Prueba de Papanicolaou o prueba de Papanicolaou: que es y cuando hacerla

La importancia de la prueba de Papanicolaou (Papanicolaou): al igual que otros cánceres, el cáncer de cuello uterino se puede detectar en una etapa temprana, cuando aún puede estar presente solo en forma de lesiones precancerosas tratables

Por tanto, los chequeos de rutina no solo son importantes, sino también imprescindibles para poder actuar sobre el cáncer cuando aún se encuentra en sus fases iniciales.

El más importante de estos exámenes es la prueba de Papanicolaou, que detecta la presencia de un tumor o lesiones precancerosas mediante el análisis de las células del cuello uterino.

Es un examen sencillo, rápido e indoloro que utiliza el especialista para detectar infecciones virales, bacterianas o fúngicas.

¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino es causado por un virus, el virus del papiloma (VPH), que se transmite a través de las relaciones sexuales.

La infección no conduce necesariamente al desarrollo de un tumor, ya que el cuerpo puede combatir el virus en aproximadamente el 90% de los casos, y la presencia de cambios celulares no necesariamente indica la presencia de cáncer.

Sin embargo, existe un 5% de posibilidades de que los cambios en las mucosas causados ​​por la infección por VPH se conviertan en cáncer.

Este es un proceso largo, que puede tardar hasta diez años, por lo que la prueba de Papanicolaou es esencial para verificar con anticipación las lesiones precancerosas y evitar que lleven a un cáncer.

Cuando hablamos de la prueba de Papanicolaou, por tanto, estamos hablando de una herramienta preventiva fundamental, que permite detectar lesiones precancerosas que, en un estadio temprano de la enfermedad, no provocan ningún síntoma visible en los pacientes.

Por esta razón, la prueba de Papanicolaou salva la vida de muchas mujeres cada año y se considera la primera prueba de detección para el diagnóstico temprano de cáncer de cuello uterino.

¿Cuándo hacer la prueba de Papanicolaou?

No hay una edad concreta a la que se recomiende hacerse la primera prueba de Papanicolaou: de hecho se trata de un examen vinculado a la actividad sexual del paciente y, por tanto, suele recomendarse a partir de los dos años después de la primera relación sexual.

Un paciente sano, que no tiene factores de riesgo y nunca ha dado positivo en la prueba del VPH, puede realizarse una prueba de Papanicolaou cada tres años.

Aquellos con antecedentes de VPH o factores de riesgo establecidos deben someterse a una prueba anual periódica.

En cualquier caso, siempre es recomendable seguir los consejos de su especialista, quien podrá indicar el mejor camino a seguir, también en relación con la historia clínica del paciente.

En los tres días previos a la prueba de Papanicolaou, el paciente debe abstenerse de la actividad sexual, ya que la presencia de espermatozoides residuales podría interferir con la confiabilidad del resultado.

Los óvulos y las duchas vaginales, que tienden a ocultar la presencia de cambios celulares, también deben evitarse, mientras que los anticonceptivos orales y las espirales intrauterinas no están contraindicados.

La prueba de Papanicolaou no se puede realizar durante la menstruación, por lo que es recomendable que la paciente indique la ventana entre los dos flujos menstruales al hacer la reserva.

En el período periovulatorio, se examina una mayor cantidad de células.

Las mujeres que han pasado el primer trimestre del embarazo también pueden someterse a una prueba de Papanicolaou. Es un examen no peligroso, que no presenta ningún riesgo para el feto ni para la madre.

Prueba de Papanicolaou: ¿como se realiza?

La prueba de Papanicolaou es un examen simple que dura un par de minutos, no causa ningún dolor a la paciente (como mucho una leve molestia) y se realiza como parte de un examen ginecológico de rutina.

El especialista en ginecología separa el cuello uterino con el espéculo, el instrumento especial de pico de ganso, y extrae las células del cuello uterino con una varilla fina.

A continuación, las células se fijan en un portaobjetos adecuado y se envían al laboratorio para su análisis. El resultado suele llegar en 10-15 días.

¿Qué significa el resultado de la prueba de Papanicolaou?

Si el resultado de la prueba de Papanicolaou es negativo, significa que la muestra no presentó alteraciones celulares y que el paciente puede volver a ser examinado dentro del plazo establecido con el especialista (como hemos dicho, normalmente entre 1 y 3 años). ).

Si, por el contrario, la prueba de Papanicolaou es positiva, esto significa que existen anomalías celulares y que la paciente deberá someterse a un examen más detallado, la prueba del VPH, que se realiza como un simple frotis vaginal y detecta la presencia de el ADN del virus en el tracto genital.

La prueba del VPH confirma la infección por VPH pero no detecta la presencia de un tumor.

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Humanitas

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