¿Qué causa la hepatitis A y cómo tratarla?

Hepatitis A y más. No todo el mundo sabe que existe más de un tipo de hepatitis: el término 'hepatitis viral' se refiere a un grupo de enfermedades infecciosas causadas por 5 virus diferentes (HAV, HBV, HCV, HDV y HEV), que provocan inflamación del hígado.

¿Qué es la hepatitis A?

La hepatitis A es una enfermedad infecciosa aguda causada por un virus (VHA) que se replica en las células del hígado.

El VHA es un picornavirus y es la causa más común de hepatitis viral aguda, que es particularmente común en niños y adultos jóvenes.

Según los últimos datos facilitados por SEIEVA (Sistema Epidemiologico Integrato delle Hepatiti Virali Acute), coordinado por el Istituto Superiore di Sanità (ISS), el número de casos de hepatitis A disminuyó en 2020: de una incidencia de 0.8 casos por 100,000 habitantes en 2019 a 0.2 casos por 100,000 en 2020.

Esto probablemente se deba a la reducción de los contactos sociales como resultado de las medidas de contención de la pandemia Covid-19, que también ayudaron a disminuir el riesgo de contraer otras enfermedades infecciosas.

“Pero, en los últimos años en Italia, vale la pena recordar que la reducción de la infección por hepatitis A, especialmente entre los niños, se debe principalmente a un mayor nivel de higiene y salud, que son esenciales para combatir la propagación de la infección”, dice el profesor. .

Transmisión del virus

“Aunque el número de casos de hepatitis A está disminuyendo, el nivel de atención a la enfermedad debe seguir siendo alto.

Para prevenir el riesgo de infección, es necesario conocer cómo se transmite el virus, que se produce por vía feco-oral: el contacto con una cantidad indetectable de heces infectadas provoca la infección en individuos no vacunados que no han tenido contacto previo con el virus ”, explica el experto.

Factores de riesgo de hepatitis A

Por tanto, es fundamental prestar atención a los factores de riesgo, que pueden identificarse mediante

  • ingestión de alimentos infectados como mariscos crudos, verduras y cualquier otra cosa fertilizada con agua negra;
  • fuentes de agua contaminadas;
  • sexo sin protección, especialmente en el caso de prácticas oral-genitales;
  • mala higiene personal, especialmente antes / durante la preparación de alimentos;
  • viajar a áreas endémicas;
  • contacto con personas infectadas.

Con respecto a este último, debe recordarse que una persona es infecciosa 7-10 días antes del inicio de los síntomas de la hepatitis, y la ictericia y la excreción fecal de partículas virales generalmente pueden continuar durante semanas después.

Los síntomas

La enfermedad tiene un período de incubación de 15 a 50 días y puede cursar sin síntomas específicos, especialmente en niños (70% de los casos).

“Los síntomas de la hepatitis viral A”, prosigue el profesor Colombo, “incluyen en la fase inicial

  • dolor en las articulaciones;
  • fiebre.

Posteriormente, se manifiesta con:

  • falta de apetito, náuseas pasajeras, a veces acompañadas de vómitos;
  • malestar general y cansancio;
  • Comezón.

Especialmente en adultos, la enfermedad es más grave y puede causar ictericia, es decir, una coloración amarillenta de la piel, la esclerótica (la parte blanca del ojo) y las membranas mucosas visibles, debido a la acumulación de bilirrubina en la sangre causada por insuficiencia hepática. 'dice el profesor.

Los síntomas persisten de 2 a 10 semanas, el curso es benigno en la mayoría de los casos, con:

  • resolución completa del daño hepático;
  • protección inmune permanente contra la reinfección.

Cómo se diagnostica y se trata

El diagnóstico requiere un simple análisis de sangre, la dosis de anticuerpos IgM contra el virus.

El tratamiento consiste en

  • vigilancia clínica;
  • hidratación y nutrición eficaces hasta la recuperación espontánea.

En pacientes muy raros, principalmente con enfermedad hepática preexistente, la hepatitis A requiere un tratamiento que salve la vida.

Prevención de la hepatitis A

La prevención de la hepatitis A se basa en un doble enfoque: la vacuna y el cumplimiento de las normas de higiene.

La vacuna

La vacuna eficaz y bien tolerada contra el VHA previene la infección a cualquier edad.

Se administra por vía intramuscular y está disponible en Italia tanto en forma monovalente como combinada, en combinación con la vacuna contra la hepatitis B.

Se recomienda la vacunación para personas en riesgo, es decir, aquellas que:

  • vivir o tener que visitar regiones endémicas;
  • sufre de una enfermedad hepática crónica
  • son familiares o contactos de personas infectadas con hepatitis A;
  • son usuarios de sustancias ilegales.

Normas de higiene

“También es posible evitar el contagio mediante algunas reglas generales de higiene como:

  • no consuma mariscos crudos;
  • lavar las frutas y verduras con cuidado;
  • no beber agua de pozo;

La transmisión de la infección se evita lavándose siempre las manos a fondo, especialmente durante la higiene íntima y antes de manipular alimentos / bebidas ”, concluye el experto.

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Fuente:

GDS

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