Cardiopatías, hombres vs mujeres: sorprendentes diferencias de género

Enfermedad cardíaca: el corazón de una mujer se parece al de un hombre, pero hay diferencias significativas. Por ejemplo, el corazón de una mujer suele ser más pequeño al igual que algunas de sus cámaras interiores.

Las paredes que dividen algunas de estas cámaras son más delgadas.

El corazón de una mujer bombea más rápido que el de un hombre, pero expulsa un 10% menos de sangre con cada presión.

Cuando una mujer está estresada, su pulso aumenta y su corazón expulsa más sangre.

Cuando un hombre está estresado, las arterias de su corazón se contraen, elevando su presión arterial.

¿Por qué importan estas diferencias?

Son importantes porque el género juega un papel en los síntomas, tratamientos y resultados de algunas enfermedades cardíacas comunes.

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Enfermedad cardíaca: enfermedad de las arterias coronarias (CAD)

CAD, la principal causa de ataque al corazón, es el mismo proceso en hombres y mujeres.

Las grasas adicionales que circulan en la sangre se depositan en las paredes de las arterias del corazón, formando depósitos llamados placas.

Cuando estas placas crecen lentamente, se endurecen y estrechan gradualmente la arteria, lo que interfiere con el flujo sanguíneo.

A pesar de este proceso, las mujeres tienen factores de riesgo de CAD que los hombres no tienen.

También tienden a tener diferentes síntomas de ataque al corazón.

Cuando aparecen los síntomas, la CAD puede ser más difícil de diagnosticar utilizando métodos de prueba convencionales.

Después de un ataque al corazón, a las mujeres no siempre les va tan bien como a los hombres.

A veces, se debe a que las mujeres no siempre reciben el mejor tratamiento para su enfermedad.

Otras veces, es porque no sabían que estaban en riesgo hasta que era demasiado tarde.

Aquí hay seis formas en que CAD difiere en hombres y mujeres:

  1. Las mujeres tienen factores de riesgo que los hombres no tienen. Ciertas enfermedades que se encuentran solo en mujeres aumentan el riesgo de CAD. Estos incluyen endometriosis, enfermedad de ovario poliquístico (SOP), diabetes gestacional y presión arterial alta que se desarrolla durante el embarazo. Se ha descubierto que la endometriosis aumenta el riesgo de desarrollar CAD en un 400 % en mujeres menores de 40 años. Las mujeres también comparten factores de riesgo tradicionales con los hombres, como presión arterial alta, niveles altos de azúcar en la sangre, niveles altos de colesterol, tabaquismo y obesidad. Al igual que los hombres, las mujeres pueden verse afectadas por antecedentes familiares de enfermedades del corazón, especialmente cuando a un padre o hermano se le diagnosticó CAD antes de los 55 años o a una madre o hermana antes de los 65 años.
  2. Las mujeres son generalmente mayores cuando tienen su primer ataque al corazón. Los hombres corren el riesgo de sufrir un ataque al corazón mucho antes que las mujeres. El estrógeno ofrece a las mujeres cierta protección contra las enfermedades cardíacas hasta después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno descienden. Esta es la razón por la cual la edad promedio de un infarto en las mujeres es de 70 años, pero de 66 en los hombres.
  3. Los síntomas de un ataque al corazón pueden ser diferentes en las mujeres. El dolor de pecho (también descrito como un peso aplastante, presión u opresión en el pecho) es el síntoma más común de un ataque al corazón en los hombres. Algunas mujeres también experimentan dolor en el pecho, pero es más probable que tengan síntomas diferentes. A diferencia del dolor dramático que oprime el pecho que se ve en las películas, las mujeres a menudo experimentan síntomas más sutiles durante tres o cuatro semanas antes de un ataque al corazón. Las banderas rojas incluyen:
  4. Fatiga nueva o dramática. No se está esforzando, pero se siente profundamente fatigado, pero no puede dormir o tiene el pecho “pesado”. Por ejemplo, una actividad simple como hacer la cama te hace sentir inusualmente cansado o te agotas repentinamente después de tu rutina normal de ejercicios.
  5. Dificultad para respirar o sudoración. Esté atento cuando cualquiera de los síntomas se presente sin esfuerzo, esté acompañado de un síntoma como dolor en el pecho o fatiga, empeore con el tiempo después del esfuerzo o provoque una sensación de frío y sudor que se presente sin causa. Además, si la dificultad para respirar empeora al acostarse y se alivia al sentarse.
  1. Dolor en el cuello, espalda, hombros, brazos, parte superior del abdomen o mandíbula. Esté atento a cuando no hay ningún músculo o articulación específica que le duela, o cuando la molestia empeora cuando se esfuerza y ​​desaparece cuando se detiene. El dolor puede estar en cualquier brazo, mientras que en los hombres suele ser el brazo izquierdo. Además, preste atención al dolor que comienza en el pecho y se extiende a la espalda, el dolor que aparece repentinamente y puede despertarlo por la noche o el dolor en el lado inferior izquierdo de la mandíbula.
  2. La CAD en las mujeres a veces es difícil de diagnosticar. Una película de rayos X (angiograma) tomada durante un cateterismo cardíaco es la prueba estándar de oro para encontrar estrechamientos u obstrucciones en las arterias grandes del corazón. Pero la CAD en las mujeres a menudo afecta a las arterias pequeñas que no se pueden ver claramente en un angiograma. Es por eso que cualquier mujer a la que se le dé la señal de "todo despejado" después de un angiograma y continúe teniendo síntomas debe ver a un cardiólogo que se especialice en mujeres con enfermedades cardíacas.
  3. Un ataque al corazón es más duro para una mujer que para un hombre. A las mujeres no les suele ir tan bien como a los hombres después de un ataque al corazón. A menudo requieren una estadía más prolongada en el hospital y es más probable que mueran antes de salir del hospital. Esto puede deberse a que las mujeres que sufren un infarto tienen más factores de riesgo no tratados, como diabetes o hipertensión arterial. A veces, es porque anteponen a sus familias y no se cuidan a sí mismos.
  1. Las mujeres no siempre obtienen los medicamentos adecuados después de un ataque al corazón. Después de un ataque al corazón, las mujeres corren un mayor riesgo de desarrollar un coágulo de sangre que puede causar otro ataque al corazón. Por razones desconocidas, no es probable que se les administre un medicamento para prevenir tales coágulos sanguíneos. Esto podría explicar por qué las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir un segundo ataque al corazón en un plazo de 12 meses.

