La psoriasis, una enfermedad de la piel que no envejece

La psoriasis es un trastorno de la piel causado por un crecimiento exagerado y anormal de la epidermis, la capa más externa de la piel.

En los últimos años, gracias a la investigación y la tecnología, el tratamiento se ha vuelto mucho más eficaz y la vida del paciente ha mejorado considerablemente.

Es una enfermedad frecuente y en Italia alrededor del 2.6% de la población padece psoriasis.

¿Qué es la psoriasis?

Se trata de una enfermedad cutánea inflamatoria crónica y recidivante caracterizada por un patrón espontáneo de 'balancín': hay momentos en los que la situación mejora y otros en los que se agudiza (recaídas).

¿Cuáles son las causas de la psoriasis?

Aún no se conocen las causas que conducen a un aumento de la proliferación de queratinocitos, las células que forman la epidermis y el proceso inflamatorio en la dermis, pero se asume que es de origen genético y por tanto, en individuos predispuestos, ciertos factores desencadenantes como ansiedad y nerviosismo, infecciones (en particular amigdalitis causada por Streptococcus beta-hemolyticus), traumatismos locales (heridas o cicatrices antiguas), el uso de ciertos medicamentos, la obesidad o el humo del cigarrillo pueden promover la aparición de la enfermedad.

¿Cómo se manifiesta?

En su forma más común, la psoriasis da como resultado la formación de lesiones rojas redondas u ovaladas que a menudo están cubiertas con escamas compactas de color plateado y tienden a desprenderse fácilmente.

Pueden ocurrir en todo el cuerpo, incluidas las uñas. En general, sin embargo, hay zonas que se ven más afectadas, como el cuero cabelludo, los codos, las rodillas y la zona lumbar.

Se asocia con prurito, los pacientes suelen ser propensos a rascarse y las lesiones psoriásicas empeoran.

¿La psoriasis es hereditaria?

Podemos decir que existe una mayor predisposición si hay antecedentes familiares.

Si los padres de uno, o posiblemente miembros de la familia, tienen la enfermedad, existe una mayor probabilidad de que la enfermedad también se manifieste en niños y parientes cercanos.

Por ejemplo, si ambos padres padecen psoriasis, el niño tiene un 41% de posibilidades de desarrollar la enfermedad.

Sin embargo, no siempre es fácil rastrear los antecedentes familiares de psoriasis, especialmente en casos de psoriasis leve, muertes prematuras por accidentes o guerras, o familiares que vivieron antes de 1900.

¿Puede afectar también a los niños?

Es una enfermedad que puede presentarse a cualquier edad, desde bebés hasta ancianos.

En los bebés, a menudo se confunde con la dermatitis del pañal.

Por esta razón, es importante buscar el consejo de un dermatólogo cuando los ungüentos normales no resuelvan el problema.

¿Pueden las personas con psoriasis nadar y tomar el sol?

No existen contraindicaciones y la exposición al sol se ha asociado con una mejoría de la enfermedad.

Los pacientes psoriásicos, en cambio, prefieren no exponerse en público, por lo que aunque no se desaconseja tomar el sol, nadar en el mar o ir a la piscina, en general no son apreciados por los pacientes.

Mucho depende de la extensión de las lesiones y del área afectada.

Y, a menudo, la participación de las manos y los pies y la naturaleza generalizada de la enfermedad tienen un impacto significativo en la calidad de vida de las personas, con una reducción de las habilidades motoras y dificultad para realizar actividades simples.

¿Cómo se diagnostica la psoriasis?

La psoriasis se diagnostica mediante un examen dermatológico.

En algunas situaciones, puede ser necesaria una biopsia para realizar un examen histológico del tejido y confirmar el tipo de lesión.

Como es tratado?

La psoriasis es una enfermedad que se presenta principalmente en la piel, pero de hecho es una enfermedad sistémica en la que participan otros órganos.

La mayoría de los casos clínicos, que afectan a zonas muy limitadas, se tratan con fármacos tópicos (con pomadas y cremas adecuadas), mientras que los casos más graves se tratan con fármacos sistémicos.

En particular, existen dos categorías: medicamentos tradicionales que se han utilizado durante muchos años (metotrexato, ciclosporina y acitretina), que se usan por períodos limitados, y medicamentos de nueva generación, conocidos como medicamentos biológicos porque contienen anticuerpos específicos que actúan contra inflamación.

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Fuente:

Policlinico di Milano

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