Colitis ulcerosa: ¿hay cura?

No se conocen medicamentos que puedan curar la colitis ulcerosa (CU): el único tratamiento es la cirugía para extirpar el colon y el recto en toda su longitud.

Esta cirugía puede implicar riesgos y está reservada para personas que no responden a la medicación.

Hay otros tratamientos disponibles para reducir significativamente los síntomas de la enfermedad y ayudar a que CU entre en remisión a largo plazo.

Sin embargo, no curarán la condición.

¿Se curará alguna vez la colitis ulcerosa?

Los investigadores están buscando otras opciones de tratamiento y posibles curas para CU.

Dos de los medicamentos más nuevos para CU desarrollados en los últimos dos años incluyen medicamentos biosimilares e inhibidores de la quinasa Janus (JAK).

Los medicamentos biosimilares contienen copias de los anticuerpos utilizados en un tipo común de medicamento para la CU llamado biológico.

Estos anticuerpos ayudan al cuerpo a detener la producción de ciertas proteínas que pueden causar inflamación.

Los casos graves de CU se pueden tratar con un inhibidor de JAK llamado tofacitinib (Xeljanz).

Ayuda a bloquear ciertas enzimas que pueden desencadenar la inflamación.

Se están realizando investigaciones para determinar si otras terapias, como la terapia con células madre y el trasplante, pueden tratar o curar la CU.

¿Qué causa la colitis ulcerosa?

No estamos muy seguros de qué causa la CU.

Solíamos pensar que la dieta y el estrés eran posibles causas, pero ahora pensamos en estos como desencadenantes que pueden agravar los síntomas en lugar de actuar como causas.

La disfunción del sistema inmunológico puede ser una causa potencial de CU.

Una respuesta inmunitaria anormal contra los patógenos invasores puede causar daño al intestino.

Los genes también pueden contribuir al desarrollo de la CU, ya que la enfermedad es más común en personas con antecedentes familiares.

¿Qué tan grave es la colitis ulcerosa?

La CU puede variar desde ser una enfermedad debilitante hasta causar complicaciones fatales.

Los síntomas pueden variar, según el nivel de inflamación y el sitio de la lesión.

La mayoría de las personas con CU tienden a desarrollar síntomas de leves a moderados, como:

  • diarrea
  • dolor y sangrado rectal
  • dolor abdominal
  • fatiga
  • urgencia de defecar

En una pequeña cantidad de casos, las personas con CU pueden desarrollar complicaciones graves, como sangrado mayor, perforación del colon, problemas de la piel y los ojos, malignidad del colon y trombosis.

¿Cuáles son los tratamientos más efectivos para la colitis ulcerosa?

Hay una variedad de factores que pueden determinar si un medicamento específico puede ser efectivo para tratar la CU.

Estos son los medicamentos más comunes para la CU:

  • Ácido 5-amino salicílico (5-ASA). Este es el tratamiento de primera línea para la CU. Los medicamentos de uso común son sulfasalazina, mesalamina, balsalazida y olsalazina. El medicamento particular de 5-ASA recetado a una persona con CU depende del área del colon afectada por la afección.
  • Corticosteroides. Los corticosteroides, como la prednisona y la budesonida, son otro tratamiento para la CU. Estos medicamentos causan efectos secundarios significativos cuando se usan durante períodos más prolongados, por lo que solo se usan para enfermedades de moderadas a graves.
  • Inmunomoduladores. Estos medicamentos minimizan la inflamación al controlar la respuesta inmune. Algunos ejemplos comunes incluyen ciclosporina, que solo se usa en períodos cortos, así como azatioprina y mercaptopurina. Estos dos medicamentos pueden causar efectos secundarios en el hígado y requieren un control estricto de la sangre por parte de un médico.
  • Inhibidores de JAK. El inhibidor de JAK tofacitinib (Xeljanz) fue aprobado recientemente para su uso en CU. Bloquea una enzima que puede desencadenar la inflamación.
  • Biológicos. Infliximab, adalimumab (Humira) y golimumab (Simponi) actúan neutralizando las proteínas producidas por el sistema inmunitario. Otro biológico, vedolizumab (Entyvio), se dirige al intestino y ayuda a reducir la inflamación.

¿Qué sucede si la CU no se trata?

La CU no tratada puede progresar con el tiempo, lo que podría volverse difícil de tratar más adelante.

El tratamiento de la CU puede ayudar a minimizar el riesgo de desarrollar complicaciones graves, que incluyen:

  • Sangrado severo
  • perforación del colon
  • pérdida de la visión
  • lesiones de la piel
  • dilatación del colon
  • cáncer colonrectal
  • trombosis

¿Cuándo debe ir al hospital por CU?

La CU puede conducir a complicaciones potencialmente mortales. Las señales de advertencia de que es posible que deba ir al hospital incluyen:

  • dolor abdominal severo
  • fiebre alta
  • distensión abdominal
  • deshidratación
  • una reducción abrupta en la frecuencia de las deposiciones

Esto puede requerir un ingreso hospitalario temprano y tratamiento con líquidos y electrolitos, junto con soporte nutricional, si es necesario.

¿Cuál es el pronóstico para alguien con colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa se puede controlar con tratamiento. Por lo general, no alterará la esperanza de vida de la mayoría de las personas.

La mayoría de las personas con CU experimentan brotes agudos de síntomas durante su vida.

Pero con tratamiento, la enfermedad puede entrar en remisión, durante la cual los síntomas desaparecen.

La remisión puede durar semanas o incluso años.

Cuanto más largo sea el período de remisión, mejor será la salud general de una persona.

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