¿Qué es la enfermedad de Lyme y cuáles son sus síntomas?

La enfermedad de Lyme es una enfermedad transmitida por garrapatas. ¿Cómo se manifiesta? Vamos a entrar en más detalle con el especialista.

Lyme es una ciudad de los Estados Unidos de América donde en 1975 se detectó el primer caso de lo que se ha dado en llamar 'enfermedad de Lyme'.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme o borreliosis de Lyme es una enfermedad multisistémica (que afecta a diferentes órganos y partes del cuerpo), causada por una bacteria: Borrelia, una espiroqueta que se transmite al ser humano a través de la picadura de una garrapata infectada.

Síntomas de la enfermedad de Lyme

Al ser una enfermedad multisistémica, los síntomas pueden ser muy variados y difieren según el estadio de la enfermedad.

En términos de manifestaciones de la enfermedad, la enfermedad tiene 3 'etapas' diferentes.

Etapa 1: eritema migratorio y linfocitoma de Borrelia

Desde un punto de vista dermatológico, la fase inicial de la enfermedad se puede caracterizar por

  • eritema migrans, que ocurre unos días a unas pocas semanas después de la picadura del parásito. Además de la irritación que puede generarse en el sitio exacto de la picadura, se crea una característica forma de anillo alrededor de la picadura, con bordes más oscuros y rojos, mientras que la zona interior que rodea la picadura permanece más clara. Se llama eritema migrans porque 'migra' y se extiende hacia el exterior. Por lo general, solo hay un eritema migrans, pero en casos raros de picaduras múltiples, puede ocurrir un eritema verdadero en la vecindad de todos los sitios de garrapatas. Dada la forma muy inusual de esta erupción, la historia debe sugerir al menos la posibilidad de la enfermedad de Lyme.
  • Linfocitoma de Borrelia: es una lesión papulo-nodular en relieve, asintomática, de color rojizo, que se presenta predominantemente
  • en niños: en la cara y en particular a nivel del lóbulo de la oreja;
  • en adultos: en la areola del pezón y el escroto.

Etapa 2: Propagación sistémica

En una etapa posterior, la infección, si no se trata, puede propagarse por todo el cuerpo con síntomas como:

  • fiebre;
  • escalofríos
  • dolor muscular (mialgia);
  • dolor en las articulaciones (artralgia);
  • dolores de cabeza;
  • cansancio intenso y debilidad (astenia)
  • ardor y picazón causados ​​por la luz y el calor (fotofobia)

Etapa 3: efectos severos

En una etapa aún más avanzada, entonces, la infección desatendida y persistente puede generar complicaciones graves como:

  • artritis
  • encefalomielitis, una enfermedad inflamatoria del sistema nervioso central, es decir, el cerebro y espinal cable;
  • acrodermatitis atrofiante crónica: dermatitis que se presenta principalmente en las piernas y miembros inferiores y se presenta inicialmente con un eritema violáceo mal definido asociado a edema, mientras que en las etapas finales también se presenta con atrofia de la epidermis y la dermis. El inicio de la acrodermatitis atrofiante crónica ocurre meses o años después de la infección;
  • neuropatía periférica, es decir, daño y mal funcionamiento de las estructuras neurológicas periféricas que conectan las diversas partes del cuerpo con el sistema nervioso central, cuyos síntomas a menudo acompañan a la acrodermatitis atrofiante crónica;
  • inflamación cardíaca (carditis);
  • meningitis.

Enfermedad de Lyme: qué hacer si te pica una garrapata

Si usted es inmediatamente consciente de que ha sido picado por una garrapata, debe eliminar el parásito inmediatamente, antes de que pueda transmitir la spricocheta borrelia u otros patógenos, utilizando pinzas y teniendo cuidado de no romper la parte inoculada, que puede permanecer en la piel. y causar infección.

Si no puede hacer esto, comuníquese con su médico.

Un paciente que es mordido y no tiene síntomas se mantiene bajo observación y después de algunas semanas se puede considerar un análisis de sangre para ver si se ha desarrollado un anticuerpo contra la spricocheta borrelia.

Diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de Lyme

El diagnóstico es fundamentalmente clínico y cuando el paciente presenta lesiones cutáneas compatibles con la enfermedad de Lyme, se puede realizar una biopsia y de esta se puede realizar un cultivo u otras pruebas de biología molecular más avanzadas que puedan evidenciar la presencia de la bacteria.

Una vez realizado el diagnóstico, se realiza:

  • si la infección aún está localizada en la piel y las articulaciones, el tratamiento es en la mayoría de los casos una terapia antibiótica oral basada en doxiciclina como primera línea. En el caso de mujeres embarazadas, alérgicos o pacientes menores de edad, otras opciones pueden ser amoxicilina, por ejemplo;
  • para estadios más avanzados con afectación multisistémica (en particular del sistema nervioso central), el tratamiento suele ser siempre antibiótico; generalmente basado en ceftriaxona y administrado por vía intravenosa;
  • para las fases más graves de infección prolongada y no diagnosticada, el enfoque del tratamiento varía según el órgano u órganos afectados y la cantidad afectada.

Cómo se produce el contacto con las garrapatas

Como nos recuerda la ISS(1), la garrapata es un parásito que no puede saltar ni volar, sino que se posa encima de la vegetación, esperando a que pase el organismo animal u humano y se adhiera a él, al que detecta gracias a su capacidad de sentir calor y dióxido de carbono.

Las áreas del cuerpo que muerde y en las que se arrastra son generalmente:

  • miembros inferiores;
  • ingle;
  • axilas.

Permanece en la zona a la que se adhiere durante un período de varios días, durante los cuales se alimenta de sangre.

La picadura suele ser indolora, ya que la saliva de la garrapata contiene principios anestésicos y antiinflamatorios que facilitan la alimentación.

Esto explica por qué muchas veces no es fácil detectar la enfermedad una vez que el parásito vector se ha desprendido.

¿Dónde se encuentran las garrapatas?

El contacto con las garrapatas ocurre principalmente a través de

  • entornos boscosos: lugares con mucha hierba y vegetación como bosques caducifolios, pastizales, brezales y parques urbanos.
  • establos y refugios de animales: las garrapatas son poco selectivas en cuanto a los huéspedes de los que se alimentan, por lo que se adhieren a las liebres, ardillas, ciervos, perros, gatos, etc. que frecuentan la vegetación en la que están presentes. Por esta razón, siempre se debe tener cuidado al tener contacto o visitar lugares donde haya animales que hayan estado en la vegetación.

Cómo prevenir las picaduras de garrapatas y la enfermedad de Lyme

Para prevenir las picaduras de garrapatas y, en consecuencia, la enfermedad de Lyme, los consejos son los siguientes:

en el campo o lugares boscosos:

  • rociar productos repelentes específicos sobre la piel expuesta;
  • use ropa opaca para evitar el contacto con el pasto y la maleza (ropa de manga larga, pantalones largos, calcetines y zapatos hasta los tobillos);
  • realizar una inspección minuciosa del cuerpo al final de una actividad en la naturaleza.

en el hogar y en lugares frecuentados por animales que entran en contacto con la vegetación:

  • revisa el pelaje de los animales en cuestión con frecuencia, especialmente después de un paseo por el parque o en ambientes con vegetación, sus perreras y lugares donde juegan.
  • Cuando sea posible, aplique pesticidas protectores a los animales a intervalos regulares para que siempre estén protegidos.

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Fuente:

GSD

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