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Otra enfermedad cardíaca común: Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca en los hombres generalmente es causada por un daño causado por un ataque cardíaco que impide que el músculo se contraiga con la fuerza que debería.

Por otro lado, las mujeres son más propensas a desarrollar insuficiencia cardíaca cuando la presión arterial alta, la enfermedad renal crónica u otras afecciones impiden que el músculo cardíaco se relaje adecuadamente entre latidos.

Las mujeres con este tipo de insuficiencia cardíaca generalmente viven más que los hombres con insuficiencia cardíaca.

Pero necesitan hospitalizaciones frecuentes por dificultad para respirar, tienen una capacidad física limitada y es más probable que necesiten atención en un asilo de ancianos.

Fibrilación Auricular

La fibrilación auricular (fibrilación auricular) es una condición que hace que el corazón lata a un ritmo irregular, a menudo rápido.

Estudios recientes han encontrado que las mujeres con fibrilación auricular tienen más síntomas, una peor calidad de vida, una mayor probabilidad de accidente cerebrovascular y peores resultados que los hombres.

También tienen más probabilidades de ser tratados por fibrilación auricular con ablación con catéter, pero más probabilidades de ser hospitalizados nuevamente por fibrilación auricular después del procedimiento que los hombres.

A pesar de estos problemas, las mujeres que reciben tratamiento para la fibrilación auricular tienen más probabilidades de sobrevivir más tiempo y menos probabilidades de morir por un problema cardíaco que los hombres con fibrilación auricular.

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Protégete a ti mismo

Ya sea hombre o mujer, nunca es demasiado tarde para reducir la probabilidad de sufrir un ataque al corazón.

Aquí está lo que tú necesitas hacer:

  • Deja de fumar o no empieces
  • Haga ejercicio regularmente (como mínimo, camine 30 minutos al día)
  • Consuma una dieta rica en frutas, verduras, cereales integrales y pescado y baja en productos de origen animal, carbohidratos simples y alimentos procesados.
  • Mantener un peso, presión arterial, lípidos en sangre y niveles de azúcar en sangre normales.

Referencias bibliográficas:

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Lectura adicional:

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