (por ejemplo, salsas, quesos maduros, quesos curados, etc.), especias y condimentos: salsas, quesos curados, frituras, etc.). Es mejor preferir las comidas ligeras, al vapor, al horno o a la parrilla.

Terapia de drogas

Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes para aliviar los síntomas, el médico puede recetar medicamentos específicos.

Estas incluyen

  • antiácidos: actúan rápidamente neutralizando el ácido presente en el estómago y reduciendo los síntomas del reflujo gastroesofágico. El uso excesivo puede provocar estreñimiento o diarrea;
  • Fármacos que bloquean la producción de ácido en el estómago: esta clase de fármacos incluye inhibidores de la bomba de protones (como omeprazol, lansoprazol, rabeprazol, pantoprazol y esomeprazol), que son los fármacos más utilizados en la terapia del reflujo. Empiezan a hacer efecto unas 48 horas después de empezar a tomarlos, y son eficaces tanto para aliviar los síntomas como para curar complicaciones como la esofagitis erosiva;
  • Fármacos procinéticos: obstruyen el reflujo al promover la motilidad y el vaciado correctos del estómago y el esófago, especialmente después de las comidas. En esta clase de fármacos encontramos domperidona, metoclopramida y levosulpirida. En casos raros, pueden ocurrir efectos no deseados con el uso de estos medicamentos, incluidos temblores, trastornos neurológicos, prolongación del intervalo QT en el electrocardiograma y un aumento en los niveles de prolactina.
    Solo en raras ocasiones, en ausencia de una respuesta a la medicación y en presencia de cambios anatómicos, se puede considerar la cirugía (laparoscopia).

Cómo prevenir la enfermedad por reflujo gastroesofágico

La prevención del reflujo (o su reaparición) se basa en un estilo de vida correcto, como ya está indicado como tratamiento de primera línea.

Además de los buenos hábitos alimenticios ya descritos, es bueno

  • corregir cualquier defecto postural, como escoliosis y cifosis, ya que contribuyen a empeorar el reflujo;
    hacer ejercicio regularmente
  • aprender y practicar técnicas de relajación y respiración;
  • no mascar chicle, ya que favorece la ingestión de aire;
  • controlar y reducir el estrés, ya que promueve la contracción del revestimiento del estómago.

El reflujo ácido y la pandemia de COVID-19

Los síntomas típicos del reflujo gastroesofágico se han intensificado durante la pandemia de COVID-19.

No olvidemos, de hecho, que el encierro afectó negativamente a los hábitos diarios de millones de personas, por ejemplo al cancelar rutinas deportivas y / o empeorar los hábitos alimentarios.

Eso no es todo: la pandemia ha sometido a muchas personas a un estrés intenso. El estrés es un factor que puede afectar al reflujo de dos formas: por un lado, aumenta la liberación de ácido clorhídrico y, por otro, reduce las barreras intragástricas (mocos y prostaglandinas) que se producen de forma natural frente a la agresión ácida.

En consecuencia, existe un mayor riesgo de reflujo y posibles complicaciones.

Además de esta acción indirecta, el virus Sars-Cov-2 también tiene una relación directa con el reflujo: en casos esporádicos (1%), estimula la liberación de exceso de ácido clorhídrico en el estómago, que luego, una vez de regreso en el esófago. , conduce a la aparición de los síntomas clásicos.

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Fuente:

Humanitas

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