Un estudio de San Martino di Genova y Harvard encuentra la proteína 'Notch4': agrava los síntomas de Covid

La eliminación de 'Notch4' puede prevenir el agravamiento de todas las infecciones pulmonares virales agudas

La eliminación de la proteína 'Notch4', que está presente en determinadas células inmunitarias de los pulmones, puede prevenir el empeoramiento de los síntomas en los pacientes con Covid-19.

Este es el resultado de un estudio internacional publicado en la revista 'Immunity' y coordinado por Raffaele De Palma, inmunólogo del Policlínico San Martino de Génova y del CNR, y Talal Chatila de la Universidad de Harvard.

El sistema inmunológico, explica el hospital genovés en una nota, tras encontrarse con un agente patógeno, activa una serie de respuestas que, en condiciones normales, son bloqueadas por un mecanismo de autorregulación.

Sin embargo, el sistema de monitorización no siempre funciona y la inflamación se vuelve incontrolable: esto es lo que ocurre, por ejemplo, con la 'tormenta de citoquinas', una respuesta inmune exagerada por una producción excesiva de proteínas inflamatorias que, en lugar de combatir la infección, acelerar el proceso.

“La tormenta de citocinas es un fenómeno que se encuentra en pacientes que padecen formas graves de Covid”, dice De Palma. «Los resultados de nuestro trabajo han demostrado que, en las células reguladoras del tejido pulmonar de las personas con Covid, hay una presencia anormal de la proteína Notch4: cuanta más proteína hay, más grave es la condición del paciente.

Al eliminar esta proteína en ratones con infecciones respiratorias virales, es posible prevenir el empeoramiento de la enfermedad e incluso la muerte ”.

La relación entre Notch4 y Amfiregulin

La razón de esto, explica el inmunólogo, 'se debe en parte a la capacidad de la proteína Notch4 para inhibir la actividad de una segunda proteína, llamada Amfiregulin, que juega un papel clave en el bloqueo de la inflamación y ayuda a reparar el tejido pulmonar.

Por estas razones, Notch4 es una posible diana terapéutica para combatir la inflamación pulmonar causada no solo por Covid-19, sino también por todos los virus capaces de atacar este tejido ”.

Los resultados de la investigación, concluye De Palma, "abren una nueva vía para tratar las infecciones pulmonares virales agudas y, presumiblemente, todas las enfermedades pulmonares caracterizadas por inflamación".

Para el director científico de San Martino, Antonio Uccelli, “estos resultados son la confirmación de que, a pesar de los meses difíciles, las actividades de investigación del policlínico nunca se han detenido, sino que están dando numerosos pasos hacia adelante para abordar y tratar de ganar muchas batallas, entre ellas la lucha contra Covid-19 ″.

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Agencia Dire

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